潛水公司推出「馬里亞納海溝」八日豪華遊,只有4個人曾經到過這個這裡,拿出2300萬元你就是第5個!

馬里亞納海溝八日豪華遊,是由旅行公司EYOS Expedition與韋斯科沃的潛水技術公司Caladan Oceanic合作提供的。行程包括三次下潛和三天休息,但休息不是讓人類休息,是為潛水器補充氧氣,以及重新安裝壓載物(幫助順利下潛)。

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馬里亞納海溝 Deepsea Challenge

馬里亞納海溝的最深處,距離海平面大約11,000公尺。

水壓是標準大氣壓的1000多倍,一個小拇指的指甲,要承受1噸多的重量。

毀滅性的力量,讓這片領地一直保持著神祕,直到今天也只有4個人類去過。

萬萬沒想到,第5個要去的人就是付費旅行的遊客了。現在只要75萬美元(約2300萬台幣),即可開啟馬里亞納海溝八日遊。

這技術已經成熟到可以商業化了嗎?畢竟,2012年詹姆斯‧卡麥隆導演到此一遊的時候,斥資千萬美元造的還是一次性潛水器,很難再利用。但照這成本下降的速度,未來一定有更好的設備,更低的價格,年紀輕一點的說不定有生之年還能去一趟。

運動能力強,抗壓能力也強

在瞻仰技術進步之前,還是有必要介紹一下馬里亞納海溝。

作為一個珠穆朗瑪峰倒過來也填不上的大坑,它的底端並不是一個點,而是由三個6~10公里長、2公里寬的盆地組成的凹陷(每塊盆地深度都超過10,854公尺)。

人類給這片難以踏足的土地,起名叫「挑戰者深淵」,彷彿在吸引更多的人朝它進發。

深淵是三個盆地,每個都有人去過。圖片來源:Vescovo

從1960年開始,共有4人成功到達深淵,他們都創造了紀錄:瑞士探險家雅克‧皮卡爾(Jacques Piccard)和美國探險家唐納德‧瓦爾希(Don Walsh)是最早在深淵著陸的人;詹姆斯‧卡麥隆導演是第一個獨自下潛到深淵的人;美國探險家維克多‧韋斯科沃(Victor Vescovo),則是第一個兩次下潛的人。

不過,韋斯科沃的紀錄不止這一項。他的下潛深度達到了10,928公尺,是人類史上最深紀錄。更重要的是,他乘坐的深潛器「限制因子」(Limiting Factor),也要成為世界上第一個商用的、全海深的、可以重複利用的潛水器了。  「限制因子」。圖片來源:BBC

既然實現了重複利用,就算造價高達3,700萬美元(超過了卡麥隆的潛水器),單次旅行的成本還是會降下來。開頭出現的75萬美元旅行項目,要用到的交通工具正是這一台。那麼,它和前輩們到底哪裡不一樣?

韋斯科沃最鍾愛的,是那座90公釐厚的鈦金屬球形船艙,把水壓擋在外面,不論潛到多深,艙裡依然是陸地上溫柔的氣壓。

只有4個人曾經到過這個這裡,拿出2300萬你就是第5個!但體重超過100公斤不得報名

球,是最擅長承受壓力的形態,鈦又是一種堅硬的金屬,強強聯合。但現實沒有這麼簡單,船艙裡的人類需要觀察外面的世界,所以需要窗戶。但當近乎完美的球體被打上了洞,結構變得不均勻,它就很容易被海底強勁的水壓摧毀。

設計師思來想去,選擇了錐形窗戶,厚度20公分,材質是丙烯酸玻璃,一共三扇。但丙烯酸不像鈦那樣堅硬,在大洋深處受到的水壓會超出它的強度。為了不讓窗戶碎掉,就要在玻璃和窗框之間留下一部分空隙。海底的水壓,大約會把玻璃往裡擠7公釐,但玻璃還能保持完好。

