NASA 宣布科學家在月球表面發現水

NASA 宣布科學家在月球表面發現水

Space.com 報導,NASA 的科學家宣佈,在陽光照射下的月球表面,首次探測到水分子。

科學家們有史以來第一次在月球陽光下的表面發現了水。他們還發現,水在月球上比之前想像的更常見,新的研究發現,在月球陰暗區域中隱藏著一些冰塊,有些冰塊小到只有一個銅板大小。

NASA 宣布科學家在月球表面發現水

自2009年以來,科學家一直在月球上發現有水的跡象,並在2018年證實月球表面存在水冰。現在,兩項新研究中的研究人員在月球陽光照射表面的最大的一個環形山處,檢測到了水,還發現月球表面可能在「冷阱」(cold traps)中藏有大量的冰塊,這些都是月球上一些永久陰暗的區域。

「如果你能想像站在月球表面靠近它的一個極點,你會看到到處都是陰影,」研究報告作者、科羅拉多大學博爾德分校大氣和空間物理實驗室助理教授保羅-海恩在一份聲明中說。「這些微小的陰影中,很多地方可能充滿了冰。」

月球上的水可能比我們想像的更多

馬里蘭州NASA研究員凱西-霍尼博爾領導的研究團隊,利用NASA的SOFIA(紅外天文學平流層觀測站)機載望遠鏡的資料,研究了月球上的水。通過這些觀測,科學家們有史以來第一次在陽光下的月球表面探測到了水。

以前識別月球上水的方法,是透過光譜反射。但這種方法無法區分水和月球表面與礦物結合的羥基(OH分子)。而現在新的方法,研究人員能夠發現水的獨特化學特徵。

科學團隊表示他們在月球上最大的隕石坑之一Clavius Crater附近發現了水。研究人員發現,這種水很可能是「夾在」月球表面的顆粒之間,從而保護它不受環境影響。

在另一項研究中,研究人員利用NASA月球偵察軌道器在繞月軌道上的資料,研究冷阱的分佈情況,他們認為在這些冷阱中,水可能不僅僅是短暫存在,而是永久存在。

NASA 宣布在月球表面發現水

科學家們發現了各種各樣的冷阱,其中包括直徑小到0.4英寸(1公釐)的「微型冷阱」,並有證據表明,這些更微小的「微型」冷阱可能比更大的冷阱多幾百倍甚至幾千倍。事實上,團隊發現月球表面高達1.5萬平方英里(4萬平方公里)的面積可能會有水。這比科學家們之前為月球上的水冰指定的面積多出一倍多。

這些 "冷阱 "的有趣之處在於,它們不僅僅是寒冷、陰暗的區域,水更有可能聚集在那裡。由於它們太過於寒冷,以至於水或冰會真的被困在那裡,時間長的不可思議。

「冷阱中的溫度如此之低,以至於冰會表現得像一塊石頭,」研究團隊在同一份報告中說。「如果水進入那裡,在10億年內不會消失。」

不過,研究團隊也表示,他們需要用漫遊車或載人任務去真正找到這種冰塊,才能完全驗證月球上水的存在,但這一新發現可能會在人類的計畫中被證明是具有里程碑意義的。NASA預計在2024年之前重返月球,還要在月球表面建立長期的人類營地。

「如果我們是對的,月球上水將更容易獲得,用於飲用水,用於火箭燃料,一切NASA需要的水。」研究團隊表示,到時太空人需要水的時候,只要找到一個一公尺寬的冷阱,可能就可以找到冰塊。」

使用 Facebook 留言

發表回應

謹慎發言,尊重彼此。按此展開留言規則