蘋果壟斷案法官問庫克,有四成開發者質疑佣金太高但你們卻不想改,這不就是沒有競爭壓力?

蘋果壟斷案法官問庫克,有四成開發者質疑佣金太高但你們卻不想改,這不就是沒有競爭壓力?

蘋果首席執行長庫克(Tim Cook)首次在 Epic Games 訴蘋果壟斷案庭審中出庭作證。庫克在庭審中受到主審法官的尖銳質詢,但他迴避了許多關鍵問題。

庭審當天,庫克在接受蘋果律師詢問時表示,蘋果的使命是「製造世界上最好的產品,真正豐富人們的生活」,並指出蘋果在研究、隱私和安全方面的投資高達數百億美元。他補充道:「我們非常關心使用者。」

蘋果壟斷案法官問庫克,有四成開發者質疑佣金太高但你們卻不想改,這不就是沒有競爭壓力?

主審法官伊馮・岡薩雷斯・羅傑斯 (Yvonne Gonzalez Rogers) 向庫克詢問了App Store的商業模式以及蘋果與開發者的關係,其中許多問題都相當尖銳。

但是,庫克故意迴避了許多關鍵問題,沒有對法官提問所說明確答案。週五是庫克第一次在 Epic Games 訴蘋果壟斷案庭審中作證。為期三週的審判將於下週一結束,但羅傑斯法官警告稱,她可能需要幾週或幾個月的時間才能做出裁決。她還說,在那之後,這場糾紛可能會被上訴。

既然蘋果說要給使用者控制權,為什麼不給用戶有更便宜的內容選擇?

羅傑斯法官問庫克:「你說你想給使用者控制權,那麼讓使用者有更便宜的內容選擇(特別是在遊戲方面)又有什麼問題?」

庫克反駁說,使用者可以在 iPhone 或無數 Android 設備之間進行選擇,並非只能選擇iPhone。

收取 30% 佣金理所當然?

隨後,羅傑斯詢問APP開發商繞過蘋果收取的 30% 佣金,透過網頁瀏覽器讓使用者購買獲得同樣的APP有什麼問題?她提出了一個折衷方案,即允許 Epic Games 這樣的公司將APP連結到網路瀏覽器去進行交易,而不用強迫使用者使用蘋果的應用內購買機制。

庫克表示,蘋果在智慧財產權方面的投資需要獲得回報,這就是蘋果對應用和應用內購買收取 30% 佣金的原因。他解釋稱:「如果我們允許開發者繞過規則,那就意味著我們放棄了貨幣化努力。我們需要為投資智慧財產權獲得回報。我們有 15 萬個 API 需要創建和維護,還要提供無數的開發者工具。」

羅傑斯法官似乎對這個答案並不滿意。她說,蘋果可以從其他方式獲得回報,並指出,遊戲業似乎正在「補貼」App Store上的其他APP。她表示:「相對於你們提供的智慧財產權,遊戲業似乎產生了不成比例的收入。實際上,這幾乎就像是他們在補貼其他所有人。」

庫克回應稱,遊戲在App Store上交易,因此遊戲開發商應該向蘋果支付佣金。當羅傑斯回應說「人們在蘋果平台上做很多事情時」,庫克表示:「當然,我們還有其他賺錢的方式,但我們選擇了這種方式,因為我們認為這是更好的方式」。

不過,羅傑斯反駁道:「這也是相當有利可圖的。」

39% 的APP開發者都對佣金制不滿、蘋果仍沒有壓力

羅傑斯表示,她曾看到一項調查顯示,39% 的蘋果APP開發者對App Store感到不滿意。他說:「在我看來,你似乎並沒有感受到任何壓力或競爭,不需要真正改變你的行動方式,以解決開發商的擔憂。」

庫克表示,他沒有定期收到有關開發人員與蘋果合作感受的報告。不過,庫克說蘋果「顛覆了開發者所處的環境」。他指出,某些造成開發者對蘋果的不滿的原因,是因為蘋果拒絕接受 40% 的APP上架申請。

羅傑斯詢問庫克是否同意「競爭有益」這種說法。庫克回應說,蘋果面臨著爭奪開發者和使用者的激烈競爭。

不過,羅傑斯表示:「在那些APP內購買的方面,你們沒有競爭對手。」

庫克不同意,他說蘋果的競爭對手是 Xbox 或 Switch 等遊戲機。羅傑斯表示,這只有在消費者知道這些平台的情況下才會出現。

庫克則反駁表示這取決於開發者之間的溝通。他說:「我的看法與你不同。我們在App Store上創造了全部的商業流程,我們透過專注於在那裡,吸引到最多的消費者。」

iPhone並非智慧型手機的領導者?

