Ubiquiti Inc. 台灣研發總部關鍵人物專訪:研發理念與熱情,來自於「打造自己也想要的完美產品」!

Ubiquiti Inc. 台灣研發總部關鍵人物專訪:研發理念與熱情,來自於「打造自己也想要的完美產品」!

全球第三大無線網路設備公司 Ubiquiti Inc. 成立僅六年就成功上市,十多年來更以獨步全球的長距離無線傳輸技術著稱,並逐步發展出全面的網通產品體系,近幾年甚至跨足其他網路相關的應用服務,致力於軟體應用整合,因此受到全球專業 IT 人士與重視網路體驗的消費者歡迎。

雖說 Ubiquiti Inc. (簡稱 UI)創辦人 Robert Pera 來自美國,但實際上這間公司與台灣息息相關,目前台灣辦公室更定位為 UI 全球研發總部,掌管所有產品線發展方向。在 UI 成立之初,創辦人 Robert 就是與台灣廠商共同合作,才打造出產品原型,將創意化為現實,也讓 UI 在業界一炮而紅。

一般外商公司在台灣建立研發中心,僅著重前期概念發展或是針對部份功能聚焦,UI 與此不同,台灣辦公室從產品初始發想、功能設計、開發到最終整合,都是「一條龍」全權負責,當初 UI 創辦人 Robert 也是看中台灣技術人才密集,同時具備創意匯集特性,才選擇將研發總部設立於此;而台灣不僅擁有軟體與硬體的科技開發環境,更能將兩者完美整合,完全符合 UI 在無線網路設備方面的開發需求。

此次受訪的 UI 台灣研發總部三位關鍵角色:右起為 PD 部門的 Marvin、RF 部門的 Ray 與 BSP 部門的 Fran。

為了讓大家進一步了解 UI 全球研發中心,筆者特別深入位於台灣市信義區「蛋黃中的蛋黃區」- UI 台灣辦公室,邀請研發總部三大核心部門的負責人親自為大家解說 UI 團隊主要工作內容與產品研發理念!

快速揭秘 Ubiquiti Inc. 台灣研發總部三大核心部門:PD、RF 與 BSP 

此次接受 T 客邦專訪的 Ubiquiti Inc. 台灣研發總部核心部門有產品設計(Product Design)、通訊電子(Radio frequency / Electronic Engineering)與軟硬體整合(Board Support Package),至於這三個部門到底各自負責哪些工作呢?下面就為大家帶來重點介紹!

UI 產品設計部門:專精於產品拆解、研究,歡迎來到這個樂園!

對於產品開發來說,產品設計可說是所有工作的第一步,由於 UI 公司核心就是「使用體驗」,對老闆 Robert Pera 而言,整個公司都是 PD (Product Design) 部門,而 UI 台灣辦公室架構極度扁平化,對於產品開發 IDEA 也相當開放,因此公司全員都能貢獻自身想法,帶來更多產品發展的意見。

Marvin 認為,只要是熱愛研究產品,對於喜歡的事物能夠有追根究底的精神,就有機會加入 UI 成為 PD 部門的一員。

不過若是以 PD 部門的編制來說,目前共有 7 名員工,除了部門負責人 Marvin 之外,UI 的老闆 Robert 也是其中一員。對於 UI 來說,要勝任 PD 部門的工作,最重要就是要對各類型產品擁有好奇心、具備拆解細節與研究精神,是否擁有網通產品開發經驗反倒不是重點;以目前台灣 PD 部門的成員為例,就有來自於其他類型消費電子廠、衛浴、POS 系統與傳產工廠…等不同領域,只要有基本軟硬體概念,知道一項產品是如何被組織、開發出來的,在 UI 就能夠有適當的發揮空間。

Marvin 也提到, UI 提供的工作環境相當獨特,辦公室就如同一間大型實驗室一樣充滿活力,如同遊樂園一般的氛圍,讓大家更自由自在地發揮創意;值得一提的是,公司的座位、甚至是工作的時間, UI 提供給員工相當大的彈性自由決定,而這樣的環境讓員工們在發揮專長上更能如魚得水。

 

UI 通訊電子部門:著重細節,挑戰極致就是核心目標!

