網通界的蘋果?以研發為核心、力求軟硬合一的優質體驗:帶你認識超狂獨角獸企業-Ubiquiti Inc.

網通界的蘋果?以研發為核心、力求軟硬合一的優質體驗:帶你認識超狂獨角獸企業-Ubiquiti Inc.

以網通產品起家的 Ubiquiti Inc. 稱得上是一家極富傳奇的科技企業,創辦人 Robert Pera 在 25歲 時就創立了這家公司,僅花費六年時間就完成公司上市,目前更是名列全球第三大無線設備公司。UI 能成為產業新星,最大原因在於對於產品「極致體驗」的追求,以及技術團隊訴求「以人為本」。

現代人生活與網際網路息息相關,幾乎食衣住行育樂都少不了網路連結、提供各種不同服務,也因為網路造就了許多科技創新,由此孕育而生的新創企業更是如雨後春筍般冒出頭來,甚至出現所謂「獨角獸」企業。

目前科技圈知名獨角獸企業多半是平台與軟體服務為本,包括 Facebook、Twitter、Linkedln、Instagram 與 YouTube …等,但事實上,市場上也有不少以硬體銷售為主的獨角獸企業,而本篇文章要為大家介紹的「Ubiquiti Inc.」正是一家以網通產品銷售為核心的公司,創辦人 Robert Pera 更是科技圈享譽盛名的風雲人物。

Ubiquiti Inc.  創辦人 Robert Pera,身價高達 90 億美元(圖片來源:彭博社)。

Robert Pera 2005 年創立 Ubiquiti Inc. 之後,僅花了六年時間就讓公司順利上市,目前估值超過 110 億美元,為全球第三大無線設備公司。而 Robert Pera 在 36 歲時就名列富比士最年輕全球億萬富豪名單中,位居前 10 名,在 2012 年買下了 NBA 職籃曼斐斯灰熊,並熱衷於體育慈善事業, 成為眾多年輕 IT 人追尋的典範。

Ubiquiti Inc. 如傳奇一般的發展歷程

Ubiquiti Inc.(簡稱 UI)創辦人 Robert Pera 稱得上是科技界「英雄出少年」的代表,早在高中時就已經開始了創業生涯,成立一間為本地企業提供網路與數據庫服務的資訊公司,後來在大學與研究所畢業後,因為崇拜 Steve Jobs 而前往蘋果謀職並順利錄取,參與了蘋果 Airport 無線路由器產品研發,同時發現到產品無線傳輸距離,可以透過調校來達到更遠的傳輸範圍,突破有線網路受到纜線距離限制的問題。只可惜蘋果主管們並未支持這樣的點子,而這也促使 Pera 再次有了啟動創業動力,並在 27 歲時付諸行動,透過自己積蓄與信用卡借款成立了 UI。

UI 當年在創立的時候,看到了 Wi-Fi 傳輸距離不足的限制,因此透過技術創新打造了更適合長距離傳輸的相關產品,為網路的部署開了一扇新大門!

後來的發展證明 Robert Pera 對於科技創新的遠見,首款產品 NanoStation 突破了 Wi-Fi 既有距離限制,能將有線網路訊號以既有 Wi-Fi 技術為基礎,將無線訊號拓展至 50 公里,顛覆了市場既有產品窠臼,短短幾年之間透過這種「破壞式創新」,精準面向目標客群的功能需求,並不斷推出符合且價格更合宜的產品,迅速獲得一定規模市佔率,緊接下來以遠距通訊技術為基礎,推出UniFi平台,產品觸及包括安全路由器、多層交換器、企業與家用 Wi-Fi 設備…等,進一步讓整體產品市占率更為擴大;這些產品除了硬體規格與工業設計持續精進外,UI 更著重於使用者體驗的優化:網路部署、即時監控、故障排除。精簡的介面能快速部署網路設備,透過雲端化技術隨時監控設備運行狀況,只要手機搭配 APP 即可完成故障排除。UniFi 平台的成功幫助 UI 股價一度站上 199 美元,但 UI 對產品的創新並未因此而停下腳步,除了現有的網路及監控系統外,UI 更進一步把各種企業級服務,像是 AI 辨識、門禁、網路電話系統等,都整合到 UniFi 平台上,讓使用者能都有著相同極至體驗-簡單好用。

除了優異的硬體設計能力,UI 更為強大的在於軟體的研發與軟硬整合,對於 UI 產品的愛用者來說,軟體功能帶來的更便利、更能化繁為簡的操作體驗,更是選用 UI 產品的重要理由!因為在軟體使用者介面上的突破,真正能讓原本複雜難懂的企業級網通IT設備,變得能以一擋百-就算只有一人也能管理上百甚至上千的設備而亳無難度,幾乎讓歐美的專業用家或專業IT人士都狂熱的導入自己公司、自己家裡、甚至是用來創業。而UI長銷型的產品因為軟體功能的不斷更新,即便硬體不變也能不斷地提高性價比,這也是在軟體及創新上的投資,讓硬體能有比別人更豐厚的回報的原因之一。

