蘋果花了 5000 萬美元找特斯拉買電池但不是為了汽車,它想做什麼?

蘋果花了 5000 萬美元找特斯拉買電池但不是為了汽車,它想做什麼?

據 electric 報導,蘋果最近就花了超 5000 萬美元找特斯拉買電池,不過這次蘋果可買電池可不是為了造車,而是為了儲存能源。蘋果在相關的新聞稿中表示,這個電池儲能計畫一天可以為 7000 多個家庭供電。

究竟是什麼樣的電池,能儲存這麼多電量?

蘋果在加利福尼亞州的發電廠

超級電池 Megapacks

蘋果電池儲能計畫改採用的電池是特斯拉在 2019 年推出的新電池產品 Megapacks,它是由電池模組、雙向逆變器、熱管理系統等組件組成的一個綜合電池模組系統。

多個 Megapacks 電池組成的儲能系統. 圖片來源:xxx

Megapacks 是為了公共設施或中大型商業機構使用所設計的,每個 Megapacks 最多可以儲存 3 MKh 的電池能源。

這樣說可能不太好理解,用特斯拉官方所說的比喻就是 Megapacks 組成的儲能系統儲存電量能達到 1GWh,可以支援舊金山的所有家庭使用 6 個小時。

又由於 Megapacks 本身就是一個電池儲能模組,組裝相對也比較容易,只需要將它的輸出口與使用場地的線材連接起來。

蘋果花了 5000 萬美元找特斯拉買電池但不是為了汽車,它想做什麼?

電池儲能容量高、組裝相對容易也是蘋果選擇它的重要原因之一,據 The verge,蘋果這次向特斯拉一共購買了 85 個 Megapacks ,最多儲能 240 兆瓦時,足夠 7000 個家庭使用一天。

早在 2015 年蘋果就在美國加州建造一座超大型的太陽能發電農場,Megapacks 正是為了配合這所發電廠使用,而建造完成的後儲能計畫模組也是美國最大的儲能計畫之一。

白天太陽能發電廠轉化的多餘電能將被儲存到電池當中,在需要時為蘋果位於庫比蒂諾的總部供電。這樣一方面減少太陽能的丟失,一方面也提升了發電廠的產量。

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而且相比以往太陽能發電受太陽光影響,電池儲存的方式可以將儲存的電能在任何時間使用,靈活性和可用性都提升了不少。

這也有利於蘋果的碳中和目標,太陽能發電本身就被認為是環保的發電方式之一。而且蘋果還表示將相關的經驗分享給處於蘋果供應鏈中的公司,推動各家一起減少碳排放,使用可持續能源,進一步走向碳中和。

這不是 Megapacks 首次成為大型公用設施的能源,早在 2020 年美國蒙特雷縣規劃委員會就批准了特斯拉和太平洋天然氣和電力公司(PG&E)合作部署 Megapacks,用於支援莫斯蘭丁發電廠(moss landing)。

圖片來源:EKMMetering

莫斯蘭丁發電廠附近建造的這套 Megapacks 儲能裝置的總容量達到了 730 兆瓦時,在當地公用電網無法應對高峰需求時啟用,為當地公共設施提供電力資源,相當於對發電廠進行了擴建。

靈活的儲存能力、容量大等特性讓 Megapacks 可以用於不同規格、不同需求的的公共設施中,而蘋果以及政府部分的計畫採用都會為它背書,再加上與太陽能、風能等可持續能源的結合,Megapacks 的儲能電池在商業領域的應用只會越來越好。

特斯拉的新業務:儲能電池

說到這,你也許會想,既然都能用於像蘋果公司總部這樣的大型設施當中了,那麼是不是個人家庭、小型店舖也能用上像 Megapacks 這樣的儲能電池,以備不時之需呢。

實際上特斯拉同樣是這樣想的,甚至於發展次序也是先從家用儲能電池發展開始的,特斯拉在 2015 年推出了 Powerwall,同樣是可以使用太陽能充電。

Powerwall

第一代 Powerwall 的容量達到了 6.4kWh,持續峰值能達到 2kW,價格為 3000 美元,循環次數達到了 5000 次。根據家庭需要還可以組裝多個 Powerwall 以提升最大電池容量。

2016 年又推出了第二代 Powerwall,容量達到了 13.5kWh,至於商用領域,特斯拉首先推出的是名為 Powerpack 的儲能電池,它的儲能容量達到了 210kWh,而後才是 Megapacks。

