維珍銀河創始人首航太空飛行成功,馬斯克在深夜提前拜訪祝賀

維珍銀河創始人首航太空飛行成功,馬斯克在深夜提前拜訪祝賀

維珍集團老闆、億萬富翁理查‧布蘭森(Richard Branson)透露,在他啟動歷史性太空飛行的當天凌晨,特斯拉CEO馬斯克(Elon Musk)前去他家中拜訪了他。

週日上午,布蘭森乘坐SpaceShipTwo火箭飛機上升到距地面大約55英里的高度,到達太空邊緣。這是維珍銀河的首次滿員飛行,該公司計畫明年把首批付費遊客送到太空邊緣。

布蘭森表示,該公司的最終目標是讓每人都可以飛往太空。

馬斯克也創立了火箭公司SpaceX,但有著不同的目標:抵達火星,並實現火星殖民。不過他仍然對布蘭森的事業表示支持。在起飛兩小時前,布蘭森在Twitter上分享了與馬斯克一起在廚房內的照片。他寫道:「和朋友一起開始新的一天真是太棒了!」

維珍銀河創始人首航太空飛行成功,馬斯克在深夜提前拜訪祝賀

馬斯克拜訪了維珍銀河在新墨西哥州的發射基地,並觀看了此次飛行。隨後,他被拍到與布蘭森的另一家航空公司維珍軌道(Virgin Orbit)的CEO在一起。

在飛行結束後的新聞發佈會上,布蘭森透露了馬斯克來訪的時間:「今天早上3點在我家廚房裡見到了馬斯克,他祝我們一切順利。真是太棒了。」

「我已經上床睡覺,但他還沒有睡。他是個夜貓子,我們的生理時鐘完全不同。但他大老遠趕來,祝我們一切順利,真是太好了。」布蘭森隨後說。

維珍銀河創始人首航太空飛行成功,馬斯克在深夜提前拜訪祝賀

在與馬斯克會面的幾小時後,布蘭森在兩名飛行員的陪同下起飛。維珍銀河的另3名員工也一起作為乘客進行了這次旅行。除布蘭森之外,這些「任務專家」還包括該公司的首席宇航員教練貝斯‧摩西(Beth Mosse)、首席操作工程師科林‧貝內特(Colin Bennett),以及負責政府事務和研究的副總裁西麗莎‧班德拉(Sirisha Bandla)。

一架雙體「母艦」飛機帶著宇宙飛船飛往海拔近10英里的高空,隨後將飛船釋放。飛行員立即啟動了SpaceShipTwo的引擎,向太空飛行,在大約兩分鐘的時間裡再次上升了45英里。

布蘭森和機組乘員在飛機的機艙周圍漂浮了大約5分鐘,凝視下方的地球,隨後重力將他們拉回地面。飛機返回地球的大氣層,隨後伸展機翼,在跑道上滑行著陸。

在飛行結束的不久後,馬斯克在Twitter上寫道:「祝賀,漂亮的飛行!」

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