被現代汽車收購後,波士頓動力CEO談Google、軟銀以及現代汽車三階段的任務

被現代汽車收購後,波士頓動力CEO談Google、軟銀以及現代汽車三階段的任務

機器人公司波士頓動力Boston Dynamics近期第三度被韓國現代汽車收購,該公司CEO Robert Playter 日前接受了國外媒體採訪,談論了Google、軟銀以及現代汽車三度易主的過程,對於波士頓動力不同階段的影響。

上週,現代汽車宣布將收購波士頓動力的80%股份,而先前的大股東軟銀集團只會保留20%的股份。這筆交易對這家擁有300名員工的公司估值為11億美元,交易預計將於明年6月完成。

波士頓動力的三階段轉變

提到股東結構的三度變化,Robert Playter表示,他並不認為公司股東的快速變化會造成不利影響。每家股東都為波士頓動力的發展發揮了自己的作用:第一階段Google提供資源進行探索、在這段期間, 波士頓動力專心搞研究。第二階段,軟銀幫助他們將機器人完成商品化,而現在來到第三階段,現代汽車將提供擴大產品規模所需的工程和製造技術。

從MIT實驗室獨立出來,一直到被Google收購,波士頓動力定位為一家研究型公司達數十年之久。而一直到軟銀的加入,才積極推動波士頓動力向商業化的方向發展。而接手的現代汽車,基本上也認可當前的發展路線。

他表示,軟銀是一家投資公司,所以他一直都知道軟銀的投資遲早有一天會以某種形式退出,這只是時間問題。因此,軟銀的退出並不奇怪,只是時機點的問題而已。 

Robert Playter說:「在軟銀的領導下,我們從100人擴大至300人。這需要投資,需要他們的鼓勵才能推出一款又一款我們心目中的產品。是他們驅動我們明確了我們的使命:推出多種機器人產品,將移動性、可操作性和視覺能力融為一體。軟銀給了我們力量和後盾去追尋這項使命。」

過去兩年,波士頓動力出現了一些深刻的變化,但目前仍是一家非常精簡的組織,因此在拓展市場方面仍然採取相對謹慎的方式。

目前鎖定兩款產品的商用化

目前波士頓動力有300名左右的員工,其中有100到120人專注於首款商業化產品Spot。公司近期招聘的許多員工從事銷售、客服和品管等領域。「對於一家在20多年中都沒有發佈過一款產品的公司來說,這些領域對我們來說顯得相對陌生。」

被現代汽車收購後,波士頓動力CEO談公司的未來

該公司還有另一個商業化的物流機器人Handle,目前該團隊規模要小很多,但卻是波士頓動力未來的商業化重點。該公司計畫於明年4月發佈這款貨箱搬運機器人的商用版本,然後在隨後的一年內開始銷售。

被現代汽車收購後,波士頓動力CEO談公司的未來

多年來,「物流」一直是機器人技術的熱門應用領域,與Spot相比,Handle代表著一種完全不同的市場推廣模式。而在疫情的影響下,物流機器人也變得更熱門。

明年,波士頓動力還將繼續擴大Spot的現有市場。在被現代汽車收購之後,波士頓動力可能會繼續保持類似Spot和Handle的產品發佈速度。

「我認為,每隔幾年推出一款機器人,這樣的速度是我們可以掌控的。我們有能力在不到一年的時間裡,從頭開始開發出一款新的機器人。然而,你必須通過不斷的更新來優化理念,並逐步理解如何使其適應市場。所以我希望能讓Spot變得穩定。我們已經在思考對Spot做一些改進。因此我目前還不清楚,我們是開發下一代的Spot,還是一款面向新市場的新機器人。這還有待觀察。我們現在還沒有足夠龐大的團隊來做這件事。」

波士頓動力的研究部門專注於更尖端的機器人,例如人形機器人Atlas。在現代汽車的帶領下,這方面工作也將繼續。2014年,在被Google收購不久後,波士頓動力停止承接美國國防部的新合約,但研究仍然是波士頓動力公司工作的重要部分。

普萊特說:「我們內部正在推進Atlas的研發工作。我們仍在將Atlas作為一個平台,開發軟、硬體。我們有一些令人興奮的成果,在不久的將來就可以發佈。我們將展示我們一直以來的工作,關於進度,我們並沒有嚴格的日程表,但確實有一些東西正在推進中。」

波士頓動力的先進研究與現代汽車的一些理念相結合,也可能是個不錯的選擇。「我們認為,輪子和機械腿的組合會非常有趣。我們開發的Handle的第一個版本就內建了輪子和機械腿。因此我認為兩家公司能產生真正的協同,現代汽車真的能製造出這樣的汽車。」

 

 

 

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