新冠病毒變體Lambda 比Delta更危險?有哪些現有疫苗對Lambda有效?

新冠病毒變體Lambda 比Delta更危險?有哪些現有疫苗對Lambda有效?

在新冠病毒變體Delta肆虐之際,另一個病毒變體Lambda引起公共衛生部門和專家的關注。該病毒變體目前已在全球30多個國家發現感染病例,世界衛生組織將其列為“值得注意的病毒變體”。

什麼是Lambda病毒變體?

Lambda病毒變體也被稱為C.37,去年12月首次在秘魯被發現。世界衛生組織6月中旬的報告顯示,自4月以來,秘魯測序的新冠肺炎病例中,81%與Lambda病毒變體有關。英國《金融時報》報導說,在Lambda病毒變體最初發現時,這個病毒變體在秘魯首都利馬的200個新冠病例樣本中僅佔一個。

目前全球已有31個國家發現感染Lambda病毒變體的病例,包括智利和阿根廷等另外六個南美國家,美國、墨西哥、英國、西班牙和德國等。

世界衛生組織6月14日將Lambda列為“值得注意的病毒變體”(variant of interest),表示還需進一步的研究與評估,以確定Lambda是否會演變為“引發關切的病毒變體”( variant of concern)。

“值得注意的病毒變體” vs. “引發關切的病毒變體”

自新冠疫情2019年底在中國武漢爆發以來,隨著感染人數的增加和疫情的持續,新冠病毒也不斷發生變異。許多病毒變體不會對人類造成更多的傷害,但也有一些病毒變體的傳播能力和致病性會顯著增加,或者使現有的公共衛生干預措施或疫苗的有效性降低。

滿足上述三個條件的病毒變體就會被列為“引發關切的病毒變體”。目前被世衛組織列為“引發關切的病毒變體”有四種,包括最近在印度出現並擴散至全球90多個國家的高傳播性Delta病毒變體。

如果病毒變體只是引起社區傳播或者在多個國家和地區傳播,則被列為“值得注意的病毒變體”。世衛組織目前將包括Lambda在內的四種新冠病毒變體列為“值得注意的病毒變體”。這類毒株之後有可能會發展為“引發關切的病毒變體”,也有可能不會。

Lambda傳染力更強?

世衛組織表示,Lambda含有的數個突變可能會“潛在增加傳播性或者可能增強對中和抗體的抵抗性。”中和抗體是保護細胞免受某種抗原或感染源侵入而產生的抗體。

約翰斯·霍普金斯大學衛生安全中心高級學者阿梅什·阿達利亞(Amesh A. Adalja) 醫生對美國之音表示,Lambda病毒變體的“刺突蛋白有一些新的突變,這可能會增強其傳播能力。”

研究人員認為,Lambda的刺突蛋白出現多個不尋常的突變,其中包含一個名為L452Q的突變。這與Delta病毒變體上發生的L452R變異類似,這種突變被認為會增強毒株的傳播力。Lambda上另一個名為F490S的突變,則被認為會造成宿主抗體的中和能力的下降。

但是這個毒株是否傳染力更強或具有更高的致病性,還需要進一步的研究驗證。

世衛組織病毒學家賈羅·曼德茲-里科(Jairo Mendez-Rico)對媒體表示:“目前還沒有跡象顯示,Lambda病毒變體更具攻擊性。它可能展示出更高的感染率,但是相比Gamma或Delta病毒變體,我們尚無足夠的可靠數據。”

現有疫苗對Lambda是否有效?

目前還沒有足夠的研究表明現有疫苗對Lambda病毒變體是否有效。

智利研究人員在一篇還未經同行評審的論文中說,Lambda刺突蛋白產生的變異對中國科興研發的CoronaVac疫苗產生的中和抗體有較高的“免疫逃逸”(immune escape)。這篇發佈在MedRxiv上的論文沒有考察其他疫苗針對Lambda的有效性。

紐約大學醫學院研究人員在BioRxiv上發布的另一篇還未經同行評審的論文則顯示,輝瑞(Pfizer)和莫德納(Moderna)的信使核糖核酸(mRNA)疫苗對Lambda仍是有效的。論文說,雖然Lambda對疫苗產生的抗體“顯示出部分抵抗性”,但是這種抵抗性“不太可能會導致免受感染保護的顯著喪失。”

是否需要擔憂Lambda?

美國疾病預防與控制中心目前還沒有將Lambda列為新冠病毒“值得注意的病毒變體”,但是該機構指出,病毒不斷變異,疾控中心通過測序、實驗室研究和流行病學調查對美國出現的病毒變體和變異株進行監測。

目前,Delta病毒變體仍是主要的流行病毒株,並引起更多擔憂。在美國,現在每四個新增新冠確診病例中,就有一個感染了Delta病毒變體。

不過衛生專家表示,Lambda病毒變體的出現和擴散凸顯出接種疫苗的重要性。

約翰斯·霍普金斯大學的阿達利亞醫生說:“目前正在使用的主要疫苗看起來還是有效的。雖然仍不清楚Lambda是否更具危險性,但是這種發展凸顯了加快疫苗接種的必要性。”

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