磁碟片不死!波音 747 直到現在仍透過 3.5 吋磁碟更新重要飛航軟體

磁碟片不死!波音 747 直到現在仍透過 3.5 吋磁碟更新重要飛航軟體

儲存按鈕的圖示是怎麼來的?對於從來沒見過「磁碟片」的年輕人來說,這絕對是個常見的疑惑。但更讓人震驚之處,在於航空業直到現在為止,居然還在使用 3.5 吋磁碟片,更新飛航電腦的關鍵軟體。

在今年的「虛擬」DEF CON 電腦安全會議上,網絡安全公司 Pen Test Partners 帶領大家走了一趟波音 747-400 飛機的電子設備艙與駕駛艙。但是在大約 10 分鐘的影片中,卻有眼尖的人赫然發現,波音飛機上的電腦居然還安裝著 3.5 吋磁碟機,令人十分震驚。

難道是因為飛機上的舊設備還有沒被拆除嗎?錯!那台 3.5 吋磁碟機不但至今仍具備關鍵用途,而且使用頻率還比你想像中的更為頻繁。

實際上,時至今日絕大部分的波音 747-400 跟 747-300 飛機,都還仰賴著 3.5 吋磁碟片與磁碟機,用以升級飛航電腦中的關鍵軟體。大約每隔 28 天,波音工程師就必須手動插入磁碟片,為每一台飛機進行更新。

根據 2014 年《Aviation Today》的報導,這些需要磁碟片升級軟體的工程師們,幾乎人人手上都有一本裝滿 3.5 吋磁盤的活頁夾,對應到飛機上的各種航空電子設備。

這些磁碟片中所包含的資訊,既有機場、跑道,也有飛行路線、飛行計畫等等,有些設備只需要一張磁碟片就可以完整更新,但有些則要用到八張,使得升級工作效率極低。

磁碟片不死!波音 747 直到現在仍透過 3.5 吋磁碟更新重要飛航軟體

在六年過後,或許有人覺得磁碟片應該要從航空業徹底淘汰,但《Aviation Today》在今年三月更新報導則指出,即使到了 2020 年,仍然有著相當數量的航空公司,仍在使用磁碟片安裝飛機的軟體元件。 

嚴格來說,波音 747-400 從首次投入飛行至今,已經有了 32 年歷史,回顧到當時,磁碟片仍然是相當主流的儲存媒體,所以飛機上載有 3.5 吋磁碟機並不是什麼值得訝異的事情。

如今,磁碟片主要用於一些商業跟工業的傳統系統(Legacy System),它們雖然非常耐用,但卻難以替換或用更先進的科技進行維護。舉例來說,直到去年為止,美軍才正式淘汰了 8 吋磁碟片,用以管理核子武器發射系統。

磁碟片不死!波音 747 直到現在仍透過 3.5 吋磁碟更新重要飛航軟體

對於航空業來說,穩定跟耐用依然非常重要,新科技不見得就是最好的選擇。比方說,波音 737 Max 雖然是尖端科技的結晶,但卻由於其飛航軟體因素,導致了兩次嚴重的墜機事故,造成 346 名乘客喪生,甚至淪落到停產命運。

反之,根據 Airsafe.com 的統計,雖然波音 747-400 目前已經不能算是最先進的機型,但投入民用飛航 30 多年以來,超過 842 萬次的航班數量,僅有出現了兩次涉及乘客死亡的相關事故。

來源:Gizmodo

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