台幣15000元就能買到的ARM架構Mac「 開發機」,可以用來做什麼事?

在前幾週召開的全球開發者大會 WWDC 上,蘋果宣佈了一個十分重要的消息:推出專門給 Mac 電腦使用的蘋果定製系統晶片。沒想到的是,蘋果還在會後上架了一款新的 Mac 電腦,正好是 ARM 架構的,它的「價格」更讓人跌破眼鏡的500美元,甚至比所有現在市面上的 Mac 機種都便宜,很多網友都說,是不是該趕快剁手?

ARM的Mac開發機,和你想像的不一樣

很遺憾地告訴你,這第一台內建最新蘋果定製晶片的 Mac,並不像你想像的那樣。

  1. 它是一台開發用途的設備,面向的是真正的開發者,而非普通消費級使用者;
  2. 開發者得到這樣一台 Mac 之後,也只能將其用於應用程式開發和新架構適配的工作,不能做別的事情;
  3. 不僅如此,蘋果還對開發者如何使用這台 Mac,設置了非常嚴格的保密條款,開發者會被禁止和非相關人士討論;
  4. 哦對了,用完了之後,還得把它還給蘋果……

遺憾歸遺憾,不過這種形式還挺有意思的。這台採用了全新架構的 Mac,技術細節到底是怎樣的?蘋果是怎樣將它「出租」給開發者的?以及為開發者的使用設置了哪些限制?不妨一起看看。

DTK 的配置

這台裝有蘋果自研系統晶片的 Mac 電腦,被命名為 DTK,全稱 Developer Transition Kit,字面的意思就是幫助開發者進行架構轉移的工具包。

從外觀來看,DTK 的外殼,毫無疑問採用的是和 Mac mini 相同的模具。

經常跟 MacBook 和 iMac 打交道的使用者,可能很少見到 Mac mini。它是蘋果開發的桌面一體機,身材雖小,一應俱全,接上顯示螢幕,配上鍵盤滑鼠即可使用。標準的 Mac mini 長這個樣子,長寬大約是蘋果全尺寸鍵盤的一半:

本次的 Mac mini 型 DTK,配有 16GB 記憶體、512GB 固態硬碟,USB-C 和 USB-A 連接埠各兩個,一個 HDMI 連接埠,支援 Wi-Fi、藍牙5.0和千兆乙太網路。

當然,最重要的,就是 DTK 內建的是一顆蘋果 A12Z Bionic 處理器。

這枚處理器非常新,但還真不是首次亮相。2018年發佈的 iPad Pro,當時的處理器版本叫做 A12X,8個 GPU 核心裡只解鎖了7個;而 A12Z 比 A12X 多解鎖了一個 GPU 核心,該版本在今年三月的新款 iPad Pro 上首次發佈。

蘋果的 A 系列處理器過去一直被認為是行動處理器,因為是在 iPhone、iPad 上使用的。

回想起蘋果在2018年發佈的一支 iPad Pro 廣告,標題為"What's a computer",傳達了電腦和行動計算設備之間的分界線越來越模糊的概念,當時還惹怒了一部分網友,彷彿蘋果是在褻瀆標準意義上的「電腦」。

本次 A12Z 在 DTK 上再度亮相,相信很多普通使用者和開發者一樣,都很期待它在桌面平台上具體表現如何。如果真如蘋果所說,性能更高、熱效能更好、且架構相容可靠的話,相信那些之前感到不滿的網友也能消消氣了。

至於 DTK 的其它配置,從下表來看,除了 USB-C 連接埠數量比標準 Mac mini 少兩個,沒有3.5mm耳機連接埠,其它和 Mac mini 並無二致。

Mac Mini 連接埠圖示

想要來一台 DTK?首先,你並不能真正「得到」這台設備;其次,你付出的代價並不止500美元……接著往下看。

「通用App快速啟動計畫」

DTK 是蘋果的「通用App快速啟動計畫」(Universal App Quick Start Program,以下簡稱快速啟動計畫) 的一部分。想要獲得 DTK,你首先得加入這個計畫。

