深度解析 QNAP 視訊會議專用機 KoiBox-100W 開發歷程:一次解決私有、雲端會議整合與實際使用痛點的全新方案誕生!

深度解析 QNAP 視訊會議專用機 KoiBox-100W 開發歷程:一次解決私有、雲端會議整合與實際使用痛點的全新方案誕生!

大家都知道,近兩年因為 Covid-19 的疫情,加速了全球企業的數位轉型,過往大家熟悉的實體會議也被線上視訊所取代,而且目前疫情的發展還未見明朗,未來勢必還會需要增加視訊會議相關解決方案的投資。目前市面上提供視訊會議應用的軟硬體不少,除了大家熟悉的國外大廠產品,其實也有不少台灣本土自研的工具,值得企業們持續關注,而近期正式上市的「KoiBox-100W」,就是來自於全球知名的台灣大廠「QNAP 威聯通」的手筆。

說到了 NAS 與網通類產品,QNAP 威聯通絕對是會被許多人提到的一個品牌,而這個發跡於台灣本土的大廠至今年已經成立超過 17 年,除了強大的個主研發能力,更擁有台灣本土製造的硬體產線,相較於許多同類型產品已委交國外代工,QNAP 對於硬體用料有更大的掌握權,也更能即時解決可能發生的相容性問題。

此次受訪的 QNAP 智慧視訊事業部代理部長宋承翰。

目前 QNAP 在全球擁有多達 15 間分公司,其中研發人員的佔比高達一半,近期也著墨於數位轉型相關的解決方案,除了大家所熟悉的智慧儲存設備之外,網通類型的智慧網路,以及偏向視訊應用相關的智慧視訊類產品也佔據了相當大的份量,甚至公司也在台北市區設立了 QNAP 的研發辦公室運作多年,專注於相關解決方案的研發。

QNAP 威聯通準備在近期衝擊視訊會議市場的秘密武器-KoiBox-100W。

在接下來的文章,T 小編也有幸訪問到 QNAP 智慧視訊事業部代理部長宋承翰,為大家帶來 KoiBox-100W 第一手的產品特色介紹,以及這款產品當初研發的緣起與未來的發展走向!

智慧視訊部門發展多年,已成為 QNAP「三本柱」之一!

以智慧儲存設備-如 NAS、檔案伺服器…等聞名的 QNAP,實際上業務範圍相當廣泛,包括近幾年慢慢開枝散葉的「智慧網路」相關產品也已經出現在市場上,而專注於視訊影像相關應用的「智慧視訊」部份也發展近十年,過去在 QNAP NAS 系統中有不少應用就是出自這個部門的心血,像是 QVR Pro 與 QVR Elite ,除了有能夠錄製 IP 攝影機影像的功能以外,也能事後藉由 QVR Smart Search 的 AI 偵測功能快速的回放關鍵影像。而即時分析的部分,也提供了相關的服務,都為個人與企業用戶帶來更多便利。

QVR Pro Client 是搭配 QNAP 主機上運作的 QVR Pro 或者 QVR Elite 使用的一套應用工具,可以讓 NAS 成為完整的視訊監控伺服器,除了單純儲存影像,更能帶來動態偵測、分區重點監看…等影像分析技術(圖片來源:QNAP 官網)。宋承翰在訪問中也提到,QNAP 的智慧視訊相關應用的功能開發經驗相當豐富,像是前面提到的視訊攝影機錄影儲存功能,除了本身數位化錄制的雲端攝影機,另外視訊錄影的功能也有更細膩的分析能力,除了即時影像的辨識,針對事後調看的區塊異狀標記、人車等物件辨識…等,很早就已經能做到,而相關技術也都運用在自家的生產線上-舉例來說,在產品生產時都會有攝影機即時拍攝,並在偵測到畫面有條碼時進行全程錄製,如此一來就能建立「生產履歷」,未來若產品有任何問題,也都能調出產業當時作業的畫面,以釐清可能的原因。

QVR 也能透過 QVR Face Insight 這樣臉部辨識功能,整合公司的門禁系統或是會員識別系統…等更豐富的應用方式(圖片來源:QNAP 官網)!

