英特爾官方揭秘:為什麼 7nm 被命名為 Intel 4?

英特爾官方揭秘:為什麼 7nm 被命名為 Intel 4?

今年 7 月,英特爾公佈了最新的半導體製程和先進封裝路線圖:預計四年內完成 5 個節點路線推進,再一次向世界展示了英特爾的創新力。

近日,在接受國外半導體媒體 Semiconductor Engineering 採訪時,英特爾高級副總裁兼技術開發部總經理 Ann Kelleher,針對英特爾最新的布局回答了很多戰略細節。

當下是節點重命名的最佳時機

在英特爾最新公佈的路線圖中,最引人注目的是製程的命名更新,不再採用 10nm、7nm 的命名規則,而是稱之為 Intel 7、Intel 4、Intel 3、Intel 18A 和 Intel 20A。

事實上,改變命名方式是為了消除外界對英特爾乃至整個晶片業的誤解。Kelleher 表示,整個產業在製程的命名上已經不再一致,如果仔細查閱相關資料,就能夠找到為什麼 「英特爾 10nm 相當於台積電 7nm」的最佳答案。

「因此我們不得不考慮怎樣做才能更容易讓客戶理解。現在,當客戶再次看到我們的製程名稱時,能更好地做出決策。」

今年 3 月,英特爾對外公佈了 IDM2.0 的願景,並在過去 6 個月花了大量精力制定了詳細的路線圖。

「路線圖闡明了我們將如何恢復性能上的領先地位。鑑於我們正在向 IDM2.0,因此現在是重命名的最佳時刻。」Kelleher同時表示,目前公司將精力集中在轉型升級上,名字是甚麼並不是重點。

去年年底,英特爾宣佈 7nm(現在的 Intel 4)技術延遲讓業界大失所望,現如今 7nm 又有了新進展。

「那時我們在整體製程開發方面重新設定了里程碑,同時開始研究並簡化製造流程。我們在流程中增加了對 EUV 的使用,就能從原始版本切換到今年的新版本。」Kelleher 說道。

英特爾計劃今年年底發布 Intel 7,2022 年投入生產 Intel 4 並於 2023 年發布基於 Intel 4 相關產品;Intel 3 將於 2023 年下半年推出,Intel 20A 將在 2024 年緊隨其後,再下一步便是 Intel 18A。

「我們從一個節點到下一個節點,每瓦性能增益比其他任何節點都要好,一定程度上能夠彌補外部競爭基準上的時間差距。但是,如果想要追趕並繼續前行,則需要加快腳步。憑借這一可靠的路線圖,我們能夠實現這一目標。」 

改變合作方式,提供“點菜”服務

獲得客戶信任是英特爾向 IDM2.0 升級的重要一步,因此英特爾將如何處理同其他企業的關系也備受關注。此次對話中,Kelleher 表示,英特爾改變了與設備供應商、材料供應商和 EDA 供應商的合作方式。

「設備供應商已經取得很多被行業檢驗的成功經驗,因此我們不需要再在設備上做創新。有可能的情況下,我們要從生態系統中汲取最好的經驗,以便於我們能夠集中資源在我們擅長且領先的領域做出創新。」

「此外,我們在風險評估方面做了很多工作。通過風險評估,我們可以決定需要制定哪些類型的應急計劃以及為計劃準備的時間。」

而在將為客戶提供服務的方式上,Kelleher 表示,英特爾正試圖在有限時間內為客戶提供盡可能好的產品。

「我們更像是一個可以客製化的菜單而不是固定的菜單。我們的設計、製造封裝團隊就如何在未來做出最好的產品進行了大量積極的討論,發現實現之一目標的方法有很多,供應鏈本身也變得更加復雜。接下來我們將根據特定產品及其特定功能,討論如何使用最佳的製造工藝和供應鏈實現這一目標。」

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