微軟Xbox高層回憶:當年我們曾想要收購任天堂,結果被對方笑著打槍了一小時

微軟Xbox高層回憶:當年我們曾想要收購任天堂,結果被對方笑著打槍了一小時

關於微軟、Sony、任天堂三家遊戲產業界龍頭的故事,總是有許多讓人意外的橋段,在後世被逐漸爆料出來。根據彭博社近期製作的 Xbox 20 周年口述歷史專題,微軟曾經想過收購日本遊戲公司任天堂,以便讓如《超級瑪利歐兄弟》之類的遊戲 IP,能夠獨佔於 Xbox 主機平台。

中間為Kevin Bachus

Kevin Bachus 是微軟先前的對外高階主管,他在彭博社的採訪中提到,有一天 Steve Ballmer(前微軟執行長)要他去拜訪任天堂,談談這家日本公司是否有被科技巨頭收購的意願。

微軟想要收購任天堂的原因,是在 Xbox 即將上市之時,該公司亟欲將這台新主機推向玩家市場,並希望透過大肆收購遊戲發行商和製作公司,藉此確保Xbox 擁有足夠的遊戲 IP。

當時微軟找過 EA、Midway Games 與尚未跟 Enix 合併之前的 Square,但 EA 直接拒絕了微軟的收購,Square 則因報價太低而沒有意願。

緊接著,微軟找上了任天堂,他們旗下擁有太多經典的遊戲系列,包含《超級瑪利歐兄弟》、《薩爾達傳說》等等,微軟若能夠與任天堂互相結盟,Xbox 強大的硬體效能,搭配任天堂遊戲 IP 的魅力,絕對能統治整個遊戲界。

Kevin Bachus表示,「史蒂夫(Steve Ballmer)讓我們去跟任天堂接洽,看看他們是否會考慮被收購。結果我們到了那裡,(提出意願後)他們就只是笑個不停......就像......你想像一下,就是一個小時內,有人一直覺得你在講笑話。那次會面就是這樣的。」於是後面的會議就在「有趣」、「帶點嘲笑意味」的氣氛中進行。

《超級瑪利歐兄弟》

當時的 Xbox 業務開發主管 Bob McBreen 也指出,任天堂在 2000 年 1 月,確實有跟微軟商談過,共創合資企業的相關細節。微軟方面提出 Xbox 主機的詳細技術規格,並指出任天堂裝置的效能較差,無法跟 Sony PlayStation 互相匹敵。因此,讓微軟負責硬體、任天堂負責遊戲軟體,就成為了一種極具優勢的合作方式。

在微軟提出收購建議時,任天堂 64 已進入銷售末期,官方正醞釀下一款主機 GameCube,雖然後來兩者的銷量都比先前的超級任天堂賣得差,但任天堂依然成功撐了下來,隨後的 DS、Wii 則創下佳績,成為該公司最成功的兩個平台,且一路將氣勢延續到現在的 Switch。

任天堂 GameCube

微軟跟任天堂之間的收購、合資協議失敗後,微軟陣營還是沒有停止大肆收購遊戲工作室的路線,例如最近的 ZeniMax Media,該公司也持續發表主機,以維持在硬體方面的效能優勢。

要是任天堂當時答應微軟的收購,遊戲界又會變成怎麼樣呢?或許現在的玩家們,就會於 Xbox Series X/S 上,選擇士官長並遊玩著《瑪利歐賽車》吧!

來源:Kotaku

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