世界第二大的阿雷西博無線電波望遠鏡因損壞嚴重,宣告結束57年來的任務準備拆除

世界第二大的阿雷西博無線電波望遠鏡因損壞嚴重,宣告結束57年來的任務準備拆除

對天文學界來說,今天是個悲傷的日子。位於波多黎各的阿雷西博天文臺、曾是全球最大的單面口徑電波望遠鏡,已經宣佈要跟我們告別,結束它為人類57年來的貢獻。

阿雷西博天文臺過去的任務就是24小時掃瞄來自其他星系的訊息、難以捉摸的重力波和探索許多未知的領域。1960 年代剛建成時,阿雷西博是世界上最大的電波望遠鏡,直到 2016 年中國貴州的 FAST 望遠鏡上線後才退居第二。

世界第二大的阿雷西博無線電波望遠鏡因損壞嚴重,宣告結束57年來的任務準備拆除

不過,阿雷西博每年的運作需要花費1200萬美元,長期以來也面臨著經費不足的問題。而前兩年又歷經瑪莉亞颶風的侵襲,已經有不小的損傷。而在今年八月份,更發生了電纜斷裂的問題。不但對設備造成嚴重的損壞,也對地面人員構成危險。

世界第二大的的阿雷西博無線電波望遠鏡因損壞嚴重,宣告結束57年來的任務準備拆除

因此,美國國家科學基金會(NSF)週四宣佈,將開始規劃讓該望遠鏡退役,結束該設備57年的服務。

「該決定是在美國國家科學基金會參考了獨立工程公司的多項評估之後做出的,這些評估發現望遠鏡結構有發生災難性故障的危險,其電纜可能已經無法再承受它們原本設計來可以支撐的負擔。」

造成這項決定的關鍵因素,是今年11月初,天文台又有第二條電纜發生故障。這條電纜是一條主電纜,它斷裂後落入反射盤,損壞了反射盤和附近的其他電纜。這些電纜被設計為支持一個900噸的平臺,該平臺懸掛在碟子上方450英尺處。

「該結構剩餘的每根電纜現在都必須比以前支持更多的重量,增加了另一個電纜故障的可能性,這很可能會導致整個結構的崩潰。」

世界第二大的阿雷西博無線電波望遠鏡因損壞嚴重,宣告結束57年來的任務準備拆除

阿雷西博天文臺曾在1995年007電影《黃金眼》(GoldenEye)中皮爾斯布洛斯南(Pierce Brosnan)的戲劇性打鬥場景的背景。它還出現在1997年朱蒂福斯特的電影《接觸未來》中。

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但阿雷西博的真正遺產在於它所帶來的許多科學發現,科學家們在推特上對天文臺表示哀悼。

「這是一個如此巨大的科學界的震撼,一個時代的終結。」行星科學家Tanya Harrison說。

「我對我們失去阿雷西博感到震驚。即使你不太關注地面天文學,你也會從流行文化與電影中知道這個望遠鏡。」 

對天文學界來說,今天是個悲傷的日子。位於波多黎各的阿雷西博天文臺、曾是全球最大的單面口徑電波望遠鏡,已經宣佈要跟我們告別,結束它為人類57年來的貢獻。

美國國家科學基金會的退役計畫將專注於望遠鏡,同時試圖保護周圍的天文臺結構。「當所有必要的準備工作完成後,望遠鏡將進行拆解。」該基金會說。

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