Google和微軟放棄「停戰協議」,微軟與Google開戰前的障礙已掃除

Google和微軟放棄「停戰協議」,微軟與Google開戰前的障礙已掃除

天下局勢分分合合,這句話用來形容那些科技大公司也是一樣。根據外媒報導,微軟與Google已經在今年四月,結束了雙方維持長達6年的「停戰協議」。

所謂的停「戰」,指的是專利戰。於2015年9月,Google和微軟當時簽下了這個知名的「停戰協議」,雙方同意終止兩家公司之間多年來關於智慧手機和電子遊戲系統的專利侵權糾紛,並且宣布未來雙方不會對對方發動專利戰,兩間公司將以合作代替競爭。

微軟與Google之間的專利戰、收購戰

身為科技大廠,每年對不同的對手發動專利戰幾乎已經是兵家常事。而微軟與Google之間的專利戰,是從手機開始的。

微軟原本告的對象是摩托羅拉,在2010年,他們控告摩托羅拉使用了他們的ActiveSync功能,讓使用者可以整合手機和桌機上的行程表。但隨後摩托羅拉手上也有滿滿的專利,一口氣告了微軟16項的專利侵權控訴,包括當時微軟的Windows Live Messenger、Exchange、Windows Marketplace、Bing Maps、Xbox全都有侵權。

Google和微軟放棄「停戰協議」,微軟與Google開戰前的障礙已掃除

不過,科技大頭之間的收購戰也同時進行,就在一年之後,2011年Google買下了摩托羅拉分拆出來的摩托羅拉行動公司,包括相關的科技專利也併入Google手中。因此,就變成微軟與Google兩家公司的直接對決。

再隔兩年,2013年這一年同時有另一件科技界的大事,就是微軟收購了Nokia,打算在行動手機市場上面好好的拓展他們的業務,大舉推出裝有Windows 8系統的手機來搶攻市場。

而隨著微軟打算在行動市場大展拳腳,他們與Google從專利戰打到口水戰。在2013年,微軟甚至大幅的製作了一系列「Scroogled」廣告,攻擊Google不重視用戶個人隱私。

又再隔一年,Google在2014年又把摩托羅拉賣給了聯想,但是專利戰也沒有被轉移,因為許多專利依然在Google手上。

後來到了2015年,兩家公司最終宣布了「停戰協議」,不光指的是專利,表示雙方未來會以合作代替競爭。

微軟對「停戰協議」在打什麼算盤?

我們看看時間背景,2015年這一年,微軟推出了近代對他們而言最重要的作業系統:Windows 10。

在此之前,微軟一直過得很窩囊。

因為自從iPhone殺出來,然後Android手機再補一槍之後,微軟在手機以及行動裝置市場可以說是兵敗如山倒。針對行動裝置推出的Windows 8風評奇差,同時推出的平板Surface RT也因為缺乏開發者乏人問津。買來的Nokia只證明了Windows系統在手機上再次的失敗。

雖然這段期間在商務市場上微軟還是獲利不少,但是在消費者市場看來,冠上「Windows」的產品簡直就是遜斃了。

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然後在2015年這一年,微軟一整個大改變。推出徹底改進的Windows 10,還免費讓舊有用戶升級。當時,微軟還向業界拋出了大和解的意向,鼓勵Android以及iOS開發者把他們開發的APP移植到Windows系統上來,也為了這些開發者提供了方便移植的工具。

不過,想也知道一向封閉的蘋果是不會理微軟的。但所謂敵人的敵人就是朋友。微軟當時還真的需要Android這個朋友,因此與Google之間的關係,宜解不宜結才是最好的選擇。

事實上,在這段期間,微軟已經把戰略重心放在雲端市場上,對於消費市場這一塊賺到的錢,對他們來說比例並不高。因此,在消費端這邊,微軟似乎也沒有給與太大的壓力。

因此,在最近這幾年,你雖然可以聽到英特爾跟蘋果互嗆、蘋果跟Google互嗆、這些科技大公司彼此嗆來嗆去,但是微軟與Google之間的針鋒相對還是相較之下比較少的。雙方頂多就是在2015、2016年之間,兩家公司的瀏覽器在效能上彼此打打嘴砲而已。

Google和微軟放棄「停戰協議」,微軟與Google開戰前的障礙已掃除

我們當然不知道背後這個策略到底微軟實際上有沒有獲得多少來自Google的實質幫助,不過不妨看看這幾年來,微軟都把自家的Edge瀏覽器最後改用Chrome核心、而現在Windows 11都可以跑Android APK了,微軟甚至還推出了一台Android手機Surface Duo,所以至少應該是沒有增加阻力的。

那為什麼不繼續停戰下去?

去年可以說是各大科技公司陷入壟斷爭議的一年,蘋果、Google、Facebook等巨頭都因為壟斷問題,在世界各地陷入各國政府對他們發起的訴訟。而相對來說,微軟幾乎都沒有面臨這樣的困擾。與此同時,他們似乎也看出了一些機會點。

Google和微軟放棄「停戰協議」,微軟與Google開戰前的障礙已掃除

如果說當年的「停戰協議」是微軟在消費市場找不到方向之下,尋求盟友所做下的決定,那麼在2021年,可以說微軟目前的方向是確定的,畢竟他們已經在2018年就確定手機產品市場不會是微軟的方向。放下了手機之後,反而微軟跟Google、蘋果之間的競爭關係並沒有結束,甚至範圍變得更大了。

或許你沒注意到,但是在最近許多科技大廠陷入的一些訴訟、壟斷案之中,微軟似乎都若有似無地在其中扮演「路人」的角色。

距離現在最近的,應該是今年二月,澳洲政府要求Google因為在他們的搜尋結果中使用了澳洲新聞網站的連結以及部分摘要,Google不僅必須要為這些內容付費,還需要向新聞網站支付連結許可費用。

Google方面則是向澳洲政府表示,如果對方執意要他們為新聞付費,Google已經做好退出澳洲市場的打算,全面停止澳洲的搜尋服務。

就在當時,微軟就向澳洲政府表示他們可以取而代之,並且願意遵守澳洲的規定,向新聞媒體付費。

再來講蘋果,最近最熱門的就是他們與EPIC關於蘋果稅之間的戰爭。而在這場戰爭中,EPIC找來五名微軟的員工當作證人,說明蘋果稅的不公平。在那場訴訟中,EPIC本身出席的證人也是五名、微軟的證人人數已經跟他們一樣,雖然微軟撇清說他們只是出來實話實說,但是這個擺開的架勢,也讓蘋果不爽的說Epic跟本是被微軟利用來充當了他們的打手

此外,Google在雲端市場的坐大,也直接威脅到微軟的商務市場;Google的Chromebook系列,也讓低價的Windows筆電市場市佔率下跌。甚至Chromebook還讓這一代的學童、未來可能會選擇使用Google的服務取代微軟的Office市場。

因此,在蘋果、Google現在都面臨種種訴訟戰的同時,根據外媒表示,微軟內部認為,在這個情況下與Google維持停戰協議,受惠較多的一方顯然是Google。而跟Google的合作雖然的確有一些進展,但這雙強結盟顯然對蘋果來說還是不痛不癢,沒有發揮當初想像中的效益。

說「開戰」或許這個詞太過敏感,不過,對微軟來說,現在Windows 11的推出,新的市場局面也與當年Windows 10的背景完全不同,現在他們需要的可能不是跟這些對手當戰友,而是需要更積極的在市場上搶攻,不如大家再回歸到當初的競爭關係。

 

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