USB-C,到底是用來統一手機傳輸線的終結者、或是變得更混亂的破壞者?

USB-C,到底是用來統一手機傳輸線的終結者、或是變得更混亂的破壞者?

USB-C 現在有兩個問題,一個來自 USB 標準的制定者 USB-IF,另一個則來自 USB-C 連接埠本身過於流行而所支援的協定又過於豐富。

USB-C,到底是用來統一手機傳輸線的終結者、或是變得更混亂的破壞者?

第一是 USB-IF 一直在對 USB 3.0 的標準名稱亂來。比如最開始 2008 年 11 月 8 日推出的 USB 2.0 下一代標準叫做 USB 3.0,峰值速率(頻寬)為 5Gbps,是 USB 2.0 時代峰值速率 480Mbps 的十倍以上。

當然,5Gbps 的速率怎麼能滿足 USB-IF 呢,在 USB 3.0 之後,於 2013 年 12 月 3 日正式推出了 USB 3.1,將峰值速率增加了一倍達到了 10Gbps。然後 USB-IF 是將原先已經使用好幾年的 USB 3.0 改名叫 USB 3.1 Gen1,而新推出的 10Gbps 的 USB 3.1 改名叫 USB 3.1 Gen2。

USB 3.0 改名之旅. 圖片來源:Mashable India

這裡只算是「混亂之始」,在 2017 年 USB-IF 推出了速率更快的 USB 3.2,將峰值速率推進到 20Gbps 之後,他們把在 USB 3.0/3.1 上的行為又重複了一遍。將 USB 3.1 Gen1 改名叫 USB 3.2 Gen1,USB 3.1 Gen2 改名叫 USB 3.2 Gen2,而 20Gbps 的 USB 3.2 則被命名為 USB 3.2 Gen 2×2。

新標準的推出與舊標準的接連兩次改名,讓許多非專業使用者對 USB 3.0 標準產生了一頭霧水,所以在大多數情況下使用者仍然會以 USB 3.0 來統一指代 USB 3.X 的所有規格,至於實際應該如何表達連許多數位部落客也感到相當頭疼。

USB-C 線材. 圖片來源:Android Authority

但更頭疼的問題還在於 USB-C 這個連接埠形態支援的實在太多,尤其是在目前快充成為手機必須功能之下,PD 協定、PPS 補充協定,乃至各種像中國手機的私有協定都承載在 USB-C 這個連接埠上。

這些手機廠商私有協議的盛行讓專用線材與產品進行身份辨識達成「握手」的情況變得極為普遍,要想發揮出快充的能力,就要使用專用的電源頭和專用線材。另外這些線材本身還分帶不帶 E-maker 晶片,能承載 3A、5A 還是 6A 電流等不同區別。

USB-C,到底是用來統一手機傳輸線的終結者、或是變得更混亂的破壞者?

當然,也不能說手機品牌沒有在減少誤購方面進行努力,比如像強化充電品牌標識,在消費者進行購買的時候就比較有針對性。另外就是在連接埠方面使用不同顏色來作為標識。

比如小米 10 Ultra 的原裝 120W 線材連接埠為橙色,而 OPPO Find X2 Pro 的 65W SuperVOOC 2.0 使用的則是黃色。

另外有時候也可以透過線材的粗細來進行判斷,一般情況下支援更高功率的線材因為要透過更高的電流,所以線材都會比較粗,當手上有不同功率充電頭和線材在一起時,用這個方法可以快捷配對。

這是從 Telegram 頻道看來的一個「笑話」:

十年前走進商店買數據線:Micro-USB,Mini-USB,USB-A,USB-C…… 這都什麼玩意

USB-IF:我們要整一個統一的連接埠,以後很多設備都是這個口

我:好耶

買數據線的我:
USB-C(USB2.0),USB-C(USB3.0),USB-C(USB3.0 E-Marker),USB-C(USB3.1 Gen1 E-Marker),USB-C(USB3.1 Gen2 E-Marker),USB-C(USB3.2 Gen1 E-Marker),USB-C(USB3.2 Gen2 E-Marker),USB-C(USB3.2 Gen2×2 E-Marker)

