後冠狀病毒時代,美國可能會出現這7大變化

後冠狀病毒時代,美國可能會出現這7大變化

不管你承認與否、願意也罷,新型冠狀病毒都已經深刻地改變了我們身處的這個世界。後危機時代,如何提前預知並適應這一趨勢,同樣會影響我們的未來。小到一家公司的遠端工作和自動化政策,大到各國之間從孤立主義轉向國際合作,我們最好做好準備迎接一個急劇變化的世界。

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毫無疑問,新型冠狀病毒在全球的蔓延將被作為一個重構世界秩序的事件而被銘記。就像大蕭條、柏林圍牆的倒塌和2008年的全球金融危機一樣,它加速了社會和經濟變革,而這些變革原本需要數年時間才能實現。

不管需要多長時間,我們終將戰勝這種病毒,我們的經濟終將從它帶來的懲罰性衰退中復甦。但當塵埃落定、口罩摘下時,這場擴散的疫情將永久性地重塑我們的社會和經濟行為。下面是一些越來越有可能出現的結果。

1. 從事數位服務和電子商務的公司將獲得即時和持久的收益

由於人們被隔離在室內,遠離他人,短期內的贏家將是那些提供商品和服務而不需要與客戶進行身體接觸的公司。

這一類的贏家將是雲端運算提供商(例如亞馬遜網路服務)、Zoom、Slack等遠端工作服務、微軟團隊、Oculus等虛擬實境公司、Netflix等串流媒體服務,以及Cloud9等電子競技組織。

社群媒體流量將大幅增長,但廣告收入將受到經濟低迷時期需求疲軟的影響。可口可樂已經撤下了所有社群媒體廣告,隨著同行紛紛效仿,廣告支出的整體大幅下降將波及製作公司、廣告公司、電視和廣播電台。

在短期內,電子商務平台、食品配送公司和物流公司也將成為贏家。當經濟最終好轉時,由於消費者的購買習慣已經轉變,這些行為會給這些公司帶來更為長久的收益。

2. 遠端工作會成為預設選項

那些因工作需要而突然在家辦公的員工正在經歷一場工作方式的改變,這讓他們不必穿西裝上班,也讓很多人在工作之外的時間安排和工作要求上有了更大的靈活性。許多人會發現,他們更喜歡遠端工作,而且,當危機消退、經濟復甦之後,一些公司會因為成本高昂而難以拒絕遠端辦公,而另一些公司將希望更好地利用這種新的工作模式。遠端工作技術將得到改進,使以前認為需要面對面會議逐步轉向線上。隨著企業大幅削減辦公面積,這一舉措毫無疑問會給商業地產市場帶來衝擊。

加上某些國家對入境本國的外國人實施更嚴格的旅行限制和強制隔離,這也會給依賴商務旅行的行業帶來嚴重壓力。這還將導致白領工人從大城市大量外逃——一旦公司的遠端工作流程被理順,他們新近具備遠端工作能力的員工在選擇居住區位時會更具靈活性,可以從人口密集的城市搬到成本較低的地區。

3. 許多工作將實現自動化,其餘的將實現遠端操作

為了渡過危機,企業需要解僱工作效率最低的員工,把能夠自動化的工作都自動化,並使其餘的工作具備遠端操作的能力。那些成功推行這類舉措的公司會變得更精簡、更有效率,它們並沒有動力僱傭危機前的員工數量——畢竟許多職能員工缺乏技能、完全可以被自動化機器替代,無法在危機後的新經濟中競爭。勞動力參與率也將受到影響。從中期和長期來看,這些公司還將認識到,由遠端操作可以實現的業務,也可以由低成本國家的高技能工人來完成。簡而言之,工作職務將首先從現場轉移到國內遠端,隨著時間的推移,再從國內遠端轉移到海外遠端。

