NASA 模擬顯示即便給人類半年時間,也阻止不了衝向地球的小行星

NASA 模擬顯示即便給人類半年時間,也阻止不了衝向地球的小行星

近日美國 NASA 與歐洲太空總署,聯合進行了一項為期 7 天的模擬演習,假設有一顆小行星正衝向地球,而人類即便擁有 6 個月時間進行應對準備,也無法對小行星前進軌道作出任何改變,只能眼睜睜看著它摧毀世界。

官方在這場演習中所設定的背景條件,為一顆命名為 2021 PDC 的虛擬小行星,距離地球約 3500 萬英里,尺寸則介於 114 英尺到半英里之間,它在被人類發現後,即被推算出 6 個月內有高機率直接命中地球。

NASA 模擬顯示即便給人類半年時間,也阻止不了衝向地球的小行星

在長達 7 天的持續性演習當中,科學家每天都對這顆小行星有更深入的了解,並且持續分析 2021 PDC 的尺寸、軌跡和撞擊機率。在這段期間內,科學家們必須找出適當的方法,阻止小行星在 6 個月後對地球產生撞擊,相當於考驗人類面對太空災難時的應變能力。

但是,隨著模擬時間不斷過去,在這場演習中的科學家們,最終還是沒能找到於 6 個月時間中,成功改變小行星前進軌道,或者透過任何人類現有科技,避免地球遭到撞擊的方法。最終,2021 PDC 在東歐墜毀,造成了極大規模的傷亡。

科學家在模擬演習中,推定 2021 PDC 小行星最後墜毀的範圍。

這場模擬演習的結果,讓許多人感到非常震驚,即便當前還沒有任何小行星,可能以這種方式對地球造成威脅。

NASA 指出,目前可能對地球造成撞擊危險的小行星,透過人類現有的太空觀測網,僅僅能夠發現總數的三分之一,而根據資料,宇宙中大約有三分之二的小行星,其尺寸都在 460 英尺以上,足以對地球造成巨大破壞,這就是為什麼 NASA 與歐洲太空總署等機構,必須事先為小行星撞擊地球做好準備。

NASA 科學家在演習後的報告中指出,假設現實生活中真的出現了 2021 PDC 小行星,以美國現有的設備與能力,人類基本上無法在如此短時間內進行任何有效反擊。

NASA 目前的應對計畫中,透過 DART 太空飛行器,將其直接撞向小行星以調整前進軌道,被認為是技術層面上較為可行的方案。

科學家於演習模擬中,甚至也曾經考慮過利用核彈對小行星進行破壞,就如同布魯斯威利主演的電影《世界末日》,但也只得到了「或許能夠降低受害風險」的結論,無法完全肯定地球能順利躲過災難。

來源:BusinessInsider

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