太空垃圾氾濫成災,馬斯克表示SpaceX星際飛船回程可「淨灘」帶走太空垃圾

太空垃圾氾濫成災,馬斯克表示SpaceX星際飛船回程可「淨灘」帶走太空垃圾

馬斯克(Elon Musk)日前表示,SpaceX正在研發的星際飛船可以在太空中來回飛行,透過這方式可「粉碎掉太空垃圾」。

星際飛船是SpaceX許多發展中計畫的核心,目前仍在開發中。馬斯克希望最終用星際飛船把人送到月球和更遠的深空。SpaceX已經對飛船原型進行了不少次測試。

但與此同時,SpaceX和其他太空公司也因為越來越多「太空垃圾」的出現而遭受批評。這些碎片可能會遮擋天空,並對其它的太空交通工具以及太空站構成威脅。許多專家警告說,地球上空越來越多的衛星和其他物質可能會發生災難性的碰撞。

例如,SpaceX公司的Starlink衛星網路就面臨著各種批評和風險。這些衛星遭到天文學家的攻擊,他們認為星鏈衛星遮擋了天空,如果要發射的火箭也不時需被迫改變軌道以避免發生碰撞。

但馬斯克在社群媒體平台上表示,SpaceX公司也可以幫助解決這個問題,使用星際飛船從太空中收集垃圾。

一名Twitter使用者問SpaceX公司是否有「想過去收集太空碎片」。這名使用者稱,「如果(太空垃圾)失控,這可能會直接影響SpaceX公司未來業務」。

馬斯克回應,在Twitter上表示:「是的,我們可以讓星際飛船在太空中來回飛行,用飛船的整流門帶走垃圾。」

太空垃圾氾濫成災,馬斯克表示SpaceX星際飛船回程可「淨灘」帶走太空垃圾

整流門是一個巨大的蓋子,可以將星際飛船攜帶到太空的任何貨物罩住,起到保護作用。當貨物抵達目標軌道時,整流門會打開,然後在飛船返回地球之前關閉。

其實去年SpaceX的總裁Gwynne Shotwell在接受訪問時,也說過類似的概念,當時他表示,既然星際飛船 有能力同時運送貨物和人員。因此,也很有可能利用星際飛船去收集那些在外太空已經「死亡」的一些火箭或是衛星,也就是去撿起外太空的這些垃圾。整個概念其實有點類似國內提倡已久的「淨灘」,趁著出遊的時候,幫忙帶一點垃圾回來。

「這並不容易,但我確實相信星際飛船提供了去做這件事的可能性。而且我真的很興奮。」她當時表示。

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