此外,QNAP 智慧影像的 QVR 系列產品,也針對企業的需求提供與臉部辨識與門禁管理的系統方案,像是 QVR Face Insight 就是一款功能強大的臉部辨識系統,即便拍攝的人戴著口罩也能精準辨識其身份,另外 QVR Human 也都供單純人物識別的功能,而這些功能也都能整合 QVR Door Access 作為門禁系統,為企業的出入控管帶來更高的便利性。

KoiBox-100W:另一個「內部好用,轉商品化」的案例

對於 KoiBox-100W 的開發緣起,宋承翰表示,這套解決方案當初其實是為了解決 QNAP 內部會議形式改變所誕生,早在疫情之前,QNAP 內部就經常需要透過視訊與國外的分公司頻繁進行會議,當時公司的會議內可以容納十多個人,透過像是 Avaya 這樣的視訊系統滿足開會需求,不過自疫情升溫後,許多內部員工因為 WFH 而必預分散進行視訊會議,也讓公司改用 Zoom 與 Teams 來取代原本集中聚集的會議方式,但同時也會有數人共同在同一間會議室與其他單位開會的需求,這時大家使用不同電腦加入同一個會議群組就會有相互干擾的狀況,而且要分享自己的畫面操作也不太容易,多人也使用同一台筆電開會有會有收音品質不佳的狀況,也因為這樣的困擾,讓 QNAP 智慧視訊部份興起了研發解決方案的念頭,而這也就是 KoiBox-100W 會出現的主要原因。

KoiBox-100W 研發的目的,主要就是希望能搭配多個小空間會議室來使用,只要接上螢幕,攝影機、麥克風之後,就能直接取代昂貴的視訊會議硬體系統,同時也不需要額外承備一台公用電腦或筆電專門為了操作視訊會議使用,相對更節省成本。至於視訊會議的軟體整合方案,其實在 QNAP NAS 中就已經有名為 KoiMeeter 的工具,也因此成為 KoiBox-100W 的作業系統基礎,而且相較一般的 NAS, KoiBox-100W 採用 Intel® Celeron® 雙核心 1.8GHz 處理器,作為視訊專用機開機速度更快,操作介面也更友善,透過遙控器就能鬆操控,而且硬體的擴充性極佳,除了基本輸出螢幕的 HDMI 埠之外,也提供充足的 USB 埠,可支援 UVC 的網路攝影機、麥克風,也內建藍牙功能可無線串聯鍵盤與滑鼠,讓硬體安裝更化繁為簡。

KoiBox-100W 的大小如同一般的電視盒一樣,設計走低調的商務風格。 ▲ KoiBox-100W 採用的是 Intel® Celeron® 雙核心 1.8GHz 處理器。目前測試中的 KoiBox 採用的是 Intel Celeron 處理器。

KoiBox-100W 的機身後側除了電源接口,也帶來 HDMI 輸出、四組 USB A、一組 RJ-45 網路埠接口,能依照使用需求來進行功能擴充。

宋承翰也提到,像 KoiBox-100W 這樣原本內部使用的解決方案轉為商品化的案例不少,而 QNAP 也很鼓勵員工透過這樣的方式創作,即便最終產品沒有真正上市銷售,也能為公司累積更多研發經驗。此外,對於一個全新的產品線,尤其是目標大眾使用者為客群的產品, QNAP 在 KoiBox-100W 的開發上,採取了在公司內直接實戰測試,放在會議室中直接使用、並且同樣邀請外部夥伴提早試用的方式,期望能夠帶來更友善易懂的使用者體驗,而 KoiBox-100W 也因此更延後了上市時間,為的就是兼具品質與易用性的要求。

KoiBox-100W 也標配了一支遙控器,能輕鬆操控所有的功能。

視訊會議三大問題,交由 KoiBox-100W 一次解決

KoiBox-100W 誕生的初衷,就是為了解決現今企業對於視訊會議重度依賴的需求,而創造出更具彈性、更具經濟效益的選項。而宋承翰也提到,KoiBox-100W 在功能規劃上,主要可以解決企業在進行視訊會議的常見三大類問題:

遠端視訊類型多元不易整合

遠端視訊的進行方式目前常見的遠端視訊會議解決方案很多,KoiBox-100W 幾乎將企業常用的方式都整合進來,像是私人會議可做到與其他電腦、手機進行一對一、一對多或多對多的方式來通話,也能相容於像是 Avaya 這類會議系統的 SIP 一對一模式;另外大規模的雲端會議 KoiBox-100W 也能支援,包括常見的 Zoom、Skype 或是 Teams,都有經過優化,不需登入帳號就能以訪客身份加入會議,其他像是 Google Meet 這樣有提供網址加入的線上會議,KoiBox-100W 也能完全相容,使用彈性更大。