對於 UI 來說,超遠距離 Wi-Fi 傳輸技術可說是奠定業界地位的代表作,而這也賴於 UI 在軟硬體高度整合的堅持,台灣辦公室 RF 部門的負責人 Ray 也提到,對於 UI 來說,每設計一款產品都是一次挑戰「極致」的過程,除了要試著在最小體積中塞入最多天線與元件,還得透過反覆測試來解決訊號受干擾的影響成因,甚至可能接觸到未知問題,也因此 RF 部門的工程師都需要有過人的耐性,更需要在細節面有所堅持。

Ray 所負責的通訊電子開發可說是 UI 產品核心,想要勝任這個部門的工作,更需要有反覆打磨細節的耐心。

此外 Ray 也提到,UI 除了原創產品外,更有許多針對現有市售產品不足而進行改造的成功之作,像是受到眾多網友好評的 UniFi Dream Machine 系列,就將路由器、交換器與無線存取點三者合一,打造成更簡易使用且整體效能更佳的產品。雖說市面上也有功能類似的產品,但 UI 就是能做到更好的使用者體驗,而 Ray 也以 iPhone 為例來說明-其實 iPhone 並非全球首款智慧型手機,卻是這個領域中將體驗做到第一的產品,即便智慧型手機功能大同小異,但「配方不同」卻會為使用者帶來全然不同的感受, UI 的產品也同樣體現了這樣的精神。

UI 軟硬體整合部門:快速找出問題,提供最簡單的解決方案!

UI 台灣辦公室 BSP 部門負責人 Fran 特別解釋部門英文名稱「Board Support Package」的意思,就是指產品機板上的韌體開發,而這也是 Fran 剛進到 UI 時的主要任務,但實際上除了上述工作,BSP 部門最重要任務還是在於解決硬體與軟體之間的相容性問題。

Fran 認為 BSP 部門除了是軟硬體之間鏈結間重要橋樑,成員們更需要有面對問題快速找出原因、同時快速獲得解決方案的能力。

對於 Fran 來說,BSP 部門成員都需要有相當好的推理能力,需要在最短時間內找出問題根源,並用最簡單的方式來解決問題,不僅要求處理高效率,更要夠漂亮! 

UI 對於產品的堅持:不只是「能用就好」,而是進一步追求「用起來感覺最完美」!

UI 所推出的產品以「使用者體驗」作為研發核心重點,除了令人讚賞的產品外觀設計,與用戶實際體驗息息相關的軟體介面整合、進化,也是這個品牌廣受全球用戶好評的主要原因。UI 產品之所以能夠多年維持絕佳口碑,台灣研發總部產品研發部負責人 Marvin 一句話就闡述了其中原因:「我們想做出自己都想擁有的產品」。Marvin 提到,UI 對於產品研發,並非只是打造一個滿足功能需求的商品,而是將用戶在使用這個產品過程中可能遇到的問題,都全盤設想過一遍,並找出最佳解決方式。

Marvin 提到,在 UI 每一位員工其實都是產品設計部門的一員,除了解決產品功能上的問題,更需要進一步追求更完美使用者體驗。

Marvin 也說到,對 UI 創辦人 Robert Pera 而言,所謂的「使用者體驗至上」,其實指的是「創造一個自己也很滿意的產品」,而他本人也對於這個理念十分堅持,甚至有些「不顧一切」,這樣追求完美的性格,自然也成 UI 產品研發團隊的重要信念。Marvin 也提出一個多年前產品開發案例-Unifi UAP 系列產品的 AC 升級改版,當時團隊為產品打造出一個全新外型,內部規格與功能也完全底定,但在最終測試時卻發現到產品外型設計與環境有些格格不入,後來團隊也因為這個原因,將原本的上市規劃喊卡,在與老闆討論之後,投入了近兩個月的時間重新變更設計,雖說投入了更多資源,也為產品的銷售帶來風險,但過程卻能對研發團隊帶來基本面的改革,而這也成為他一次寶貴的經驗。
UI 的 RF 研發部門負責人 Ray 也提到,一般網通產品多半有著極為繁複的安裝與操作流程,而 UI 的產品則是致力優化這個流程,希望一般人不需思考、不用翻書、不研究文件,也能輕鬆駕馭企業級產品,這也 UI 所強調「Simplify IT」的主要價值-目前 UI 的消費級產品也確實做到了這件事,用戶在 1 分鐘內即可完成產品初始化,一個動作就讓網路暢通。

產品為何一定要「美」?因為你看得到它!