4. 遠端醫療將成為新常態,這也標誌著醫療技術創新的爆發

在短短幾週內,美國對遠端醫療的監管障礙已基本消除。美國的醫生現在可以跨州進行遠端連結,可以根據HIPAA向患者發送電子郵件和視訊聊天,醫療保險和健康保險提供商現在必須報銷遠端醫療服務。雖然這些措施是臨時宣布的,那些現在已經有了遠端醫療的便利和成本效益的第一手經驗的人在未來是不會放棄它的。一旦危機消退,醫療保健行業會把遠端服務作為預設選項而不是必須選項來提供,進而允許最好的醫生可以服務更多的病人。Teladoc和類似公司的股價已經大幅上漲,因為人們預計,這次疫情的全球蔓延將給遠端醫療行業帶來持久的利好。

為了對疫情蔓延進行防控,大量的人力和經濟成本注入了遠端醫療、醫療成像公司、診斷公司和病毒學研究等領域中去。遠端醫療服務將得到改善和普及,未來也會有更好的家庭測試和診斷產品,可持續監測症狀的可穿戴設備預計也會逐漸推廣開來。各大城市將建立永久性的流行病監測系統,許多企業和體育場館將透過篩查症狀和體溫檢測參與者來進行實時威脅監測。

5. 隨著高等教育開始向網路轉移,美國全國的學生債務危機將最終得到緩解

疫情的蔓延迫使許多大學將課程搬到網上,促使學生們打電話要求退還學費和費用。如果到了秋季學期,大學仍在網上授課,這些學生中有多少比例會按照危機前的學費水準重新入學?目前正在進行的世界範圍的遠端學習實驗可能證明,高等教育能夠在較低的人員成本下有效運作。如果是這樣,它可能會導致高等教育的轉變,尤其是對那些不那麼挑剔的大學來說,因為學生們會重新衡量四年住宿經歷的成本和收益。

各大學還將面臨資金嚴重短缺的州政府削減開支的壓力。許多學校最終將採用混合模式,將面對面學習限制在基於項目的作業和學生工作組中。這將大幅削減成本,同時讓最好的導師有餘力教授更多的學生。同時,部分人員還有可能以此作為理由,要求擴大進入菁英大學的機會。歷史上,既得利益群體一直以固定的教室數量和校園面積來為菁英大學為數不多的招生人數尋找藉口。

6. 商品和人員跨境、跨界及跨區域的流動將越來越少,越來越不自由

為了加強疫情防控,各國將自我封閉,邊境管控也會更加嚴厲,國際貿易將大幅下滑。為了增強自身經濟在長期孤立中生存的能力,各國政府將推動加強國內製造能力,進而斥巨資重新打造產業鍊和供應鏈。甚至在疫情全球蔓延之前,一部分新興國家已經因為人力成本上漲、貿易爭端以及半自治工廠的興起導致了不少企業將生產向其他地區轉移了。而新型冠狀病毒危機將加速這一趨勢:與全球化供應鏈的效率相比,企業將越來越青睞集中化的國內供應鏈。對保護全球經濟一體化和全球化供應鏈的共同收益的支持一旦式微,20世紀建立的全球治理多邊機構將會出現問題,即使只是暫時的。

那些採用緊急權力來管理危機和管理邊境的政府將不願在危機消退時放棄這些權力,監管當局政府有動機要求更廣泛的權力來監控和應對病毒威脅。國家和地區邊境的檢查站將使用生物辨識技術實時檢測致命病毒,並對來自某些國家的旅客實施強制隔離,有可能會放大跨境旅行中出現的摩擦。航空公司、酒店和旅遊業將在危機結束後經歷需求的嚴重下滑。

7. 在最初的孤立主義浪潮之後,多邊合作可能會蓬勃發展

在一開始與全球切斷聯繫之後,各國可能會認識到技術和病毒威脅始終存在,因此國際合作必不可少。各國應採取務實的國際主義態度,制定國際準則、監測和報告製度,並製訂協調一致的反應和應急計劃。當下一次疫情襲來之時,全球監測和報告系統就有可能更早地發現它。全球協調一致的應對措施將使自我隔離令生效,縮短經濟停擺的時間,並有望挽救更多生命。

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