用於尋找外星人的「德雷克方程式」,還可用來計算你找到真愛的機率?

用於尋找外星人的「德雷克方程式」,還可用來計算你找到真愛的機率?

相信很多人都思考過「我為什麼還是單身?」或者「我到底能不能找到命中注定的那個人?」。物理學家兼程式設計師史蒂芬·伍丁或許能幫你找到答案。他將天體物理學與統計學相結合、發明了一件「工具」,可以計算出人們找到真愛的機率。

有趣的是,他的基礎是根據美國天體物理學家法蘭克·德雷克在1961年提出的「德雷克方程式」,這是用於計算在已知宇宙中找到外星智慧生命的可能性。方程式因子包括恆星形成的平均速度、行星能夠進化出智慧生命的比例等等。

伍丁和身為資料科學家的同事瑞克·德維特將這種測算方法應用到了感情世界中,通過一系列因子估測出某人遇到真愛的可能性,比如人口增長率、吸引力、年齡範圍、以及教育程度等等。該工具甚至還會將你找到真愛的機率與發現外星人的機率進行對比。伍丁表示:「結果顯示,我墜入愛河的可能性約為在1000光年外發現外星人的2.1倍。」

當初德雷克發明這條方程式的目標並不是為了發現外星人,也並非想宣稱「我們將借此瞭解外星人是否存在」,而是為了鼓勵人們展開討論。而伍丁表示,自己也是類似的想法,希望大家「可以從這個方程式中獲益,用科學思維看待自己找到真愛的可能性。」

事實上,這個方程式被用在愛情相關話題上已經不是第一次了。

早在2010年,曼徹斯特大學教授皮特·巴克斯就用這個方程式開展過推算:基於外貌、年齡和智力幾項特徵,整個英國只有26名女性適合他。儘管從理論上來說,巴克斯找到真愛的機率只有285000分之一,但他在一次朋友聚餐中幸運地遇到了一位名叫羅斯的女子,兩人在2013年喜結連理。

「作為一個外星人話題愛好者,我對德雷克方程式在感情話題上的應用很感興趣,就像皮特·巴克斯那項‘黑色幽默’研究一樣。」伍丁表示,「另外,將人們遇到真愛的機率與發現外星文明的機率進行比較,不僅可以增加趣味性,還能讓人們意識到,自己是真的沒多少選擇、或者自己的要求實在太高了。」

德雷克方程式為:N = R* x Fp x Ne x Fi x Fc x L。德雷克據此預測,銀河系中可能有1萬個外星文明。在這個著名的方程式中,N代表銀河系中處於地球光錐之內、能被我們聯絡到的外星文明數量。其它因子依次為:恆星形成速度、可以支援生命存活的行星平均數量、已進化出生命的行星比例、已擁有文明的行星比例、擁有可探測的技術的文明比例、以及它們向太空中發射信號的時長。

用於尋找外星人的「德雷克方程式」,還可用來計算你找到真愛的機率?

要想用這個方程式來測算找到真愛的機率,其中與天體相關的各項因子自然也要切換成與人類相關的衡量要素,包括你的所在地、你對自己的吸引力和社群能力的評分、你心目中理想伴侶的細節,比如性別、是否上過大學、年齡範圍、以及你所期望的吸引力水平等等。

「將這些都輸入方程式計算器中後,就會顯示出你潛在伴侶的數量。」伍丁解釋道,「它還會根據你所選的城市或國家總人口數、算出你找到愛人的機率。」

不過,這項工具目前還只對英國的單身男女開放,因為它使用的數據都來自人口統計資訊、以及高等教育人數統計等資料庫。

伍丁表示,我們遇到愛情的機率很可能比找到外星人大得多。「能找到外星人自然再好不過,但機率可以說相當低。不過我們發現,幾乎每顆恆星都擁有至少一顆行星,所以外星人應該還是存在的。但問題是,我們搜尋外星人時總預設認為它們的技術能與我們相匹配,但這也許太高估它們的能力了。如今我們的感測器已經能夠探測到系外行星的大氣構成,這或許也是一條尋找外星生命的途徑。」

 

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