「所有演示之母」的幕後功臣、滑鼠聯合發明人William English過世

「所有演示之母」的幕後功臣、滑鼠聯合發明人William English過世

Bill English 於 7 月 26 日因呼吸系統衰竭去世,享年 91 歲。他曾與史丹福研究所的 Douglas Englebart 一起開發了第一個電腦滑鼠。此外,他也是1968年那場從此改變人類電腦使用歷史的「所有演示之母」的幕後重要功臣。

1950年代末,在離開海軍生涯後,English加入了北加州一家名為史丹佛研究所的研究實驗室,即S.R.I.(現在稱為SRI國際)。在那裡,他遇到了Engelbart ,他是一位希望製造一種新型電腦的工程師同事。

當年,想要使用電腦必須要透過打卡、打字機和列印等等方式,來輸出入資料和檢索資訊的時候,Engelbart (Engelbart 已經於2013年去世,享年88歲。)設想了一種機器,任何人只需在螢幕上操作圖像就可以使用。在當年的那種電腦硬體的環境下,他的想法可以說超越了時代,但他自己也承認,他很難向別人解釋他的想法。

「所有演示之母」的幕後功臣、滑鼠聯合發明人William English過世

William English是少數幾個理解這些想法的人之一,他擁有實現這些想法所需的工程天賦、耐心和社交技巧。

「他是讓一切發生的人,」那些年與English一起工作的Bill Duvall說。「如果你告訴他需要做某件事,他就會想辦法去做。」

他在當時設想了一種機械裝置,可以在螢幕上移動游標,並透過選擇特定的符號或圖像來執行任務。William English將這一設想變成了現實,他製造了第一隻電腦滑鼠,並通過一系列的測試,表明它比S.R.I.開發的任何其他設備都能更快地流覽螢幕。

1963 年,他和 Douglas Englebart 共同發明了這個滑鼠,設計目的是為了用來代替鍵盤那繁瑣的指令,從而使電腦的操作更加簡便。這只滑鼠的外形是一隻小木頭盒子,其工作原理是由它底部的小球帶動樞軸轉動,繼而帶動變阻器改變阻值來產生位移信號,並將信號傳至主機。

「所有演示之母」的幕後功臣、滑鼠聯合發明人William English過世

 

他們的實驗電腦被稱為oNLine System,或稱為NLS,這是一個在網際網路還沒出現之前,就已經具備網路概念的連網系統。我們現在所謂Internet的前身ARPANET,還是在一年之後才推出來。而1968年12月9日,他們在舊金山一次活動中揭開了它的面紗,這次展示活動被稱為「The Mother of All Demos.」(所有展示之母)

當Engelbart 在禮堂的舞臺上展示這台機器時,他身後的牆上出現了一段現場錄影,展示了他的滑鼠和電腦螢幕之間的無縫互動。William English在禮堂後方負責主控這些環節,包括他們以及30多英里外加州門洛派克實驗室的鏡頭和麥克風。

當年的Engelbart

這個 「所有展示之母」--展示了線上文件編輯、視訊會議和「超連結」的概念,以現在我們熟悉網路的使用者來說,這些內容可能平凡無奇,但是在那個年代這已經幾乎是科幻小說一般的展示,這場展示,不僅預言了1980、90年代崛起的桌上型電腦和筆記型電腦,而且預示著智慧手機和平板電腦將充斥在日常生活中。

這一切都來自於這兩個人,如果說Engelbart是那個主導的天才,William English就是在一旁幫助他實現想法的執行者。

 

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