AirTag可能不只是「找物神器」這麼簡單,內建的U1晶片有大功用

AirTag可能不只是「找物神器」這麼簡單,內建的U1晶片有大功用

傳了許久的 AirTag 物品追蹤器終於蘋果春季發表會上正式推出,單個售價新台幣 990 元、四個一組售價 3,390 元。

AirTag 和 iPhone 配對的方式就像 AirPods 一樣,只要將 AirTag 靠近手機就可以快速配對,使用者可以自訂 AirTag 的名稱,例如命名為「鑰匙」或是「外套」之類的名稱,提醒自己這個 AirTag 是用在什麼地方。

AirTag可能不只是「找物神器」這麼簡單,內建的U1晶片有大功用

不過,這個看似不起眼的小東西,為什麼值得蘋果拖了兩年的時間,一直到現在才推出?

我們要先知道,每個 AirTag 都採用 U1 晶片,根據蘋果官方的說法,這款晶片可以提供精確的定位,當使用者開啟「尋找」在找 AirTag 時,手機會自動結合鏡頭、ARKit、加速器、陀螺儀等感測,並透過聽覺、觸覺和視覺反饋引導使用者找到 AirTag。蘋果也強調 AirTag 的安全性,AirTag 不會儲存位置資訊,只有 AirTag 的擁有者才能查看其定位。

AirTag可能不只是「找物神器」這麼簡單,內建的U1晶片有大功用

不過,事實上這個U1晶片不只在 AirTag 裡頭,包括先前蘋果在Apple Watch 6中也安裝了這個U1晶片。那麼,U1晶片有什麼功能?

U1晶片的出現

U1 超寬頻晶片,其中的「U」指的就是超寬頻。主要是用來提供位置追蹤功能的技術。這個U1晶片首次出現在去年九月,iPhone 11、iPhone 11 Pro的發表會上,不過就算是在去年的這場發表會,蘋果也沒有對U1晶片解釋太多。

 AirTag可能不只是「找物神器」這麼簡單,內建的U1晶片有大功用

而去年搭載在Apple Watch 6索性連提都不提,就是用不到一秒的簡報帶過就當交代完畢。 AirTag可能不只是「找物神器」這麼簡單,內建的U1晶片有大功用

U1晶片可以充當一個迷你版的GPS,不需要手機基地台以及衛星,可以在「客廳的規模」範圍(十公尺以內)來鎖定東西,需要更少的能量,可以達到更高精度的運作。

U1晶片除了當成「找物神器」,還可以做什麼?

蘋果對U1晶片的應用有很大的想像,包括可以用來當成數位汽車鑰匙,不過目前實際的應用上,除了用在AirDrop之外,U1的大部分功能都尚未實現。

理論上,兩台支援UWB技術的裝置之間的距離,可以透過計算無線電波在兩台裝置之間傳遞所需的時間來精準測量,其精度遠高於藍牙LE和Wi-Fi。因此可以幫助裝置之進行精準的距離測量以及定位。

那麼,蘋果把這個晶片開始用Apple Watch、 AirTag以及其他各式蘋果產品上,除了可以幫我們找尋裝置之外,還有什麼用途呢?

一開始對U1晶片瞭解不多的情況下,或許還很難想像。有人認為,如果再耳機上加入了U1晶片,新款耳機應該能實現自動識別耳機的左右定位。表示耳機正戴、反戴都沒有關係,新的技術加持下,耳機將不會有固定的左右兩邊,只要戴上去音頻就會自動判斷。

HomePod mini的接力播放也靠U1晶片實現

不過,去年新一代的 HomePod mini,也內建了U1晶片,而他就為我們完美示範了這個晶片的玩法。

HomePod mini提供了一個「接力播放」的功能,讓使用者能將音樂無縫接軌地從 HomePod mini 轉移至 iPhone、iPad,或將正在行動裝置上播放的音樂移轉至 HomePod mini 上接續播放,只要將手機或平板靠近 HomePod mini 頂部就會自動移轉歌曲,且不必解鎖就能達成。

而這項功能主要就是透過 HomePod mini 透過U1晶片來偵測周圍其他搭載U1晶片的設備,進而實現空間感知深度互動,如此一來,才能快速地將音訊傳遞到其他設備上交流或交換聆聽,甚至在靠近 HomePod mini 的設備上顯示「個人化的聆聽建議」等資訊。

AirTag可能不只是「找物神器」這麼簡單,內建的U1晶片有大功用

所以,目前我們看蘋果對AirTags的定位,依然還是一個「找物神器」,但我們暫時先不要低估了蘋果的想像力。先前,外媒認為蘋果可能將AirTags當成一個更大的U1網路的組成部分,將可以用來「橋接」不同的設備。否則,如果只是一個簡單的物品追蹤器,蘋果沒有道理一直到現在才推出來。

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