在牛屁股上畫眼睛,可以保護牛不被獅子攻擊

在牛屁股上畫眼睛,可以保護牛不被獅子攻擊

研究人員在683頭牛屁股上畫了眼睛,543頭牛屁股上畫了十字,另外835頭牛屁股作為對照什麼也沒畫。在4年的時間裡,那些屁股畫了眼睛的牛,一頭都沒丟;那些屁股畫了十字的牛,丟了4頭;那些屁股光溜溜的,丟了15頭。這個實驗結果還是很明顯:屁股上畫眼睛對「牛身安全」確實有了很好的保護作用。

在牛屁股上畫畫?哪個人這麼無聊?嗯,這是科學家做的,而且畫的圖形很奇怪,這些牛的屁股被畫上了類似眼睛的圖案:

在牛屁股上畫畫,竟然可以保護它不被獅子攻擊

圖片來源:Ben Yexly/UNSW

還有一些牛則被畫了十字……

在牛屁股上畫畫,竟然可以保護它不被獅子攻擊

根據形狀來看,這些圖案應該不是科學家們的惡作劇,那麼他們為什麼會在牛屁股上畫畫呢? 

在牛屁股上畫畫是為了保護它? 

說起來有些難以置信,但其實在牛皮股上畫畫是對牛的一種保護。

有心的讀者可能已經注意到了,那些牛皮股上畫的類似眼睛的東西,特別像自然界的一種動物——貓頭鷹蝶的翅膀上的紋理。

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貓頭鷹蝶之所以叫這個名字,就是因為它獨特的外觀。貓頭鷹蝶翅膀上的那兩個類似眼睛的東西,也就是眼斑,具有擬態的作用,可以讓它的身體看起來酷似貓頭鷹的臉。

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類似於貓頭鷹雙眼的翅膀紋理,讓那些想吃蝴蝶的捕食者,比如癩蛤蟆,誤以為有一隻大眼睛動物在虎視眈眈地瞪著它,不由得感到害怕而不敢攻擊貓頭鷹蝶。不光捕食者會感到害怕,人看著這雙「眼睛」也會感到不太舒服。很明顯,這是一種用於防止天敵進攻自己的偽裝。

據此推測,科學家在牛屁股上畫眼睛很可能也是出於保護的想法。 

科學家為什麼要用這種方式保護牛? 

屁股被畫眼睛的這群牛,住在波札那。波札那位於非洲南部,是一個擁有大片草原的內陸國家。在波札那歐卡萬哥三角洲等地,棲息著多樣的野生動植物,其中就包括住在國家公園的獅子、花豹、獵豹、鬣狗和非洲野狗等多種肉食動物。

在牛屁股上畫畫,竟然可以保護它不被獅子攻擊當地的畜牧業比較發達,畜牧業帶來的收入約占總農業收入的80%左右,其中最主要的就是養牛。而那些居住在國家公園邊緣的肉食動物,可不僅對草原上的牛羚和羚羊感興趣,公園外那些住在圍欄裡的牛,也同樣是它們的獵食目標。

在野外,乾旱缺水是常有的事,缺少了生命之源,如何在這片大草原上生存自然成了問題,惡劣的生存環境迫使食肉動物冒險去搶食人類養的牛。根據波札那統計局去年的普查,該國的牲畜數量從2011年的250萬頭下降到了2015年的170萬頭,這其中有不少進入了食肉動物的肚子。

在矯健的食肉動物面前,圍欄也難以保護牛的性命。在下面這張圖中可以看到,獅子在圍欄周圍悠閒踱步,最終跳了過去。

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捕食者看到農民養的牛群,就像看到了美味的的牛排,畢竟被人類圈養的家畜和外面的野生動物比起來,逃生能力差太多了,大部分只能淪為盤中美食。

在牛屁股上畫畫,竟然可以保護它不被獅子攻擊

看到自己的牛被吃掉,農民自然很不爽,因此他們會想方設法捕殺這些食肉動物,有的選擇拿起武器射殺,有的選擇投毒,甚至有的農民會用長矛攻擊它們。即便在波札那狩獵是違法的,但有些人為了自己的利益依舊會選擇冒險。

為了保護農民的利益,也為了保護獅子等食肉動物,新南威爾斯大學(UNSW)的研究人員尼爾‧ 喬丹(Neil Jordan)便想到透過在牛屁股上畫眼睛來嚇退捕食者。

據說,尼爾想到這辦法是因為在一次實地考察中,他看到一隻獅子跟蹤了一隻黑斑羚近30分鐘,卻在羚羊轉頭看到獅子的時候突然放棄了跟蹤。尼爾認為也許是黑斑羚的目光救了它自己。那麼,如果在動物屁股上畫一對眼睛,是不是不用回頭就可以讓獅子望而卻步呢? 