USB-C(USB2.0 PD2.0),USB-C(USB3.0 PD2.0),USB-C(USB3.0 E-Marker PD2.0),USB-C(USB3.1 Gen1 E-Marker PD2.0),USB-C(USB3.1 Gen2 E-Marker P2.0),USB-C(USB3.2 Gen1 E-Marker PD2.0),USB-C(USB3.2 Gen2 E-Marker PD2.0),USB-C(USB3.2 Gen2×2 E-Marker PD2.0)

USB-C(USB3.0 E-Marker PD3.0 3A),USB-C(USB3.1 Gen1 E-Marker PD3.0 3A),USB-C(USB3.1 Gen2 E-Marker P3.0 3A),USB-C(USB3.2 Gen1 E-Marker PD3.0 3A),USB-C(USB3.2 Gen2 E-Marker PD3.0 3A),USB-C(USB3.2 Gen2×2 E-Marker PD3.0 3A)

USB-C(USB3.0 E-Marker PD3.0 PPS 3A),USB-C(USB3.1 Gen1 E-Marker PD3.0 PPS 3A),USB-C(USB3.1 Gen2 E-Marker P3.0 PPS 3A),USB-C(USB3.2 Gen1 E-Marker PD3.0 PPS 3A),USB-C(USB3.2 Gen2 E-Marker PD3.0 PPS 3A),USB-C(USB3.2 Gen2×2 E-Marker PD3.0 PPS 3A)

USB-C(USB3.0 E-Marker PD3.0 5A),USB-C(USB3.1 Gen1 E-Marker PD3.0 5A),USB-C(USB3.1 Gen2 E-Marker P3.0 5A),USB-C(USB3.2 Gen1 E-Marker PD3.0 5A),USB-C(USB3.2 Gen2 E-Marker PD3.0 5A),USB-C(USB3.2 Gen2×2 E-Marker PD3.0 5A)

USB-C(USB3.0 E-Marker PD3.0 PPS 5A),USB-C(USB3.1 Gen1 E-Marker PD3.0 PPS 5A),USB-C(USB3.1 Gen2 E-Marker P3.0 PPS 5A),USB-C(USB3.2 Gen1 E-Marker PD3.0 PPS 5A),USB-C(USB3.2 Gen2 E-Marker PD3.0 PPS 5A),USB-C(USB3.2 Gen2×2 E-Marker PD3.0 PPS 5A)

USB-C(USB2.0 SuperVOOC),USB-C(USB3.0 SuperVOOC),USB-C(USB3.1 Gen1 SuperVOOC),USB-C(USB3.1 Gen2 SuperVOOC),USB-C(USB3.2 Gen1 SuperVOOC),USB-C(USB3.2 Gen2 SuperVOOC)

USB-C(USB2.0 小米快充)

USB-C(USB2.0 vivo22.5W 快充),USB-C(USB2.0 vivo44W 快充),USB-C(USB2.0 vivo120W 快充)

USB-C(USB2.0 SCP),USB-C(USB3.0 SCP),USB-C(USB3.1 SCP),USB-C(USB3.2 Gen1 SCP),USB-C(USB3.2 Gen2 SCP)

@St4ck0verFlow

看起來有點複雜有點好笑,但卻是會真實碰到的情況。

USB-C 讓連接埠數量整體變少,使用者不得不購買擴充埠

USB-C 的「罪過」之一可能還包括「大一統」本身帶來的副作用。因為像 DP 輸出、快充、高速傳輸等等不同協議都能透過同一個 USB-C 實現,「能者多勞」似乎變得理所當然,而連接埠的整體數量則一直處於減少之中。

New MacBook 12 只有一個 USB-C 口. 圖片來源:Macworld UK

典型案例應該是蘋果在 2015 年推出的 New MacBook 12,這台 MacBook 是衝著極致的輕巧便攜去的,甚至採用了無風扇設計,整機的厚度只有 13.1mm,比 MacBook Air 還要再薄 24% 之多。

但趨之若鶩的消費者們隨即發現了一個大問題——它只有一個 USB-C 連接埠。這個連接埠兼具了數據傳輸,轉接有線網路和最重要的充電功能,雖然身負多種能力,但畢竟不會影分身之術,同一時間只能做一件事情。

