地球抓到一顆迷你月亮,被證實來自「智慧文明」

地球抓到一顆迷你月亮,被證實來自「智慧文明」

今年十月份,天文學家發現一顆不明天體被地球軌道捕捉,成為地球的迷你月亮,被命名為 2020 SO。

不過,這個近地天體有很多特徵都與一般的天體不一樣。根據NASA加州噴氣推進實驗室的近地天體研究中心負責人喬達斯表示,從數據上來看,「2020 SO」表現得不像自然天體。

他表示,針對這個天體的軌道計算顯示,它會受到非引力的影響,例如說是太陽輻射的能量。「如果是一顆小行星,不容易被推來推去。但一個空罐子,比方說廢棄的火箭,才可能被這樣推來推去。」

地球抓到一顆迷你月亮,被證實來自「智慧文明」

事實上,當時他就懷疑這個「天體」其實是人造的產物。

他表示,十多年來,NASA的太空學家一直在關注小行星的軌道,並且在思考是否何時會產生這樣的狀況,

關於2020 SO的軌道,有兩個特點特別突出:它的速度很慢,以及它圍繞太陽的軌跡與地球自身的軌道緊密一致。小行星並不傾向于這樣的行為--它們的旅行速度要快得多,而且不會被地球自身繞太陽的路徑所影響。

而現在,利用夏威夷的IRTF紅外望遠鏡進行觀測後,研究人員分析2020 SO的光譜數據,發現其化學構成和一台在太空中飛行了50多年的火箭相似,認為它就是1966年美國發射的「半人馬座」火箭的火箭推進器。

當時,這枚火箭負責運送美國的「勘測者2號」無人探測器前往月球,但是著陸失敗,墜毀在月球表面,而這枚火箭的一部份在脫離後,就一直在太空中遊蕩。

研究人員終於證實了這個「迷你月亮」確實不是外太空來物,而是來自「智慧文明」,也就是我們自己丟下的太空垃圾。

不過,2020 SO並不會眷戀太久,通過近地點後它正在逐漸遠離,明年3月將脫離地球軌道,進入一個環日軌道,圍繞太陽飛行。

 

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