4100萬年的激情,琥珀中發現遠古時期一對正交配的蒼蠅

據媒體報導,目前,考古學家發現一塊神祕的琥珀,裡面完整保存著一對交配蒼蠅,其歷史可追溯至4100萬年前,這是迄今為止發現最古老的交配動物化石之一。當這兩隻蒼蠅被困在黏稠的樹脂時,它們似乎處於激情的交配中,這一刻被完整地記錄下來,即使是死亡,這對蒼蠅也不再與對方分離。

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隨著時間的延續,樹脂逐漸硬化成琥珀,成為這對蒼蠅的墳墓,它們的雙腿仍然纏繞在一起。事實上,蒼蠅交配的時間很短暫,僅需幾秒鐘,這使得在澳洲的維多利亞州所發現交配化石更加珍貴。

激情墳墓:琥珀中發現4100萬年前一對正交配的蒼蠅

人們可以風趣地講——4100萬年前正在交配的蒼蠅「被抓包」,兩隻蒼蠅被永遠封固在一起,這是非常有趣的岡瓦納大陸昆蟲交配情景。

激情墳墓:琥珀中發現4100萬年前一對正交配的蒼蠅

這兩隻蒼蠅可能交配時不小心被樹脂黏住,然後就永遠封固在一起,這是非常有趣的岡瓦納大陸昆蟲交配情景。

岡瓦納大陸是一個古老的超大陸,最終分裂成不同的大陸板塊,其中包括澳洲大陸,在世界其他地區也曾發現琥珀中記錄了動物交配的情景,但這塊蒼蠅交配琥珀更為罕見。

由史蒂芬·史匹柏執導、1993年上映科幻電影《侏儸紀公園》中,科學家透過提取保存在蚊子琥珀中的恐龍血液DNA,恐龍被重新復活。但是大多數生物學家認為該情況是不可能發生的,部分專家仍堅信DNA可以完好保存在琥珀中數百萬年。

激情墳墓:琥珀中發現4100萬年前一對正交配的蒼蠅

琥珀被稱為考古學領域的「聖盃」,因為遠古生物能夠完整地保存在3D空間中,看上去其中的生物就像處於假死狀態,時間永遠被定格下來。但事實上,這些琥珀已存在數百萬年時間,為我們提供了大量關於古代陸地生態系統的重要訊息。

這塊奇琥珀中完整保存的兩隻蒼蠅學名為長腿蠅(Dolichopodidae),現今蒼蠅在世界各地隨處可見,琥珀中記錄的生物行為多種多樣,除了交配行為之外,還包括:防禦、寄生、捕食、群聚等。在這塊琥珀中仍能依稀看到成年雄性蒼蠅追求雌性時擺動著腿部。

研究人員還發現一塊琥珀中完好地保存著一隻蠓蟲,另一塊較大的琥珀中有一隻長腿蠅和一隻蠓蟲,這兩塊琥珀的歷史可追溯至4100萬年前,均是在維多利亞省安格爾西亞地區發現。

研究小組還在澳大利亞東南部、塔斯馬尼亞島和新西蘭發現2.3億年前琥珀,琥珀中包含著遠古螞蟻等生物,他們在澳大利亞境內發現首塊「細尾跳蟲」琥珀,裡面有一種微型無翅節肢動物,還有一種絨介殼蟲,它們的歷史可追溯至5300萬年前。

同時,一些琥珀中還包含著幼年蜘蛛、螞蟻、蠓蟲、地錢和苔蘚植物,它們是岡瓦納大陸南部發現最古老的動物和植物,該研究進一步加深了我們對澳大利亞和新西蘭在三疊紀晚期至古近紀中期(距今2.3億至0.4億年前)的史前南方生態系統的瞭解,目前該研究報告發表在《科學報告》雜誌上。

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