智慧型手機最有存在感的部分,其實在側邊

智慧型手機最有存在感的部分,其實在側邊

我們討論實體按鍵的文章也有不少了:旋鈕、Home、鍵盤,雖然品項不同,但其實也在不斷強調一個重點,即「實體設計」符合直覺的先天優勢,及它們在操作上帶來的安定感,是語音、觸控螢幕等互動都很難比擬的。

當然,淘汰實體鍵的論調也存在已久,我們也總設想著在大大小小的螢幕內融入所有的操作流程,但很多按鍵之所以能存活下來,並非只是我們還抱有「使用習慣」那麼簡單,系統的演變,操作的支援,其實也在賦予這些按鍵新的價值。

這次我們來聊聊手機的側鍵。

快門、滾輪、開關… 當年的手機側鍵有多豐富?

現代智慧型手機的側鍵已經基本定型了,無外乎就是音量增減鍵、鎖定螢幕鍵這兩種。

但如果向前追溯,手機側邊的按鍵數量和功能其實更豐富,而且擺放位置也並不僅限於左右兩側。

以前在手機側邊,往往能看到很多不同功能的按鍵。圖片為諾基亞 N95

主要原因顯然是手機整體的尺寸大小。在以前的功能機和小螢幕機時代,我們的手指可以很輕鬆地摸到機身頂部,所以廠商也習慣將電源鍵放在這個位置。

之後,手機螢幕尺寸不斷增大,以前一隻手能操作的手機,現在都得用上雙手,再把經常使用的按鍵放在頂部顯然是反人類的設計,所以側鍵也逐漸向機身兩側轉移。

不過在這個演變過程中,也有一些有趣的側鍵設計逐漸被時代拋棄。

比如很多人都熟悉的獨立拍照鍵。

獨立快門鍵

這顆按鍵基本是伴隨拍照手機風潮一併出現的,目的就是讓使用者能更高效地去抓拍,而且很多機型都支持半按對焦,長按拍照等「二段按鍵」設計,這點也和傳統相機一致。

智慧型手機最有存在感的部分,其實在側邊

▲ 索尼愛立信 W960 的側邊滾輪,主要用於介面導航。圖片來源:Arstayl

另一個要說的是導航滾輪。在黑莓 7230、8700,以及索愛 W950i、W960 或是 P910c 等手機上,你都可以在機身側邊看到一顆用於介面導航的滾輪,還支持向內的按壓。

設計滾輪的原因在於,當時這些全鍵盤手機都沒有方向鍵,加上尺寸太小,電阻螢幕也不便於點按和滑動,而滾輪則完美解決了上下移動和確定的問題,堪稱是那個時代的商務機神器。

 Marshall London 的音量調節使用滾輪實現的。圖片來源:Rozetked

在之後 Marshall 推出的音樂手機上,滾輪則被用於音量調節,也算是智慧型手機時代的另類選擇。

智慧型手機最有存在感的部分,其實在側邊

靜音鍵也曾一度是商務手機的標配,包括黑莓、諾基亞的全鍵盤在內,都會在頂部或側邊,設計一顆獨立的靜音鍵,方便使用者在手機響鈴時迅速切換到無聲狀態。

一加手機的三段式開關。圖片來源:ITIGIC

如今,能堅持將靜音鍵留下來並做成獨立開關的,似乎就只剩下 iPhone 和一加手機了。

功能單一,側鍵就沒有留下來的必要

側鍵數量的不斷減少,和手機追求無開孔設計形態有關。不管是當年魅族、vivo 嘗試做的無開孔概念機,還是像 Mate30、NEX3 等瀑布螢幕手機上的壓感鍵,都是在想辦法擺脫按鍵結構。

與此同時,現代手機的一體化程度也越來越高,就連四周的實體按鍵也開始在材質和配色上,有意識地與機身進行融合,而像 Google Pixel 3、4 這類有意將電源鍵做成其它顏色的手機,也不過是把它當作裝飾點綴。

這種設計導向的思維也曾走向過一個極端,誕生出非常另類的形態,比如當年的 Smartisan T1 手機。

錘子 T1 的很多結構,只是為了滿足對稱美,所以才會出現獨立亮度調節鍵這樣的另類設計

當時為了讓手機獲得一個左右平衡的觀感,T1 專門在手機側邊設計了一個獨立的亮度調節鍵,正好和另一邊的音量鍵保持對稱。

這個設計顯然是存在爭議的,畢竟亮度調節並不是一個需要經常操作的功能,為它專門開一個按鍵孔位,實在是有些「奢侈」。

三星的 Bixby 語音鍵,就因使用頻次太低而被使用者質疑其存在價值

三星的 Bixby 鍵則是側鍵的另一種失敗的例子,這顆自 Galaxy S8 起就引入的獨立語音鍵,專門放在了靠近音量鍵的位置,起初是希望讓使用者快速喚醒、直達 Bixby 語音服務。