庫克表示,蘋果在智慧型手機領域也面臨激烈競爭。在美國,iPhone 的市場占有率只有 30%。在國際上,iPhone 的市佔率約為 15%。

庫克引用數據是試圖表明蘋果並未主導智慧型手機市場。他說:「有一大堆不同的手機競爭對手,競爭非常激烈。」

然而,庫克所說的蘋果手機市佔率顯然低於許多外部分析師的估計。例如,Counterpoint Research 最近的一份報告認為,根據 2019 年以來的季度情況,這個比例在 40% 到 65% 之間。

如果開放第三方應用商店,iPhone將不再安全

蘋果辯稱,他們對App Store的控制,對該公司向使用者承諾的安全和隱私至關重要,也是其能從競爭激烈的智慧型手機市場佔得一席之地的關鍵。App Store是消費者在 iPhone 上安裝軟體的唯一途徑。

庫克作證說,如果 Epic Games 佔上風,「我們將無法再做出攸關隱私和安全承諾」。庫克還表示,如果沒有蘋果的規則和政策,App Store將成為「有毒的爛攤子」。

但 Epic Games則表示,「安全」只是蘋果收取高額費用和控制軟體製造商行為的藉口,蘋果完全可以在安全的前提下,向競爭對手的App Store開放其平台。

庫克提到三星、vivo、OPPO、華為和Google都是其手機競爭對手,這些公司都使用Google Android系統。他說,蘋果還面臨著來自其他應用商店的競爭,包括 Google Play 以及微軟 Xbox 和索尼 PlayStation 等遊戲機。

不過,在接受 Epic Games 律師訊問時,庫克拒絕回答有關蘋果 iPhone 在手機的作業系統市場,是否與Google Android系統競爭的問題。

他說:「消費者買的不是作業系統,他們買的是裝置。」庫克稱,蘋果利用調查來追蹤 iPhone 使用者是否改用 Android裝置。他說:「努力讓 Android 使用者轉向 iPhone,這對我們來說是一項非常重要的任務。」

迴避應用商店利潤問題

庫克週五的大部分證詞圍繞著一份非公開的蘋果內部文件進行。這份文件描述了蘋果各個部門的盈利趨勢,包括App Store。Epic Games 的律師表示,這表明蘋果App Store非常有利可圖,認為蘋果實際上是利用其對App Store的控制權,來提高自己利潤。

庫克表示,這份文件並沒有包括蘋果在應用商店花費的所有費用。

Epic Games 先前聘請的一名會計師作證稱,蘋果 2019 年營業利潤率達 77.8%。庫克駁斥說,這個數據是錯誤的。他說,App Store的確實現了盈利,但蘋果沒有試圖確定盈利「多少」,部分原因是需要結合蘋果的成本結構,但很難做到這一點。

Epic Games 律師對這一說法提出了質疑,並向庫克展示了蘋果內部文件,這些文件表明該公司可以計算出App Store的盈利能力。不過庫克反駁說,這些文件顯示的數據並不完整。

談拒絕 Epic Games 上架,他表示「這與錢無關」

Epic Games 的律師還向庫克詢問了蘋果與Google達成的協議,Google將成為蘋果瀏覽器的默認搜索引擎。據華爾街的一份研究報告估計,這筆交易每年的收入為 100 億美元。庫克表示,他不記得Google支付了多少錢。

庫克被 Epic Games 律師問及蘋果是否從《要塞英雄》銷售中獲得超過 1 億美元的佣金時,庫克的回答則是:「蘋果專注於為使用者做最好的事情,而不是獲得任何經濟利益。」

他說:「我知道使用者被困在兩家公司之間左右為難,但這與錢無關。」

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