NASA無人機「獨創號」在火星完成離地40秒飛行記錄,成就堪比萊特兄弟首航

NASA無人機「獨創號」在火星完成離地40秒飛行記錄,成就堪比萊特兄弟首航

NASA的無人機「獨創號」Ingenuity(也有人翻譯為機智號),在火星上成功地進行了首次試飛,工程師們週一淩晨證實了這一消息。小小的無人機在離火星表面10英尺的地方,升空停留了39秒,這也是人類史上首次在另一個星球的動力飛行。

這次被稱為歷史性的首航,為一種新的行星旅行模式開啟了誘人的可能性,這可能會使未來的旋翼飛行器的應用範圍,將超出傳統登陸艇的應用範圍。 

NASA無人機「獨創號」在火星完成離地40秒飛行記錄,成就堪比萊特兄弟首航

火星時間中午12:34(美國東部時間淩晨3:34),重達4磅的「獨創號」升起了機身,旋轉著雙旋翼葉片,實現了在火星超薄大氣中的首次飛行。這些葉片的旋轉速度超過了2500轉/分--比直升機在地球上飛行所需的大約500轉/分要快得多。美國宇航局表示,這架飛行器在地表上方盤旋了約30秒後下降著陸,結束了39.1秒的完全自主飛行測試。

火星上空氣密度只有地球1%,無人機要如何飛行? 

火星上空氣密度極低,只有地球的 1%。或許你會疑惑無人機要如何飛行?

雖然空氣密度低。但是火星上引力也只有地球的 2/3。先前,依科學家的計算,認為依靠現代的科技,應該是有機會飛起來的。雖然如此,但科學家其實也沒有把握,因此,今天看到獨創號終於飛起,也是讓大家鬆了一口氣。

「這給我們全人類帶來了驚人的希望,我為此深感自豪。」NASA的副局長Thomas Zurbuchen在推特上說,並且表示,透過「獨創號」的成功,NASA的工程團隊能夠找到「瘋狂和創新之間的正確界限」。

 Zurbuchen說,NASA以獨創號這次的風行向萊特兄弟在1903年的革命性飛行致敬,「以表彰人類繼續推動探索的獨創性和創新性」。

「獨創號」的向下導航相機拍攝的黑白圖像,是直升機飛行的第一張視覺確認,照片中顯示了飛行器在離地面大約10英尺處的影子。

NASA無人機「獨創號」在火星完成離地40秒飛行記錄,成就堪比萊特兄弟首航

獨創號在火星上的主要任務,就是嘗試飛行。除此之外並沒有探索火星或進行科學實驗的目標。因此獨創號的任務至此已經完成第一階段任務。

NASA表示,工程師們將分析獨創號首次飛行的負載資料,未來幾周的預計還有四次飛行,第二次飛行定於4月22日進行。在這些測試中,獨創號將飛得更高,並以越來越快的速度穿越其飛行區,至於會有多高、多快還有待商榷。

在新聞發佈會上,NASA保留的說「可能是十公尺,或者更高一點,但不會超過這個高度」,因為這是上面所安裝的測距儀--感知其高度的雷射--能夠探測到地面的最高高度。

「就像萊特兄弟在小鷹號上一樣,我們知道我們在火星上的工作還沒有結束,」NASA表示:「這只是火星上偉大飛行的第一次。」

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