俄羅斯計劃製造一台核動力太空船前往木星

俄羅斯計劃製造一台核動力太空船前往木星

俄羅斯正計畫向月球、金星和木星發射核動力太空船。

俄羅斯太空局週六宣佈,其「太空拖船」——將太空人或設備從低軌道運送到高軌道的太空船計畫於2030年發射,執行星際任務。太空船的能量艙命名為「宙斯」,其設計目的是產生足夠的能量,推動「貨物」在行星際空間中飛行,本質上就是一個移動的核電站。

目前太空船是依靠太陽能或重力來加速,但這代表著太空人可能需要三年多的時間才能完成往返火星的任務。美國太空總署(NASA)估算,一艘核動力太空船可以將時間縮短至一年。美國希望最早於2027年在月球上建造一座10千瓦的核反應爐,並將其與月球著陸器集成。然而,到目前為止,NASA只在1965年試驗性地向太空發射過一個核反應裝置,SNAP-10A。其他如好奇號或是毅力號等雖也使用核動力,但它們沒有使用核反應裝置,而是使用消耗性的核電池。

NASA設計核反應裝置的太空船概念圖 

與此相對,俄羅斯已經向太空發射了30多個核反應裝置,據俄羅斯國家通訊社報導,能量艙「宙斯」將透過使用一個500千瓦的核反應裝置推動自身前往下一個星球,該任務計畫讓太空船先靠近月球,然後前往金星,在那裡它可以利用行星的引力改變方向,再朝其最終目的地木星前進,這將有助於節省燃料及電力。

俄羅斯太空局長期專案和科學執行主任亞歷山大·布洛申科(Alexander Bloshenko)表示,整個任務將持續50個月。布洛申科星期六在莫斯科的一份報告中指出,科學家仍在努力計算飛行軌道,以及它所能攜帶的總重量。

核能在太空中比太陽能有優勢,太陽能雖然取之不盡用之不竭,但是隨著太空船離太陽越遠,這種能量的來源就越弱,以穩定性而言,核反應裝置或核電池的效果比太陽能更好,而相較於核電池而言,核反應裝置的優點就在於其使用年限,例如:「宙斯」核反應爐的設計使用壽命為10到12年。

但是核能也有它需要面對的挑戰,只有某些類型的燃料,比如高濃度的鈾,可以維持反應堆的極高溫度,而且它們可能不安全。去年12月,美國立法禁止使用高濃度鈾將物體送入太空,這項法案的前提是使用其他非核燃料或非核動力源可以完成任務。

據史普尼克報導,工程師們在2018年開始製造和測試「宙斯」原型機。俄羅斯太空局去年還簽署了一份價值42億盧布(約合5750萬美元)的合約,讓總部位於聖彼德堡的設計公司Arsenal負責初步設計,這項技術可以幫助俄羅斯在2025年之前建立一個新的太空站。

▶ 訂閱T客邦YT頻道,送萬元【OVO K1 智慧投影機】

使用 Facebook 留言

發表回應

謹慎發言,尊重彼此。按此展開留言規則