見證世界第二大天文望遠鏡倒下的一刻,美國國家科學基金會釋出近兩分鐘監視紀錄影片

見證世界第二大天文望遠鏡倒下的一刻,美國國家科學基金會釋出近兩分鐘監視紀錄影片

美國國家科學基金會(NSF)當地時間12月1日確認,位於波多黎各的阿雷西博天文望遠鏡坍塌。而現在,負責阿雷西博計畫的負責人Ashley Zauderer和NSF天文科學部主任Ralph Gaume,在網路上釋出了阿雷西博望遠鏡坍塌當天的影片記錄。

在過去的幾個月裡,天文台的望遠鏡發生了兩次嚴重的電纜故障,危及了整個天文台結構完整性,工程師們之前已經預測了災難性的倒蹋是遲早的事,不過阿雷西博天文台倒塌之後的照片今天在網上浮出水面,顯示之前懸掛在天文台上方的900噸重的巨大平台已不復存在。

美國國家科學基金會釋出阿雷西博天文台900噸天線倒下的影片紀錄

監管阿雷西博天文台的美國國家科學基金會證實,該平台確實是墜落到瞭望遠鏡1000英呎寬的巨型天線上。根據該機構的說法,目前沒有傷亡報告。

阿雷西博天線的設計是為了將傳入的無線電輻射反射到懸掛在其上方的900噸重的巨大儀器上方的收集器。懸掛系統由三個鋼筋混凝土塔支撐,塔上有電纜,這些電纜被固定在離碟子較遠的地方,在塔上繞行,然後繼續延伸到平臺本身。不過,由於這些電纜的斷裂,最終導致平臺掉落。

 

而這次公布的影片主要來自於先前電纜斷裂後所安裝的監控系統。由於電纜有進一步斷裂的危險,美國國家科學基金會在支撐電纜的三座塔樓周圍分別設立了禁區。但也因為不允許任何人員靠近檢查電纜,工作人員開始利用無人機飛行來進行每天的監測電纜工作,其中一次飛行在倒塌期間正在進行。此外,在遊客中心的頂部還安裝了一台攝影機,可以清晰地看到儀器平臺和其中一座支撐塔。

這隻影片中包含了兩段影片,在第一段影片就是來自遊客中心頂部的攝影機所拍攝,可以看到該塔的電纜斷裂是如何影響到系統的其他部分。隨著三個支撐錨中的一個消失了,儀器平臺就向著剩下兩個錨之間掉了下去。隨後產生了離軸力、整個球狀平台墜落到下面的地面上。同時,從鐵塔到地面的背架電纜也鬆動了,並瘋狂地擺動著。

第二支影片則可以看到,無人機正在檢查支撐塔上的電纜區域。不過在它拍攝的時候,電纜中的個別電線開始斷裂,不久後電纜就徹底崩壞了。

現在天文台未來的命運如何?美國國家科學基金會天文科學部主任拉爾夫-高姆說,這不是一個容易回答的問題。雖然第一根電纜斷裂時,已經撥出資金試圖來穩定並修復觀測站,而且他們也已經訂購了替換電纜,但是現在國會還沒批准,而目前他們的資金說實話不管是復原或是移除也都不夠。

 

 

 

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