正因為以使用者體驗為本,UI 成立十五年間,平均每年成長都能接近 30%,尤其在企業級網通應用方面營業額年成長更高達 50%,相關市場領域營業額已經名列全球第三大,隨著智慧電視、智慧家電的普及,IoT應用產品越來越多樣化,網路需求對於現代人來說已是越來越強烈,尤其企業端更是需要穩定性高且高性價比的網路通訊解決方案,如此的趨勢讓 Ubiquiti Inc. 商機無限,而這樣的成長速度至今仍未停歇。

以「極致體驗」為目標,追求產品的體驗設計!

Robert Pera 曾經是蘋果研發團隊一員,因此 UI 產品設計受到蘋果極簡風格影響,在產品外觀、包裝設計,或是內在的軟體使用者介面,都可以體現到極簡易且人性化訴求。當這樣的重視設計的風格推出時,與一般網通產品的外觀大相逕庭,出色的設計讓 UI 常被形容為「網通產品界的蘋果」,而招牌的 AP 設計,簡潔的外觀與軟體介面也常獲得與蘋果一樣的待遇,其他網通廠商競品「致敬」。

除了出色的外觀設計之外,UI 產品也具備了易於部屬擴充的特性,使用者能依照不同場域,打造出最適合的網路環境,在架構網路時,UI 軟體帶給使用者極簡極易的體驗,讓使用者不論是部屬一台,或是部屬一百台,都能快速掌握。以旗下 UniFi Network 為例,主打方便擴充升級的 Thin AP 架構,透過軟體定義網路 (SDN) 建構單一平台,將過去需要分別部署的各種網路產品,使用者只需透過單一中央控制台設定,即可讓路由器、交換器、Wi-Fi AP…等設備各司其職外,也能彼此溝通合作,進而發揮更高效率,若新硬體規格有上市時(例如 Wi-Fi 5 升級至 Wi-Fi 6),使用者能夠對想升級的設備做新增或替換即可,同樣只要在相同的控制台操作,無需整套系統打掉重練。

UI 旗下的 UniFi 系統主打了可模組化架構、方便後續升級的「Thin AP 架構」,並利用軟體定義網路技術,依照環境需求不同來完成最適合的網路環境部署。2020年新推出的Dream Machine系列,則導入了全新的多樣整合路線,相較於傳統企業慣的分散式系統(比如路由/防火牆/監控錄影主機都各自獨立),UI嚐試了不同的整合方式,這是為著眼於快速成長的中小企業能在低價消費品和較高價的商用品之間,有更簡便佈署輕鬆管理的選擇,同樣的在歐美又掀起了風潮。

「軟硬整合」策略,軟體使用體驗超便利、更能留住客戶的心

雖說 UI 是一間以網通硬體為主的公司,但如同前面提到,如何帶來更好的使用者體驗,更是他們一直以來都十分關注的重點,因此能在銷售硬體同時,提供使用者免費且好用的管理工具,就是 UI 創辦人 Robert Pera 一直以來的重點策略。在這樣策略下 UI 產品落實「軟硬整合」,讓使用者能感受到產品真的好用,使用者自然會更愛用 UI 產品,進而提升使用者忠誠度,在未來新購產品或是汰舊換新時,自然離不開 UI 所建立的完整生態體系。

UI 所提供的應用軟體功能不僅強大且易用,同時兼具未來的前瞻性,像是透過 AR 擴增實境的技術,可以透過手機直接對應網路交換器網孔所連結的設備,更能方便 IT 人員進行產品維護。在網路管理上,UI 主打「極簡管理,延伸智慧應用」的主要思維,透過 UniFi 雲端管理工具,可以讓使用者同時管理多個場域、站點的連線現況,這對於需要同時管控大量客戶網路通訊的資訊公司來說,無論身在何處,都能透過雲端系統來掌握所有 UniFi 網通設備的運作,並隨時進行設定上調校。

UI 以網路通訊技術為核心,同時持續延伸更多相關應用,像是搭配專屬的網路攝影機,即可更快速建置一套多用途的監控系統。此外,UniFi 雲端管理工具可提供更為詳實的網路數據,作為管理上的參考,包括路由器網路流量總負載、區分不同網路服務耗用流量明細…等。

UI 專為企業打造的智慧化門禁系統,能利用即時的臉部辨識技術來進行門禁控管,並能詳實記錄員工的出勤狀態。 至於對於企業而言已經是不可或缺的「私有雲」相關應用,UI 提供了全新一代「UniFi OS」,提供更簡單明瞭且更易於整合更多智慧應用功能設定介面,只要建置好基礎網路環境,就能透過 UniFi OS 輕鬆擴增更多相關元件,像是監控攝影機、門禁設備、網路電話或是 LED 調光燈…等,讓企業可以輕鬆建立視訊安全監控,結合 UID 的門禁管控系統,讓員工們可以「刷臉」開門,相較於傳統門禁卡更高效率,可以進一步降低人為疏失造成的資安疑慮。

