他住德州連電視都不敢開依然收到近8萬台幣帳單,還感恩說至少比隔壁帳單少很多

他住德州連電視都不敢開依然收到近8萬台幣帳單,還感恩說至少比隔壁帳單少很多

由於極端嚴寒天氣在最近一週襲擊了美國中部和南部,位於南部的德州氣溫一度降到-17攝氏度,德州的煤電、風電、太陽能、天然氣等不同類型的發電均困難。由於德州採獨立電網,不僅數百萬居民遭斷電停暖超過72小時,德州電價更是瘋狂飆升。

而身為德州的居民,多數也明白這一點,在這段期間刻意節省電費,關上燈、限制使用電子產品、幾乎不看電視,頂多只在晚上看新聞想知道暴風雪何時離開。

他住德州連電視都不敢開依然收到近8萬台幣帳單,還感恩說至少比隔壁帳單少很多

像許多其他德州人一樣,休士頓居民David Astrein與他的妻子上周也盡其所能地節省電力,即使兩人還帶著5個月大的兒子在家工作。 

36歲的Astrein說,在這段期間,他們極力節省電費、還遇上了兩次的停電,不過他在登錄查看電廠Griddy的電費帳單時,還是感到震驚:自2月1日以來,他的電費為2796.85美元(近台幣8萬元)。

在風暴來臨之前,管理著該州約90%電力負荷的德州電力可靠性委員會低估了德州需要多少電力,再加上德州的獨立電網無法從其他州獲得幫助,供應跟不上需求,導致監管德州公用事業費率的德州公用事業委員會在緊急會議上,提高了能源價格。

而且,這個「提高」的程度不是漲個一兩元的程度,當天電力批發價格飆升超過10000%。因此,如果你是德州人,那一兩天正好一整天在家打電玩或是看影片,漏看了新聞,你可能在收到帳單時會痛不欲生。有些居民甚至收到超過17000美元的帳單,相當於48萬元台幣。

他住德州連電視都不敢開依然收到近8萬台幣帳單,還感恩說至少比隔壁帳單少很多

提到自己收到的帳單,Astrein表示:「說起來很好笑,但如果你看新聞媒體和社交媒體,比起別人貼出來的帳單,你會發現我的帳單其實真的很低。我還得感謝這一點。」

為什麼會有天價帳單?

德州不受監管的電力市場,允許用戶選擇他們的電力供應商。有些電力供應商提供了可變電價的計畫,他們統計出當地用電的尖峰時間以及離峰時間,然後將離峰時間的電價設的比較便宜,藉此鼓勵用戶將他們的使用量轉移到便宜的時間。但與此同時,在尖峰時間的電價就相對的高。

當天氣好的時候,可變計畫對於用戶來說很有吸引力,因為此時帳單有可能會比固定電價來得低。不過,當遇到這種特殊時刻的時候,可變計畫就變成了最差的選擇。

電力市場的自由競爭是好事,不過如果沒有監管的話,就會出現這種天價帳單的問題。在這個時候,就可以看出德州電力可靠性委員會的重要性。當他們錯估了用電需求,就會出現這種天價帳單。

目前德州的州長、眾議院議長以及其他政府官員正召開緊急會議,討論要如何解決這個問題。眾議員邁克爾-麥考爾(Michael McCaul)提出建議,表示希望人們的這些成本由拜登總統的緊急災難宣言和聯邦緊急事務管理局提供的聯邦援助來緩解。

與此同時,休士頓市長特納(Sylvester Turner)表示,德州有緊急資金,應該此時用來幫助不堪重負的居民。

「那些帳單、那些高昂的費用應該由德州承擔,而不是由消費者個人承擔,他們並沒有造成這場災難。」特納說。

在傳統的公用事業,像是水費、電費,都有一個固定費率的計畫,或是就算是水費電費這些民生所需,真的需要漲價,也會有所節制,不會一下子就飆升一百倍的狀況發生。但是,當狀況換到自由的電力市場,一切由市場競爭來決定,在極端的情況之下,就會有這種不受控制價格飆漲的狀況發生。

在這個背景之下,德州電網之所以被壓垮,氣候的極端固然是引發的導火線,但並非主因;電網獨立也不是問題,問題是在於這些電廠以及德州電力可靠性委員會沒有遇見到,應該要為極端的天氣進行規劃準備。

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