貝佐斯即將開啟首次太空之旅 但他算不算「太空人」?

貝佐斯即將開啟首次太空之旅 但他算不算「太空人」?

亞馬遜公司創始人傑夫‧貝佐斯(Jeff Bezos)將搭乘藍色起源的「新謝潑德號」飛往太空,但他能稱自己是「太空人」(astronaut)嗎?同樣地,與他一起的還有一位付費乘客,也能被視為太空人嗎?

隨著即將要有機會有越來越多不同身份的人可以登上太空,科學界現在發現,關於「太空人」這個詞,我們的定義似乎顯得太過於簡單。

目前來說,我們知道的「太空人」,多半都是飛行員或科學家。但現在看來,無論是貝佐斯兄弟,或是付費的乘客,似乎都與以往認知的「太空人」不大一樣。

SpaceX首任商務拓展副總裁、幻影太空(Phantom Space) CEO吉姆•坎特雷爾(Jim Cantrell)表示,他認為,因為人類現在還處於商務太空發展的很初期的階段,似乎還未真正達到對「誰是太空人」足以展開熱烈討論的地步。但是,事實上,仔細研究你會發現,其實我們一直都沒有對「太空人」有下過正式的定義。 

根據NASA的定義,只要在海平面上方50英里/80公里處,就算是「太空」。所以在美國政府看來,超過這一高度的人就可以算是「太空人」。

以這個標準來看,維珍銀河的VSS Unity號今年5月達到了55.45英里的高度。按照NASA的標準,最終飛到這一高度的遊客都會被稱作太空人。

不過,更多人公認的分界線是「卡門線」,那是一條位於海平面以上62英里/100公里的假想邊界。

藍色起源就是以此做為界線,貝佐斯將和其他旅客共同穿過卡門線,該公司將這一高度稱作「國際公認的太空分界線」。「穿過卡門線進入太空後,你就將贏得自己的太空人之翼。」藍色起源在網站上說。

所以,按照藍色起源的標準,貝索斯將成為一名太空人。與之同機的另外一名支付2800萬美元的匿名乘客也將同樣是太空人。

但這條假想的邊界並不精確,未來甚至有可能調整。

「我有理由確信,關於『太空邊緣』,目前並沒有一個令人信服的定義。」普林斯頓大學天體物理教授愛德文‧特納(Edwin L。 Turner)說。

特納表示,這條線最終可能上調至150公里,即大約93英里——如果按照這標準來看,貝佐斯就不能算是太空人。

特納還提供了一個更有學術性的說法的「太空邊界」定義:「合理的定義是,一個具有足夠速度的物體,能在無需額外推力的情況以圓形軌道繞地球一週的最小高度,直到那一高度的稀薄大氣產生的拖曳力會導致其軌道衰減,令物體掉回到地面。」

如果按照這一定義,那麼太空的具體高度取決於飛行器的尺寸和形狀。此外,不斷變化的大氣層還有可能改變這條分界線的高度。

 

 

 

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