送人上太空只是階段性任務,SpaceX 接下來將大力發展「星艦」飛船

距離馬斯克(Elon Musk)旗下的 SpaceX 成功將人送上太空後不久,這位「鋼鐵人」顯然有著更偉大的理想。馬斯克在對內部員工的公開信中表示,接下來 SpaceX 將要全力發展「星艦」(Starship),透過可重複使用的運載工具,讓人類能隨意往返太空。

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SpaceX 創辦人兼 CEO 的「鋼鐵人」馬斯克(Elon Musk),近日對內部員工發表了一封公開信,內容指出,現在的 SpaceX 除了得安全將 Dragon 2 太空船所送上去的兩名太空人 Doug Hurley 與 Bob Behnken,在安全無虞情況下接回地球之外,公司的主力工作將會放在發展「星艦」(Starship)上。

從去年開始,SpaceX 就不斷提及他們於「星艦」上做出的努力,並在去年的下半年在德克薩斯州公開了原型,整體看起來研發進度相當良好。

送人上太空只是階段性任務,SpaceX 接下來將大力發展「星艦」飛船

未來「星艦」將是完全可重複利用的太空運載工具,除了載人以外,它也將具備裝配貨物的能力,配合即將面世的 SpaceX Super Heavy 超級重型火箭助推器,「星艦」將可以前往地球軌道和深度太空,包括探索月球跟火星。

SpaceX 的最終目標,是希望利用「星艦」取代現有的獵鷹 9 號運載火箭(Falcon 9)跟獵鷹重型運載火箭(Falcon Heavy),透過統一生產線與充分的回收再利用,降低太空探索的必要成本。

送人上太空只是階段性任務,SpaceX 接下來將大力發展「星艦」飛船

迄今為止,「星艦」的發展不免遇到許多挑戰,雖然小規模的早期測試十分成功,但是當場景轉移到全尺寸試驗時,卻經常發生意料之外的故障,無論壓力測試或靜態點火測試等,紛紛都出現了失誤,這讓 SpaceX 受到了一點打擊。

目前 SpaceX 正在組裝「星艦」的第五款全尺寸原型「SN5」,以便繼續進行後續的驗證,其他原型 SN6、SN7 也在同步製造當中。

送人上太空只是階段性任務,SpaceX 接下來將大力發展「星艦」飛船

馬斯克在內部信件中指出,SpaceX 員工應該做好心理準備,於「星艦」的研發中心裡花上大量時間,協助公司將運輸工具開發完成。

未來「星艦」將是太空旅行「最後一哩」的運輸系統,亦是 NASA「深空門戶」計畫的主要關鍵,這些來自於政府單位的壓力,對於 SpaceX 跟「星艦」來說都是甜蜜的負擔。

來源:TechCrunch

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