窗戶的形狀,其實就是圓台。圖片來源:Pearson

這座船艙內部直徑1.5公尺,可以坐兩個人。除了壓強不受海水影響,溫度和濕度也可控。

其實船艙只是一部分,而整台潛水器的形狀也關係到乘客的安全。傳統潛水艇大多是縱向的圓柱,駕駛艙在最前面,可團隊擔心這樣設備的橫向運動受限制。畢竟,當你下潛超過6,000公尺深,沒有別人能趕來搭救,一旦被什麼纏住就GG了。所以,各個方向的運動都要考慮到。

也有人說,像是被壓扁的牛奶包裝。圖片來源:EYOS Expedition

最終,團隊把潛水器設計成了一個扁扁的「枕頭」。這流線型的身軀,既能像斧子一樣,快速地從上到下切過海水,也能靈活地向著前後左右切過去,全靠一根操縱桿來控制。

至於該往哪邊走,海下有三個著陸器,會向潛水器發送訊號;駕駛員要依據訊號來判斷自己身在何處,目的地又在哪個方向,然後前往。  圖片來源:Atlantic Productions

對潛水器來說,一切彷彿勢如破竹。但對人類來說,會是怎樣的體驗?

平靜的海裡驚心動魄

韋斯科沃說,一開始的300公尺是最焦慮的,因為在這段路程裡,水壓會從1個標準大氣壓上升到30個標準大氣壓,假如潛水器出問題,大概率就出在這裡。

只要渡過起步階段,後面可能變得異常平靜。外面很快成了一片漆黑,如果不是深度計的讀數不斷變化,身在船艙都感覺不到自己在下落。不發生意外的話,就會這樣安穩地到達海底。  只有4個人曾經到過這個這裡,拿出2300萬你就是第5個!但體重超過100公斤不得報名

那如果有意外呢?某一次試潛,韋斯科沃下潛到大約5000公尺深的時候,聞到了煙味,發現是一塊電路板燒了。他們趕快切斷了這塊電路板,同時扔掉壓載物,立即上浮。不論在哪,不論電量,緊急上浮功能都可以使用。

正式下潛的過程中,韋斯科沃沒有再遇到突發事件。

在那些平靜的時光裡,周圍能聽到的,除了無線電的噪聲和風扇轉動的嗡嗡,就是自己的心跳,一聲一聲都是寂寞。而下潛4小時,上浮4小時,整個過程都被困在一個1.5公尺直徑的球體裡,除了孤獨還要忍受幽閉環境帶來的壓迫感。

對人類來說,旅程裡最興奮的環節,大概就是觀察海底生物了。

韋斯科沃往窗外望到了合鰓鰻,鼠尾鱈,頭頂透明的鼬魚,幽靈一般來去的獅子魚......都是能在1000多個標準大氣壓下存活的勇士。  抗壓能力最強的生物們。圖片來源:BBC

如果觀察不夠過癮,潛水器還內建一條機械臂,可以抓取岩石樣本,帶回岸上去研究。而兩個座位的設定,就是為了在駕駛員之外,再帶上一位科學家。

或者,一個好奇心勝似科學家、又比科學家膽(ㄧㄡˇ)大(ㄑㄧㄢˊ)的人類吧。

還有什麼問題

馬里亞納海溝八日豪華遊,是由旅行公司EYOS Expedition與韋斯科沃的潛水技術公司Caladan Oceanic合作提供的。行程包括三次下潛和三天休息,但休息不是讓人類休息,是為潛水器補充氧氣,以及重新安裝壓載物(幫助順利下潛)。

為什麼人類就不用休息?因為每次下潛的人(大概率)不一樣,三次下潛其實是三個名額,目前已經有一人報名,還剩兩個空位,預計今年5月成行。

作為挪威船級社評定的商業用船,「限制因子」深潛器參與的收費旅行項目,遊客都可以購買保險,就像幫普通的潛水艇旅程買保險那樣。

並且,人類無需接受任何體能訓練,更不需要學習自己操縱潛水器,就可以加入八日旅行團。

所以,這場海底之旅(除了錢)到底還有什麼特別的要求?

100公斤以上的人類不能報名。

一艘「限制因子」在凝視著你圖片來源:EYOS Expeditions

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