但這顆側鍵最終也引發了使用者的不滿,主要原因還是 Bixby 本身的表現不太理想,以至於這顆按鍵被閒置的機率很高,並愈發凸顯出沒有存在的必要。

之前,很多使用者希望三星能開放 Bixby 鍵的自定義功能,讓它能夠變成拍照的快門鍵,或是截圖鍵等,為其它功能所用,但三星並未所說這樣的選擇。

到現在,你在 Note10、S20 和 Note20 等近兩年的三星旗艦機上,已經看不到獨立 Bixby 鍵的身影了。對三星來說,去掉這個多餘的設計,大概是一個比讓它變相留下來更好的選擇。

諾基亞 5310 側邊的播放器控制鍵,曾一度是很多音樂手機的標配。

事實上,很多存在於功能機時代的側鍵,會在智慧型手機中被淘汰,大多都是出自對機身內部空間的考慮,但更重要的是,觸摸螢幕也帶來了另一種簡單、直接和高效的替代方案。

手勢操作的便利性自然不用多說,隨著手機系統的成熟,現在我們靠下拉控制中心、負一螢幕等介面,也能快速和關閉開啟某項功能,專門去設計一顆物理按鍵的理由已經不再充分了,會用它的人無非是那些重度使用者,或者純粹的極客。

就算是經常會用到的拍照、音樂控制等,大部分系統都預設將它們放在了鎖定螢幕介面上,操作效率並不會比按一顆物理按鍵要差。

側鍵走向「一鍵多用」的時代

一個好設計不僅僅是我們所能看到的部分,雖然快門、滾輪等側鍵消失了,但是像音量鍵、電源鍵卻能夠繼續留下來,並沒有被觸控螢幕、壓感設計等取代。

這顯然和我們平時超高的使用頻次有關。

統計機構 AppOptix 曾做過一次數據統計,它們發現,Android 手機使用者平均每天要解鎖手機 65 次,若是去掉 8 小時的睡眠時間,意味著我們平均每 15 分鐘就要點亮一次螢幕。

而這個操作,基本都得靠電源鍵來完成。

 實體側鍵的一個不起眼的價值:這一兩個凸起也是我們辨識手機上下方向的存在

音量鍵也是如此,在平日裡的影音娛樂、通話等情境中,受到身邊不同環境的影響,我們總需要手動來調節音量大小。可以說,這些使用情境都賦予了它們留在手機側邊的權力。

不過,拋開它們的使用頻次不談,音量鍵和電源鍵其實也在隨技術革新,改變了自己原有的功能性。

尤其到了現在,這兩個按鍵的功能早已不是命名所指代的那麼簡單,而是逐漸走向「一鍵多用」的設計。

智慧型手機最有存在感的部分,其實在側邊

我記得在幾年前,小米手機 1 上就有一顆「米鍵」,定位就是手機上的「多功能鍵」。它能讓使用者在設定裡自定義短按的操作,而長按則是調用相機拍照,這其實就是讓側鍵承載起多個復合的功能。

在智慧型手機上,側鍵的功能性不再單一,而是可以被自由訂製

這種「一帶多」的設計,也逐漸運用在了鎖定螢幕鍵和音量鍵上。所以現在的音量鍵除了用來調節聲音外,在拍照時還可以充當快門,或是和電源鍵一起進行截圖。

而在開關機的概念被淡化後,原本手機上的電源鍵,現在也更多被用於「上鎖、解鎖」的操作,同時也能根據長按、短按或是雙擊來指向不同的操作。

智慧型手機走向全面螢幕後,音量鍵和電源鍵也整合了更多的復合操作。圖片來源:The Mac Observer

iPhone 的鎖定螢幕鍵就是很好的例子,自從 iPhone X 邁向全面螢幕設計後,原本長按 Home 鍵呼出 Siri、雙擊 Home 呼出 ApplePay 的功能,就都改成靠電源鍵來實現,以至於開關機操作還需要配合音量鍵才能實現。

也是從這時候起,iPhone 的電源鍵變得比之前更大了,長度幾乎是原來的兩倍,就是為了讓使用者更方便地使用行動支付、語音助理等服務。

Android 11 將智慧家居的控制介面整合到電源鍵選單中

在最新版的 Android 11 中,Google 也將智慧家居設備的控制面板,整合到電源鍵的「長按操作」中,目的也是讓電源鍵發揮出更多的作用。

可以說,這種透過系統來實現按鍵復合功能的特性,賦予實體按鍵操作可程式、可訂製化的空間,肯定也會越來越多地出現在我們的手機上。

在可預見的未來數位時代,為按鍵尋找到這樣的新型互動形態,可能比討論它們本身的存在價值更加重要。

題圖來源:GadgetMatch

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