NASA發現地球磁場出現奇怪的「塌陷」, 衛星如果經過上空可能會導致損毀

NASA發現地球磁場出現奇怪的「塌陷」, 衛星如果經過上空可能會導致損毀

地球的磁場可以保護我們的大氣層,不受太空中飛來的帶電粒子的影響。不過科學家在過去十年來,發現地球的磁場正在漸漸「塌陷」,甚至可能要分裂。至於到底發生了什麼事情,目前科學家都說不出所以然來。

生命能夠在地球上存在的原因有很多。我們與太陽的距離合適、我們的星球有豐富的液態水(但不會多到覆蓋所有的陸地)、我們的大氣層又好又厚,保護我們免受太空中的輻射和危害。除此之外,地球的磁場也非常重要,因為它保護我們的大氣層不受太空中飛來的帶電粒子的影響,否則這些帶電粒子就會慢慢地把它撕裂。

現在,科學家們觀察到了地球磁場正在「凹陷」的變化, 這個現象也被稱為SAA,South Atlantic Anomaly(南大西洋異常現象)。從短期來看,這種現象可能會給衛星相關的工作單位帶來頭疼的問題,因為他們在這一異常現象區域上空對於衛星的保護會減少。從長期來看呢?科學家還真的不知道它意味著什麼。

科學家們知道地球磁場的這一奇怪特徵已經有一段時間了,但在過去的十年裡,它正在逐漸發生變化。研究人員認為,現在這個凹痕正在分裂成兩半,這讓科學家們很想知道到底發生了什麼。

觀察磁場的變化是一回事,但發現推動這種變化的力量是有點不同的。研究人員在觀察地球深處的磁力模式變化時發現,在緊靠異常點下方的區域發生了一些嚴重的奇怪事情。 

NASA追蹤地球磁場中奇怪「凹痕」 衛星「路過」該區域或致損毀

NASA表示:「由於地核內部以及與上面固體地幔邊界的複雜地球動力條件,地核運動會隨時間而變化,磁場也在空間和時間上發生波動。核心中的這些動力學過程會向外波及到行星周圍的磁場,產生SAA和近地環境中的其他特徵--包括磁極的傾斜和漂移,這些磁極是隨時間移動的。」 

美國NASA實驗室專家 Weijia Kuang 也表示:「觀察到的SAA也可以解釋為該區域偶極場優勢減弱的結果。更具體地說,在 SAA 區域,一個具有反向極性的局部磁場強勢增長,因而造成該區域的磁場非常弱,弱於周圍的區域。」

他也表示,根據衛星測量以及理論模型預測,在未來五年或更長時間內,該地區的面積只會變得更大,而且該地區的磁場強度會更低。Kuang更補充說,這個「凹陷」也在一分為二,不過目前還不知道到底是什麼在推動這個過程。 

地球的磁場是由地球富含鐵元素的外核中液態金屬的不斷運動產生的,外核距離地表大約1800英里。當這些熔融的礦藏四處遊動時,它們產生的電流為地球的磁場提供了動力,並有效地將地球變成了一個巨大的條形磁鐵。 

NASA追蹤地球磁場中奇怪「凹痕」 衛星「路過」該區域或致損毀

但外核的不斷攪動意味著磁場是傾斜的,這就是為什麼磁極與地球地理上的南北極不完全一致的原因。地球深處的這些動力也造成了磁場的波動和不穩定。

目前,科學家們並不認為磁場的奇怪凹陷會對我們星球保護生命的能力構成威脅。需要地球磁層發生更劇烈的變化,才能引發威脅我們生存的事件。與此同時,科學家們將繼續研究這一異常現象,並試圖更多地瞭解我們星球內部的力量是如何影響其磁場的。

 

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