華盛頓一名男子在自家農場後院,發現來自太空的「拳擊沙包」

華盛頓一名男子在自家農場後院,發現來自太空的「拳擊沙包」

據外媒The Verge報導,華盛頓當地警長辦公室週五表示,上週華盛頓州一名男子回報,在自家後院中發現一枚來自太空的,看起來像是「拳擊沙包」的東西,該物體並在土壤上留下了一個 「4英吋的凹痕」。

當地官員判斷,這是SpaceX公司獵鷹9號火箭的二級推進器的一部份。當地官員說,這個黑色物體學名為「複合材料纏繞壓力容器」(Composite-Overwrapped Pressure Vessel,COPV),是3月26日獵鷹9號在俄勒岡州和華盛頓州上空將SpaceX公司的Starlink衛星送入軌道後,二級火箭在天空中一個不尋常的地方重新落入大氣層。

華盛頓一名男子在自家農場後院,發現來自太空的「拳擊沙包」

華盛頓州格蘭特縣的一位農場主告訴當局,上週末的一個早上,他在自己的農場裡發現了這個COPV--大小相當於一個沉重的拳擊沙袋。週一,一名警長被派去檢查。

「當然,農場所有者和我們的警察都不是火箭科學家,但從幾天前發生的事情來看,他們認為這可能是獵鷹9號重新進入大氣層的碎片,」 當地官員打電話給SpaceX公司,SpaceX確認這似乎是他們的,並在週二派遣員工去取回COPV。SpaceX公司沒有回應評論請求。

「當然,我們沒有這方面的協議,所以我們只是將某人的財產歸還給他們,」Foreman說。

華盛頓一名男子在自家農場後院,發現來自太空的「拳擊沙包」

COPV是獵鷹9號第二級的一部分,是火箭中較小的部分,它在太空邊緣與第一級分離,並推動衛星離地球更遠。COPV在近6000psi的壓力下儲存氦氣,用於給第二級的大型推進劑罐加壓。

華盛頓一名男子在自家農場後院,發現來自太空的「拳擊沙包」

雖然大多數這一類的器材多半是在近地軌道上漂浮多年,或是在海洋上空重新進入地球後在大氣層上燒光,但上週的發射後,一個COPV最終落在了這個農場內,從太平洋海岸向內大約100英里的陸地上。

哈佛-史密森天體物理學中心的天體物理學家、熱衷於追蹤太空事物的Jonathan McDowell一直在關注這類事件。

「這種太空器材重新進入大氣層的情況每隔幾週就會發生一次。只是不尋常的是,它這次發生在人口稠密的地區上空。」

華盛頓的COPV並不是最近幾週降落在美國本土的唯一一塊碎片。週二,SpaceX公司位於德州的發射基地上空下起了一場壯觀的碎片「暴雨」,當時「星際飛船」原型在試圖降落的過程中在半空中爆炸,這也是「星際飛船」測試活動連續發生的第四次爆炸。這枚16層樓高的測試火箭在空中成功發射了6英里多,但其返回時徹底失敗。

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