舉頭望衛星?美國FCC批准亞馬遜3236顆衛星網路的「古柏」計畫,正面對決SpaceX星鏈

美國聯邦通信委員會(FCC,The Federal Communications Commission)已經批准了亞馬遜提交的古柏(Kuiper)計畫,這個計畫與SpaceX星鏈計畫類似,同樣是透過在太空布置大量的通訊衛星,以實現網路傳遞的目的。

亞馬遜的「古柏計畫」,包括將3236顆衛星送入軌道,在地球上空約 600 公里處的低地軌道繞行。藉此將Internet完整覆蓋,再透過衛星將網路傳送到地球。而根據亞馬遜的計畫,FCC要求他們必須在2026年之前發射完成所需的一半以上的衛星,才能保留其FCC的許可證,也就是說在2026年之前,他們至少要發射一千六百顆以上的衛星,然後在2029年之前發射完成剩餘的衛星。

亞馬遜計畫將衛星發送到太空中三種不同高度,他們聲稱,只需要至少578顆衛星,他們就可以開始提供服務。不過,雖然亞馬遜的老闆貝索斯本人同時還有一間藍色起源(Blue Origin)的火箭公司,不過亞馬遜目前並沒有表示會採用哪一家發射服務提供商,將這些衛星送入太空軌道。

美國FCC批准亞馬遜3236顆衛星網路的「古柏」計畫,正面對決SpaceX星鏈

不過要將這麼多衛星送上太空,現實上也不是可以迅速辦到的事情。

以Starlink來說,整個計畫最終的目標是 12,000顆 衛星,但是他們每一次發射任務,最多只能送出60顆以內的衛星,到今年七月為止,他們目前也只有分成9批的發射工作,放上了 538 顆 Starlink 衛星。

同樣的,貝索斯想要在6年內送上1600顆衛星,相當於一年平均要送上250顆以上的衛星。

除此之外,亞馬遜還必須向FCC提交有關如何減少軌道碎片的最終解決方案。亞馬遜聲稱將在355天內送衛星飛離軌道,但FCC認為該公司並未為這個計畫可能會產生的碎片「提供有關必備的訊息」。 畢竟,如此規模的衛星計畫,大量的衛星湧入將導致太空更多機率發生碰撞並產生碎片,而這可能會威脅到其他衛星。

 

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