波多黎各阿雷西博天文台900噸重的巨大天線,一夜之間轟然倒塌

波多黎各阿雷西博天文台900噸重的巨大天線,一夜之間轟然倒塌
位於波多黎各的阿雷西博天文台,全球第二大的無線天文望遠鏡,雖然不久前才預告了因為預算的緣故,決定不予維修日後要進行拆除。但現在傳出還沒等到拆除的進行,已經自行倒塌。

在過去的幾個月裡,天文台的望遠鏡發生了兩次嚴重的電纜故障,危及了整個天文台結構完整性,工程師們之前已經預測了災難性的倒蹋是遲早的事,不過阿雷西博天文台倒塌之後的照片今天在網上浮出水面,顯示之前懸掛在天文台上方的900噸重的巨大平台已不復存在。

監管阿雷西博天文台的美國國家科學基金會證實,該平台確實是墜落到瞭望遠鏡1000英呎寬的巨型天線上。根據該機構的說法,目前沒有傷亡報告。

美國國家科學基金會之前就擔心這種災難情況會發生。11月19日,該機構宣佈阿雷西博的剩餘鋼纜有風險,可能導致平台倒塌。基金會計畫以分步驟來拆除阿雷西博天文台,但是最後結論是沒有安全的方法來拯救天文台。管理人員已經疏散了設施,並設立了一個「安全隔離區」,讓人們遠離。 

這次坍塌是在阿雷西博天文台困難時期結束時發生的。8月,天文台遭遇了第一次重大故障,當時一根輔助鋼纜從插座上鬆動,掉到天文台的天線上,在結構上打了一個大洞。當時,美國國家科學基金會和負責監督阿雷西博日常運營的中佛羅里達大學還表示要調查該故障並修復損失,以使天文台重新開始執行。

世界第二大的的阿雷西博無線電波望遠鏡因損壞嚴重,宣告結束57年來的任務準備拆除

但當工程師們正在尋找修復方式時,11月6日第二根主鋼纜出現故障。這一次,鋼纜斷裂,也落在阿雷西博的巨大天線盤子上,導致附近其他鋼纜受損。工程師們發現,其他鋼纜無法保證能正常支撐巨大的天線。美國國家科學基金會的結論是,如果不採取行動,阿雷西博天文台最終會坍塌;他們只是不知道坍塌何時發生。

美國國家科學基金會現在對這一事態發展感到悲痛。之前,國家科學基金會決定拆除阿雷西博,也遭到了眾多該望遠鏡愛好者的強烈反對。

世界第二大的阿雷西博無線電波望遠鏡因損壞嚴重,宣告結束57年來的任務準備拆除

 

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