特斯拉 Powerpack. 圖片來源:electric

可以看到儲能電池的硬體素養是不斷在提升的,但站在消費者的角度還是要看實用性和價格,富比世曾體驗過第一代 Powerwall 後,表示產品和太陽能電池板等綜合計算得出的電費價格是 30 美分每千瓦時,高於美國平均電費 12.5 美分每千瓦時。

因此 Powerwall 也被部分使用者稱作是「富人的玩具」。這是否能表示儲能電池就沒有意義了呢,當然不是。

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現階段儲能電池並不是要替代傳統電網,Powerwall 更多的意義還是作為輔助儲能,特斯拉在官網介紹中也特意強調了在停電等自然災害期間作為備用電池,為整個家庭提供電力。

在某些使用者高需求地區或是偏僻地區 Powerwall 也比較划算,例如剛剛提到的使用太平洋天然氣和電力公司所提供的電力的使用者,在高需求時段電費價格會不斷攀升,甚至一度會超過 40 美分每千萬時。

而且隨著技術的進一步發展,電池的價格還有望進一步下降,至於商用領域企業或者大型機構考慮的就不僅僅是電費了,對於自然災害的抵禦能力、環保方面等都是選購儲能電池的重要影響因素。

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期間特斯拉也做了一個大決定,在 2016 年它以約 26 億美元的價格收購了當時美國最大的太陽能公司 SolarCity,並透過它獲得不少使用者,可以說 Powerwall、Powerpack、Megapacks 的出現也和這宗收購案息息相關。

這給特斯拉也帶來不少收益,馬斯克甚至於在 2019 年就表示特斯拉的能源業務可能會超越電動車業務。

雖然說特斯拉拿下了不小的訂單,但儲能電池領域並不缺乏競爭對手,電池生產商 LG Chem,太陽能產品公司 SolarEdge、 Enphase 等都在積極探索這一領域。

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市場還在進一步發展,儲能設備的安裝量已從 2012 年的 600 兆瓦時(MWh)增長到 2018 年底的 15900 MWh。彭博新能源財經甚至估計到 2025 年將達到 352800 MWh。

綜合來看,儲能電池還是一個新興領域,無論是產品標準還是使用者消費標準都在快速變化,市場還將快速發展。

儲能電池的未來

可以說近幾年來儲能領域的火熱和電池組價格的下降有著密切的關係,得益於電動車行業的快速發展,大公司與資金不斷進入形成質變促使電池容量上漲以及價格下跌。

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電池價格已經從 2010 年的 1000 美元每千瓦時降低到了如今的不足 200 美元每千瓦時。

當然,落到實際上可能會有一些具體上的差別,專注於可持續領域的媒體 electrek 曾表示 Megapacks 的價格約為每千瓦時 200 美元至 300 美元,相比前幾年的近千美元每千瓦時的價格有不小的下降。

政府對於儲能電池的重視也是推動它快速發展的重要因素之一,在這方面澳洲是發展比較早的國家之一了,在 2016 年因大型安全事故導致 170 萬人斷電,城市成為「孤島」之後,澳洲就將儲能電池納入了現代電網的組成部分之一。

蘋果花了 5000 萬美元找特斯拉買電池但不是為了汽車,它想做什麼?

次年特斯拉和開發商 Neoen 就於南澳洲部署了 100 MWh 的電池儲能系統。根據諮詢公司 Aurecon 發佈的調查報告,在電池儲能系統執行期間帶來了不少好處,響應高電量需求減小擴充電量的成本,在發生大型斷電安全事故時協助穩定電量傳輸。

而對於商用領域來說,企業經營理念也在變化,產品乃至產業鏈的環保越來越受重視,而且環保可持續的理念也越來越受消費者的支持,市場調研機構尼爾森就曾發佈報告稱,全球 2/3 的消費者(包括 73% 的 80、90 後)表示願意為可持續的品牌多付錢。這促使蘋果、微軟等大公司提出了碳中和的目標。

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現階段而言大規模儲存電力的技術難度和成本比起傳統發電高不少,但要實現碳中和必須提升清潔能源的比例,一些國家已經在研發可供一座城市使用且足夠便宜的電網級電池 ,這應該也是儲能電池未來可能帶來最大的影響。

而隨著大型企業、各國政府對儲能電池的大規模投入,相信其性能和價格都會越來越好,其在清潔能源中的佔比也會越來越高。

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