UI 產品除了功能性受到大家推崇,另一個廣受大家稱頌的重點就是「外型絕美」,就如同前面 Marvin 提到他們曾經因為產品外型看起來無法融入環境,因此不惜成本「砍掉重練」,之所以堅持產品一定要做得夠漂亮,最主要原因就是產品會安裝在大家看得到的地方。不過要創造美的產品其實很不簡單,Ray 受訪時強調,網通產品最大挑戰就是要把一堆元件塞入到一個非常緊密的結構之中,還要考慮到能正常運作。

Ray 認為,網通產品想要做到外型的「美」其實比想像更難,除了得設法將一大堆電子元件塞入小小的空間中,更要確保這些東西能夠正常運作。

至於 UI 追求產品美的極致,實在是有些讓人乍舌-Marvin 也舉了一個例子,網通設備在長時間運作都會需要考慮到散熱問題,而一般產品最直接了當的方式就在需要散熱的元件外殼挖個洞、把風扇塞進去就搞定,但看起來完全沒有美感,因此他們特別設計了隱藏式的風扇,並在外殼只保留一道通風的小縫,說起來似乎很簡單,實際上為了確保散熱效果,他們額外在機身內部設計了風道,而這樣的設計技巧只有在打開機箱後,才會發現其中的精心設計,由此也可看到 UI 團隊對於產品外觀,真的是下足了功夫呢!

如何做到完美體驗?UI 的「Home Lab」與「Dog Food」計劃是關鍵

對於一般產品研發團隊來說,不同部門負責的領域不同,好聽一點說是「各司其職」,但實際狀況可能是「各自為政」,也因此容易造成產品功能整合不易,甚至使用體驗不一致的狀況。Marvin 提到,UI 為了降低這樣的問題,就提出了 Home Lab 計劃,將研發中的產品原型提供給公司中所有員工,實際進行安裝與長時間使用,藉此來蒐集產品實際使用上的第一手回饋,並作為後續調校修正依據。

UI 的每一位員工都知道,只有花時間親身體驗過自己打造的產品,才能知道它到底好不好用、有哪些問題,進而找出改進方向。

除此之外,UI 針對「跨系列」整合產品-例如核心網通設備搭配門禁系統、監控攝影系統、VOIP 電話系統…等,也會實際架設於公司中,將所有員工當成白老鼠的方式進行實測,這個計劃也被稱為「Dog Food」,Ray 也笑著說,老闆的意思就是「你們自己做出來的東西,當然要自己先吃吃看」啦!而這兩項計劃除了讓全體員工成為產品上市前的「封測」用戶,更重要的意義在於讓不同部門的人可以理解到,一項成功的產品並非只是單純將功能全部做出來就好,用起來「好用」才是重點。

追求效率,沒有冗長會議!強調敏捷至上的 UI 工作文化!

由於 UI 是一間全球化經營公司,因此產品開發時,自然也少不了與其他國家的辦公室協同工作,為了強化溝通效率,台灣的研發總部在開發前期,就會先定義好 API,以加速軟體開發者溝通,另外在硬體交付給國外辦公室前,也會附帶十分詳細的操作文件,而這些額外的工序,最主要目的就是希望能夠達成產品開發最高效率。

UI 的員工格外重視溝通效率,能夠站著解決問題,絕對不會輕易坐下。

而這樣效率至上的精神,也落實在公司內部會議溝通上,一般大企業都很喜歡召開各種大大小小的會議,但通常與會人數愈多,效率就愈低落,而 UI 完全不走這樣的風格,只要是兩、三個人就能解決的問題,就會以「Stand Meeting」的方式來搞定,而 UI 辦公室中也隨處設置可以方便筆談、繪製架構圖的白板,讓員工們不見得一定要大老遠跑到會議室,就能快速地完成溝通目的。
此外,UI 公司內也採用了 SLACK 平台來進行專案任務的稽核與追蹤,透過統一雲端平台,更能方便遍佈全球員工高效率的完成目標。