除了 DTK 之外,這個開發者計畫還包括

  1. 所需的相關軟體,包括作業系統macOS Big Sur 和整合開發工具 Xcode 12 的測試版本等;
  2. 開發者實驗室 Developer Lab,簡單來說就是一套架構適配相關的教學工具,由淺至深,由蘋果公司的專家製作;
  3. 私密討論區 Private Forums,可以就架構適配等相關問題進行提問或討論,蘋果工程師和其它參與計畫的開發者都在這裡;
  4. 程式碼等級的技術支援,由蘋果的工程師親手幫助你找到並解決問題,包含三次機會(或許還可以額外購買?)
  5. 其它影片和文件資料。

想要申請加入快速啟動計畫,你首先得是一名蘋果開發者計畫 (Apple Developer Program) 的付費會員。任何人都可以上手開發蘋果平台上的軟體,但是要整合更複雜的功能,以及提交發佈到應用商城被更多使用者使用,則需要支付$99的年費。

成為年費會員之後,你才有權利申請加入快速啟動計畫。如果蘋果審核通過了你的申請,你有7天時間閱讀此計畫的條款文書,並繳納$500的費用。如果沒有進一步行動,有效審核將在7天後自動作廢。

只有開發者才有權利申請加入快速啟動計畫進而獲得 DTK。這裡已經有一個$99的付費門檻了,也就是說參加計畫的金錢成本實際上是600美刀……

對於普通使用者,就比較遺憾了,你不會在蘋果官網上找到 DTK 的購買入口——跑去 Apple Store 甩出五張$100大鈔也是沒有用的。整個快速啟動計畫,包括 DTK 硬體本身,都是嚴格提供給開發者使用的。

普通人想要感受,還得再等少則半年多則一年,等到蘋果正式發佈新處理器新架構的 Mac 產品。

值得一提的是,在2005年蘋果上一次從 PowerPC 架構轉向英特爾 x86 的時候,也推出過一台 DTK,是用當時的 Power Mac G5 電腦改裝來的。

保密使用,不讓跑分

雖然只有開發者才能用上 DTK,他們在收到新設備之後也不能隨意炫耀,必須小心再小心。

這是因為蘋果在快速啟動計畫的條款中加入了嚴格的保密規定和各種各樣字面上頗為誇張的限制。而且需要強調的是,開發者支付$500獲得的是 DTK 的有限使用權,相當於是從蘋果租借,而非購買。用完了還得還回去。

雖然裡面的硬體,除了 A12Z 之外,並沒有什麼「特別」之處(甚至 A12Z 本身也算不上什麼秘密),但很明顯蘋果不願意看到非開發的行為。比如:

  • 不想看到有人把 DTK 拆開,
  • 不想看到評測內容,
  • 不想有人對 DTK 進行跑分,試圖跟其它計算設備做一些(很明顯在蘋果看來不合時宜的)對比;
  • 更不想有人試圖用 iPad Pro 和 Mac mini 自己拼出一個山寨版的 DTK(雖然這樣成本可能比$500高得多……)

不過說實話,蘋果其實一直以來都是濫用各種保密協議和禁令條款的,各個平台上的測試版作業系統,都有這樣的條款。

所以這兩天各路玩家都在安裝 iOS 14 和 macOS Big Sur 的測試版本,各種評測影片文章唾手可得,其實大家在都已經違反了蘋果的使用條款。

一些申請到了 DTK 的開發者多半都表示,如果自己在社群網路或部落格上談及 DTK,分享感受的話,並不擔心會被蘋果找上門把 DTK 收走……

他們其中一些也表示,就算蘋果說到做到,反正自己不是第一批申請到 DTK 的。「等拿到手的時候,說不定 DTK 的消息早已滿天飛了。」一位開發者說道。

到時,說不定真有高手可以 hack 一台山寨版 DTK 出來——就算這樣蘋果也沒辦法,因為前面提到的條款,僅對加入快速啟動計畫的開發者有效力,其他人做什麼,蘋果的胳膊再長也很難管的著。

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