企業另一個不可或缺的 VOIP 也能透過既有的 UniFi 網路架構為基礎,打造一個能詳細記錄通聯狀況與用戶體驗的管理系統。以雲端管理為基礎,UniFi 系列產品提供了與行動裝置高度整合的管理功能,透過手機可以輕鬆存取,並提供 UniFi Network 這樣高效率的管理 App,同時搭配專屬 WiFiman 網路訊號測試工具,可以讓 IT 人員透過手機,即可更有效率地完成網路的品質調校。

UI 的 UniFi 網路系統在介面設計上力求直覺,像是在特定場域的網路收訊狀態就直接以色塊來標示,一眼就能看出整體的收訊品質。

更值得一提的是,相較於其他企業級網通解決方案的軟體功能是需以「付費訂閱」方式來取得,UniFi Network 是完全免費提供,以使用設備三年來計算,UI 產品付出成本僅需競品 1/9 費用,C/P 值如此高的產品更能滿足企業長期維運成本需求。

全球化經營,台灣更是軟硬體研發總部!

UI 以美國起家,經營方針採用全球化思維,在美國、歐洲、亞洲多個國家都設有分公司,且不同分公司依照人才不同能各司其職。其中像是美國就在紐約、芝加哥、布隆菲設點,負責使用者介面、使用者體驗的研發,並掌管公司法務與財務。在技術人才豐沛的歐洲,UI 也在烏克蘭、拉脫維亞、波蘭、瑞典…等國家,打造雲端應用、行動應用與控制器…等技術研發中心。

UI 的台灣辦公室提供了相當好的員工福利,光是這一整排零食、飲料的「火力展示」就讓很多人想一直賴在公司不走了吧XD?

而台灣更是 UI 產品研發最重要的總部,包括產品工業設計、機構設計、軟體硬體及韌體開發、影像智能 AI 的研發…等,全都仰賴於台灣人才的努力。就是這樣藉由全球各地員工努力開發,UI 產品才能達到追求極致用戶體驗的目標。

用人唯才,以員工為本的發展思維

相較一般傳統企業,UI 最為與眾不同的地方在於「以技術為本」的產品研發與銷售思維,除了產品開發由工程端主導外,後續產品銷售與客戶服務,也同樣由具技術背景人員來協助, 因此公司格外重視員工,每位員工都是 UI 的重要資源,在管理上力求讓每位員工能在 UI 中找到最適當的位置,並且定時舉辦 Team Build,讓員工能對整個 UI 團隊格外有向心力。

UI 的全球化經營策略,在全球各大城市都設有研發據點,希望最大化吸納不同國家的人才加入。

為了提供良好工作環境,UI 相當重視員工福利,在全球各地分公司都位屬市中心超精華地段-以台灣分公司為例,就位於台北市信義區松仁路上的全豐盛大樓,緊鄰信義威秀及各大百貨公司的優越位置,方便的交通讓員工能輕鬆上下班,工時十分彈性,甚至還提供多變的午餐、水果,以及隨時補充零食與咖啡,也讓員工能在最愉快的環境下高效率完成工作。

重視社群互動,直來直往的新世代溝通風格讓人印象深刻

UI 的官方論壇開放給所有人討論相關產品與技術,而 UI 的員工甚至於老闆都會親自造訪來獲得來自消費者的第一手心得回饋,甚至有不少新功能的 IDEA 也都出自於這裡的討論!以使用者為本的 UI 深知大部份用戶都是重度社群使用者,因此對於社群平台經營十分積極,其中尤其是官方論壇更是眾多使用者相互交流產品使用心得的主要舞台,而 UI 員工甚至是老闆 Robert Pera 本人,也都會親自到官方論壇關注來自於使用者的真實心得,而 UI 的新品發佈與功能更新,也都會直接在官方論壇與消費者們進行互動。

UI 自 2005 年成立至今已有 15 年的歷史,一路走來創造了相當多業界具指標性的產品。相信透過上面對於Ubiquiti Inc. 的介紹,大家應該都對這個專注於產品使用體驗的獨特企業有了更進一步的認識吧?目前 UI 在台灣也希望號召更多技術新血加入,有興趣的年輕朋友不妨可以關注一下 UI 官方網站與 Facebook 粉絲專頁,或許他們的理念會改變你對於科技公司的想像也不一定呢!

看更多資訊:https://tw.ui.com/

使用 Facebook 留言

發表回應

謹慎發言,尊重彼此。按此展開留言規則