英特爾將首任CTO、80486架構師Pat Gelsinger請回接CEO,技術為先的英特爾要回來了

英特爾將首任CTO、80486架構師Pat Gelsinger請回接CEO,技術為先的英特爾要回來了

面對著NVIDIA、AMD這些後起之秀,近兩年來一直處於低迷期的晶片「老大哥」英特爾,似乎終於要開始行動了。

美國時間1月13日,英特爾宣佈,現任CEO  Bob Swan 將於今年2月15日離職,現任矽谷雲端服務商VMware(威睿)首席執行長的Pat Gelsinger將接任Bob Swan的職位,擔任英特爾第八任CEO。

曾經的CTO回歸「挑大樑」

英特爾現任CEO Bob Swan的任職時間並不長,在2019年1月被正式任命,如今才剛滿2年。在此之前,Bob Swan是英特爾的首席財務長,在前任CEO Brian Krzanich離職後,於2018年6月開始兼任臨時CEO最後轉正。Bob Swan也是截至目前英特爾歷屆CEO中任職時間最短的一位。

雖然英特爾發言人表示領導層的變化與其去年的財務表現無關,但近兩年英特爾業務上的屢屢受挫和股價的低迷,多少還是影響了此次的決策。而且,從英特爾新任命的CEO人選來看,也釋放出了英特爾接下來要認真搞技術的決心。

英特爾的下任主帥Pat Gelsinger是一位由英特爾親手培養起來的技術大咖。現年59歲的Gelsinger職業生涯就起源於英特爾,曾在英特爾工作長達30年,在2000年被任命為英特爾公司歷史上的第一位CTO。

Gelsinger與英特爾之間有極厚的淵源。他在1979年肄業於獲林肯技術學院電氣工程專業後加入英特爾,在英特爾的資助下,他在1983年、1985年先後於聖塔克拉拉大學、史丹佛大學取得電氣工程學士學位和碩士學位,2008年他被任命為IEEE院士,在VLSI設計、電腦結構和通信領域擁有八項專利。

他在英特爾就職期間推動了包括USB和Wi-Fi在內的多項關鍵行業技術的誕生,也是英特爾初代80486處理器的架構師,共領導了14種不同的微處理器專案。 

實際上,英特爾自1968年成立以來,一直有讓技術人員擔任高層管理人員的傳統。Bob Swan當時以財務長上位,由於缺乏技術背景也令很多投資者不滿,當年他被任命為CEO的消息發佈後,英特爾股價甚至下跌3%。

而Gelsinger此次的回歸,也在一定程度上標誌著英特爾回歸技術主線的轉變。英特爾董事會主席奧馬爾表示,「董事會認為,在英特爾轉型的關鍵期,這是利用Pat的技術和工程專業知識來改變領導層的正確時機。

技術老將回歸的消息也極大地刺激了英特爾低迷的股價。消息發佈後,英特爾盤前股價飆升14%,最後收漲6.97%,創下了英特爾自2020年7月以來的股價高位。  

是否能帶領英特爾走出困境

鑑於英特爾近期的情況,Gelsinger此次也算是「臨危受命」。

在近幾年的晶片領域,一邊是NVIDIA、AMD等新品頻出的春風得意,一邊是英特爾的產品「擠牙膏」式的艱難處境。

在生產最先進的微處理器方面,英特爾近年來一直在努力從14奈米晶片轉換到10奈米晶片,原本預計在去年推出的7奈米晶片,也因為工藝缺陷,在2020年7月宣佈延期上市,這也意味著,英特爾第一款基於7奈米工藝的消費類產品需要到2022年下半年才能面世。 

而競爭對手台積電、三星早已完成7奈米晶片的研製完畢,目前已經向5奈米、3奈米等更小、功能更強大的處理器前進,而英特爾還在吃10奈米的「老本」。

另一方面,在製造難題還未解決的同時,英特爾的核心業務領域也面臨著比以往任何時候都更大的競爭和威脅。

去年,NVIDIA以及AMD先後以超百億的大手筆收購業內晶片公司ARM和賽靈思,其目的就是要整體整合數據中心和晶片的業務,大力推動其移動端和AI晶片的發展。而一旦它們突破成功,將快速瓜分英特爾主要的PC和數據中心市場市佔率。

與此同時,大客戶的流失風險也在增大。由於近年來英特爾遲遲無法拿出高性能穩定商用的5G晶片,給蘋果核心業務施加了巨大壓力,在這一刺激下蘋果開始加快自研晶片的步伐。蘋果在去年11月正式發佈了搭載最新自研 M1 晶片的 Mac mini 、 MacBook Air 和 MacBook Pro ,要知道,過去蘋果的PC搭載的的可都是英特爾的 CPU。

面對這種「腹背受敵」的局面,英特爾可能終於意識到吃老本是不行的了,這才痛定思痛回歸到技術主線,而Gelsinger無疑是他們現在能抓住的最合適的「稻草」。

除了過去30多年對英特爾的技術產品的深入瞭解之外,Gelsinger作為管理者也展現了極強的領導力。在擔任VMware CEO的九年時間裡,Gelsinger帶領威睿的虛擬化軟體徹底改變了傳統的數據中心,並快速成長為全球雲基礎架構和移動商務解決方案的領導者,威睿的收入在過去的九年裡增長了3倍,市值也從約240億美元攀升至560億美元。

在Gelsinger將離任的消息宣佈後,威睿今日股價下跌了超6%。

不過,英特爾最近也是卯足了勁。除了換主帥外,英特爾在今天還表示,其2020年第四季度的收入和每股收益將超過10月提供的先前指導,由於新冠期間對PC和雲計算需求的大幅提升,預計英特爾2020年的銷售額還將創歷史新高。並且在1月21日的電話會上將公佈7奈米晶片的最近進展。 

同時,在今年正在舉行的CES展上,英特爾一口氣推出了4個系列50款不同的處理器,雖然這些處理器大多採用10奈米和14奈米工藝,但據英特爾自己所說的測試顯示,自家新出的14奈米的酷睿i9-11900K要比隔壁AMD 7奈米製程的Ryzen 9 5900X還要厲害,就連2021年的中低階新品也要比AMD同類競品性能高出14%。


無論英特爾的新產品是否真的如此厲害,但從最新的動態來看,英特爾無疑是要加油幹了。 

 

 

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