搜索外星文明的阿雷西博天文台嚴重受損,相關科學研究工作只能暫緩

搜索外星文明的阿雷西博天文台嚴重受損,相關科學研究工作只能暫緩

根據國外媒體報導,位於波多黎各的阿雷西博天文台,近日發生了一起毀損事故,由於支撐纜繩在不明原因突然斷裂,掉落到電波望遠鏡的天線盤上時,居然砸出了超過 30 公尺的巨大缺口,使得所有相關科學研究工作被迫暫停。

對於仰賴宇宙觀測資料的全球研究單位而言,阿雷西博天文台(Arecibo Observatory)始終有著重要地位,但 2017 年因瑪麗亞颶風所造成的破壞至今尚未修復,現在居然又出現了纜繩斷裂的嚴重事故,對於科學界來說,這莫過於是場重大打擊。

波多黎各當地時間 8 月 10 日凌晨兩點左右,支撐阿雷西博電波望遠鏡的一條三英吋厚纜繩,由於不明因素突然斷裂,並且掉落到了望遠鏡的主要天線盤上,導致設備被砸出一個寬約 100 英呎,也就是超過 30 公尺的特大缺口。

搜索外星文明的阿雷西博天文台嚴重受損,相關科學研究工作只能暫緩

據悉,該條電纜用於支撐天文台上方的金屬平台,斷裂事故也導致阿雷西博天文台目前所有的科學工作都處於暫停狀態,且不僅纜繩斷裂原因不明,就連所需的修復成本跟時間,現在也都還無法計算。

在電波望遠鏡正上方約 152 公尺處,安裝著具備「多波束接收器」(multi-beam receiver)的「Gregorian Dome」也遭受波及,大約有六塊左右的面板與入口作業平台,都在本次事故中發生損傷。

Gregorian Dome

阿雷西博天文台台長 Gregorian Dome 表示,專家團隊正在評估損害情況,眼下的重點在於確保員工安全,並且保護設施與設備,儘快恢復天文台正常營運,繼續為世界各地的科學家提供協助。

阿雷西博天文台建於 1963 年,是當前地球上功能最強大的電波望遠鏡之一,天線盤直徑達 305 公尺,僅次於中國的「500 米口徑球面無線電望遠鏡」(FAST)。

事故前的阿雷西博天文台

阿雷西博為宇宙天文學家提供許多重要資料,其中最知名的任務,莫過於以搜索外星生命、外星人為主的「搜尋地外文明計劃」(SETI)。在事故發生之後,SETI 官方 Twitter 也發表了一張望遠鏡受損現場的照片,並附上「We have no words.」的推文,表達出無言以對的震驚。

來源:Gizmodo

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