科學家的奇怪想法 

老實說,尼爾自己一開始對這個看起來很奇怪的辦法也沒什麼信心,因此2015年,尼爾選擇在波札那北部一個野生動物保護區邊緣的農場做了一個小規模的預實驗。

他先準備了一個「眼睛」範本,之後只要把模板塗上顏料,往牛屁股上一扣就可以了。同時,他還準備了一個具有GPS的牛項圈,以便跟蹤牛的位置,並方便瞭解它們是否被獵殺。

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之後,他便把其中23頭牛的屁股畫上了眼睛,另外39頭牛作為對照,屁股上沒有畫任何東西。

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然後這些牛都被放出了牛欄,隔段時間後再根據GPS找它們回來。結果,不是所有的牛都能活著回來,那些屁股沒畫眼睛的牛,有3頭被殺死了,而那些屁股畫眼睛的牛,一頭都沒事,全部安全回家了。

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這個結果讓研究者相信,在牛屁股上畫眼睛是有用的。於是,尼爾在2016年籌集了6323美元(預期是4510美元,超出了130%)作為實驗資金,開始展開正式實驗。他準備為當地農場裡更多的牛屁股畫上眼睛,並且他還給這個項目取了一個看起來很有科技感的名字:i-cows……(他一定是一個蘋果迷)

這次實驗花了整整4年時間,研究人員在683頭牛屁股上畫了眼睛,543頭牛屁股上畫了十字,另外835頭牛屁股作為對照什麼也沒畫。可以看出實驗方式和前面一樣,只是規模更大了,時間更長了,當然這樣得到的資料就更可信。

在牛屁股上畫畫,竟然可以保護它不被獅子攻擊

在4年的時間裡,那些屁股畫了眼睛的牛,一頭都沒丟;那些屁股畫了十字的牛,丟了4頭;那些屁股光溜溜的,丟了15頭。這個實驗結果還是很明顯:屁股上畫眼睛對「牛身安全」確實有了很好的保護作用。

這一結果讓科學家們都有點意外,他們根據動物的習性給出了以下的解釋。 

畫眼睛為什麼會有用? 

不管是獅子、獵豹,或是其他捕食者,一般都是靠伏擊來捕獵的。獅子可能會靈活些,偶爾會直接衝過去就是攻擊,相比之下獨行的獵豹則會完全使用伏擊狩獵的策略,在捕獵之前會先把自己藏在草叢之中。

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絕大多數情況下,捕食者都是靠出其不意的攻擊,來增大捕食獵物的成功率,如果被獵物看到了,它們很有可能會放棄捕獵。因為一旦被看到,獵物就會馬上跑掉,雖然捕食者依舊可以追上去,但失去了攻擊的最佳機會,也意味著失敗的概率會大大增加。加上捕食過程中需要耗費大量的體力,如果抓到了獵物還能飽餐一頓,補充體力,沒抓到獵物就只能白費力氣了。這麼一來,精準有效的進攻對於這些大貓來說非常重要。

在牛屁股上畫眼睛,這些假眼睛向潛在的捕食者發出訊號,讓捕食者意識到自己已經被發現了,進而阻止了它們進一步的攻擊,這種方式被稱為「追蹤威懾」。這就是在牛屁股上畫眼睛會有用的原因——眼睛的注視讓獅子知道它撲過去可能會失敗。

既然畫眼睛在牛屁股上有保護作用,那麼對人來說應該也有用。所以,以後有機會去非洲的話,可以考慮穿件背後有眼睛的衣服(當然你也可以選擇在屁股上畫上眼睛),如果碰到獅子說不定還能當個護身符……

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本文授權轉載自網易科技

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