手機品牌上其實也有類似的體現,比如當 3.5mm 耳機連接埠被砍掉的時候,很多品牌都順勢推出了 USB-C 連接埠的有線耳機。但手機的 USB 連接埠只有一個,在沒有藍牙耳機和無線充電的情況下,使用者只能透過一個 USB-C 口在聽歌和充電之中二選一。

USB HUB 對某些產品不可或缺. 圖片來源:9to5Mac

越來越少的連接埠數量,還催生了比以往更大的 USB HUB 市場,這些被砍掉的連接埠,比如 RJ45 網線連接埠、HDMI 連接埠、SD 讀卡器乃至更多的 USB-C 口,都在層出不窮的 USB HUB 上還了回來。

USB-C 讓產品的協議支援變得極為難以查詢

USB-C,到底是用來統一手機傳輸線的終結者、或是變得更混亂的破壞者?

在以前,由於各個連接埠的形狀並不相同,只要看到筆電的規格圖就能得知其在連接埠上的大致擴充性如何,比如 RJ45 連接埠、3.5mm 連接埠、HDMI 連接埠等等。在 USB Type-A 連接埠的後期,還曾用顏色來區別 USB 2.0 和 USB 3.0 的連接埠,USB 3.0 的規範建議 USB 3.0 連接埠基座使用一部分藍色,以方便使用者快速區分。

而現在一眼望過去只有幾個長相一模一樣的 USB-C 口。

就像上面所說,即便是同一個產品上看上去完全相同 USB-C 口,其實際承載的功能也可能是完全不一樣的。

USB-C,到底是用來統一手機傳輸線的終結者、或是變得更混亂的破壞者?

拿最近的一台產品,TNT GO 無線版來舉例,在機身右側下部共有兩個 USB-C 連接埠,他們從形態上看上去完全一樣,但是在實際使用中,只能透過上面的連接埠進行有線連接 TNT,並不能混用,而堅果團隊也在靠下的那個 USB-C 口上標註了閃電形狀的小圖標來表示這個連接埠用於充電。

在筆電產品中也有類似現象,並且多發生在需要平衡價格與性能的中階產品之上。比如同事在使用的 2018 款聯想小新,雖然具備 USB-C 連接埠但並不能用來充電,充電依然需要 DC 電源口,2018 年時已經有不少高功率 PD 充電器流行,非常影響筆電的出行便攜性。

電源還算是比較顯而易見的功能,如果是更加具備隱蔽性的功能,那可能單純從連接埠上是看不出來的,比如說 DP 影片輸出功能某些 USB-C 口就是不具備的,而如果具備多個 USB-C 口,很可能需要仔細查閱技術支援檔案才能在搞清楚支援情況,由此也誕生出了「全功能 USB-C 」的說法。

Thunderbolt3 線材. 圖片來源:9to5Mac

另外有的 USB-C 還支援英特爾的 Thunderbolt3標準,能夠將傳輸頻寬相比 USB 3.2 2×2 的基礎上再次翻倍達到 40Gbps,實際上已經公佈的 USB4 標準就是建立在 Thunderbolt3 的基礎上而來。

而在頻寬達到 40Gbps 的之後,不僅能外接更多更高解析度的顯示器,還能夠使用 eGPU 這樣的外置顯卡來進一步提升顯示性能,擴充能力相比 USB 3.2 再次增強。而從外觀上來說,它依舊是一個普通的 USB-C。

不求放棄廠商私有協議,但求更清晰明確的標識

首先從結論上說,並非反對 USB-C 對繁雜的連接埠進行統一整合,USB-C 即便混亂,但依然提供了比以往更強大的相容性,從這一點上來說是非常正面的。但這些「副作用」也是確實存在,並且可能需要廠商去推動更好的解決方法。

USB-C,到底是用來統一手機傳輸線的終結者、或是變得更混亂的破壞者?

比如用插頭上用不同顏色,比如在筆電的 USB-C 口旁邊用小圖標進行更詳細的標準,像是為 Thunderbolt3 準備了小小的雷電標識,都在一定程度上起到了效果,但可能還需要更巧妙,更明顯。

強扭的瓜不甜,但願以後 USB-C 的線材和基座的配對之間能再更清晰明瞭,不再 65W SuperVOOC 慘變 15W PD,影片輸出展示 PPT 顯示成黑螢幕,Switch 接上顯示器沒反應。

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