KoiBox-100W 的主選單非常簡單明瞭地呈現了「私人會議」、「雲端會議」、「會議錄影」與「查看錄影」四個功能,也能直接透過 Chrome 或 Firefox 進行畫面的無線投影分享。

缺乏便利的畫面分享方式

此外,在會議中,報告者經常會遇到需要分享螢幕畫面的問題,在使用軟體時,往往分享畫面後自己就難以操作,透過有線連結也會議為會議室的位置與連結線的長度,也因此 KoiBox-100W 直接內建的無線投影的功能,可以允 許使用者透過瀏覽器無線投放的方式,快速將畫面分享到會議中,免除了其他複雜的操作。

會議記錄的問題

無論是線上或實體會議,都會有需要做會議記錄的需求,不過並非所有的視訊會議軟體都提供錄影的功能,讓會議記錄成為會後一另一項工作。而 KoiBox-100W 也直接內建了會議進行本地端錄影的功能,由於 KoiBox-100W 內建有 2.5 吋 SATA 的擴充槽,因此可以透過安裝 HDD 或 SSD 的方式,輕鬆解決會議記錄的問題。

KoiBox-100W 的機身十分小巧,但有限的機身中仍然保留了擴充 HDD 或 SSD 的 2.5 吋 SATA 介面,能提供會議本地端錄影記錄的功能。▲ 透過 KoiBox-100W 進行的視訊會議,都能在本地端完成同步錄影,未來都能直接進行回放,數位化儲存方式也更利於分享與歸檔!

簡單易用是 KoiBox-100W 最大優勢,更低廉的取得與管理成本更帶來實質利益

對於企業來說,遠端會議已經成為公司正常營運的一部份,未來疫情的變化仍難預料,也因此相關解決方案也將成為重點投資項目之一。不過對於絕大部份企業來說,內部員工使用的電腦規格可能差異極大,不見得能在執行視訊會議應用的同時維持電腦的正常運行,但若要全面改用專屬的視訊會議設備,投資的金額也可能非常可觀,再加上中小企業的員工規模不大、甚至也沒有專屬 IT 人員能夠維護相關設備,都成為未來發展需克服的障礙。

而 KoiBox-100W 正是為了解決上述問題而生,除了完善的功能整合滿足企業使用不同視訊會議解決方案的需求,不再需要為了特定應用購買專屬機種,等於一機通吃所有市面常見雲端會議系統,同時也能與常見的視訊會議硬體系統相容,無論是何種型態的會議需求都能因應。此外,KoiBox-100W 也沒有繁複的安裝設計,幾乎做到「即插即用」,開機後連結螢幕並設定好有線或無線網路之後,就可以立即使用,而且目前市面上也沒有其他類似的同質產品。

先前 KoiBox-100W 在日本已經有邀請 QNAP 的合作夥伴進行小規模的內部測試,已於 12/17 上市,而宋承翰也透露,KoiBox-100W 的定價相當有競爭力,大約僅有一般視訊會議系統的十分之一左右,因此也有利於企業全面佈建於所有的會議室之中,以因應未來人數小規模、多點分散的會議形式。

體積小巧如同電視盒一般的 KoiBox-100W 未來將可能大大改變眾多企業的視訊會議形式,除了簡單易用,未來透過軟體的更新也帶來更多可能性!此外 KoiBox-100W 也與 NAS 相同,未來皆可透過 OTA 的方式更新系統來增加新功能,或是針對週邊設備如網路攝影機、鍵鼠的相容,以及雲端會議平台的支援與優化…等。此外,未來 KoiBox-100W 也可能將顯示螢幕整合嵌入,推出一體化版本的主機,或是與一般話機整合至公司內線通話系統,都是可能的發展方向。

更多產品相關訊息,請參考下列資訊

看更多資訊:https://www.qnap.com/

Axiang Chin
作者

阿祥,本名秦庭祥(Axiang Chin),是一個專注於3C領域、尤其是行動通訊領域的部落客,自2004年10月開始經營部落格超過18年之久,長期關注3C產品資訊與應用,也有豐富的講師經驗。

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