台灣團隊尋求新血,為 UI 加入全新 DNA

在訪談中,Fran 也透露近期 UI 的台灣團隊,正在大舉招募新血,且目標會是「社會新鮮人」。之所以會有這樣的想法,是因為過去 UI 求才主要是尋求有經驗的人士,雖說這樣的方式更容易讓新進夥伴快速上手工作,但經過其他公司「洗禮」之後,或多或少會受到既有經驗影響,需要花更多時間才能與 UI 團隊磨合。

對於 UI 來說,整個團隊加入年輕成員十分必要,而這也是目前台灣研發總部正在積極進行的任務。

而未曾有過職場經驗的社會新鮮人,相較之下更像是一塊可以任意塑形的黏土,更有潛力為 UI 帶來全然不同的觀點,雖說目前 UI 團隊員工平均 35 - 40 歲並不老,但老闆 Robert Pera 也希望能將 UI 優質的工作環境,開放給更多年輕人,也期許思想更為開闊,且對新事物接受度高的大學畢業生,能為 UI 帶來更多刺激。
Ray 也提到,UI 是一個提供「夢想」的公司,每一個員工都有機會發表意見,也能提出自己的創意,即便進入公司你只是一名工程師,卻也能夠參與其他部門的專案,有更大的發揮空間,UI 是一間鼓勵大家「做夢」的公司,希望員工不要只滿足於做好工作,而是進一步有改變未來的企圖心。Fran 認為,UI 雖然有將員工區分部門與團隊,但同時也會協助員工在工作中「開發自己」,部門主管也會觀察每一個人在執行任務時的表現,將你分配到最適合的位置。Marvin 進一步補充 UI 團隊另一個核心價值:Best Ideas Win,公司是一個非常開闊的平台,鼓勵大家自由自在發想各種點子,只要你有好點子,公司都可以提供你資源讓你的想法實現。

對於有想法的員工,UI 都會給予相當大的彈性與資源,讓你有機會將飄浮在空中的夢想落地成現實產品!

對 UI 而言,員工的學歷並非是最大重點,他們更關注的是人格「特質」,面對工作要求不僅止於「靈活反應」,而是「積極主動」,對於產品開發能持續保持熱忱最重要。

UI 致力提供員工最好的工作環境,你想要的這裡全都有!

一般科技公司都十分重視員工福利,希望能讓每一個人都能保持愉悅的心情面對工作,而 UI 自然也不例外,甚至重視員工福利的程度更勝過其他大型企業,其中最顯而易見的就是在「辦公室位置」的選擇。目前 UI 全球各國的辦公室都挑選在都會區的黃金地段,甚至是城市中的地標,為的就是能夠吸引到最好的人才加入,也因此 10 年前台灣辦公室就選在台北市信義區開設,即便當時公司規模並不大,卻也選擇了指標性商辦進駐。

而公司內部環境,更比照他們對於產品「美」的追求,除了極簡現代化的空間氛圍,也營造出如同實驗室般活力十足的氣氛,讓員工可以在這裡嘗試產品開發的所有可能性。此外,早在 Uber Eat 打出「今天想要來點…」的廣告之前,UI 台灣辦公室就已經在公司內推動「午餐升級計劃」,開放大家投票點餐,讓 UI 成為「米其林」等級的餐廳,更讓大家對於每天午餐有所期待。另外紓壓必備的零食、飲料,同樣有專門的共創計劃,讓每一位員工都能填表申請,足以見得 UI 對於大家的重視。
而訪談中 UI 台灣辦公室也透露,今年底前還有更多大家意想不到的計劃正在籌備中,非常歡迎有志於網通產品研發的新鮮人們勇敢投出你們的履歷,成為 UI 的一員,相信會是一件非常幸福的事情啊!

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