21 年後,我們已經不需要 iPod 了

21 年後,我們已經不需要 iPod 了

iPod 誕生 21 週年後,蘋果在今天稍早正式宣佈其產品線停更,現有的 iPod 售完即止,後續也不會推出相關產品線的新品。

賈伯斯與 U2 樂隊。圖片來自:New York Times

其實距離上一次發佈 iPod,還是在 2019 年的第七代 iPod touch也是當時最平價的 iOS 設備。與初代 iPod 相比,它內置的服務也升級為 Apple Music、Apple News+、影片、遊戲等訂閱服務。

圖片來自:New York Times

iPod 也不再是人人嚮往的口袋聽歌神器,在 iPhone、iPad 的最後一戰之下,它更像是一個廉價的蘋果內容生態分發平台,逐漸式微,停更也順理成章。今天蘋果所發出「The music lives on」為主題的告別文後,很多人表示惋惜,並認為 iPod 在成長路上有著不可抹滅的種種回憶。

而順著 the music lives on(音樂永存)的主題,以蘋果的視角來說,其實更應該是 Apple Music lives on。

 21 年後,我們已經不需要 iPod 了

iPod+iTunes 被 iPhone+ Apple Music 取代

不只是普通消費者,iPod 之於蘋果也舉足輕重。

 21 年後,我們已經不需要 iPod 了

蘋果 M1 自研晶片的出現,讓我們喊出蘋果又變成了那個很酷的電腦公司。而在彼時,賈伯斯回歸蘋果後,最先振興的是 iMac,但真正讓蘋果起死回生,成為綜合科技公司的其實是iPod。

 21 年後,我們已經不需要 iPod 了

不可否認,賈伯斯有著極為高超的行銷手段,他從牛仔褲的口袋掏出了 iPod,並說服了全世界。iPod 的存在並不是為了播放歌曲,而是改變了人們發現和享受音樂的方式。也憑藉著 iPod,蘋果成功敲開了消費電子領域的大門,換句話說,iPod 讓蘋果從電腦公司搖身成為一家科技公司。

圖片來自:New York Times

iPod 硬體配合 iTunes 服務,讓人們可以方便的購買、下載和聆聽歌曲,而非是購買實體 CD 或者燒錄,這個組合引領了一個前所未有、方便快捷的數字音樂消費模式。2013 年,iTunes 總計賣出了 250 億首歌,成為了全球最大音樂發行平台,而蘋果通過它捆綁了 8 億張信用卡,積累了大量的付費使用者。

 21 年後,我們已經不需要 iPod 了

這也從一方面促進了 Apple Music 的誕生,而 iTunes 則最終被拆分。

收購 Beats,推出 Apple 無損音訊等一系列舉措,讓脫胎於 iTunes 的 Apple Music 已經成長為全球第二大串流服務,緊隨 Spotify,全球大約有 5.24 億使用者。而 iPod,也逐步擴充出 Classic、mini、Nano、Shuffle 等四條產品線。

 21 年後,我們已經不需要 iPod 了

倘若說 iTunes 服務分化出了 Apple Music、Apple TV 等服務,那藉由 iPod,便催化出了 iPhone、Apple Watch 這兩個對行業影響深遠的產品。早在智慧機爆發前夜,很多手機製造商開始推出能夠播放音樂的設備,很多蘋果高層擔心 iPod 會被取代。

iPhone 團隊核心成員(從左至右:Phil Schiller, Tony Fadell, Jony Ive, Steve Jobs, Scott Forstall 和 Eddie Cue)。 圖片來自:Apple

為了避免這種情況,賈伯斯開啟了 Project Purple 計畫,也就是後來的 iPhone,並表示「如果要取代它,那麼這該由蘋果來做」。

按照 iPod 的思路,很多人認為 iPhone 就應該是 iPod 加入通信模組,但賈伯斯認為智慧手機遠不該如此,引入了多指觸控和康寧玻璃,摒棄觸控筆,並且繼續沿用 iPod 內的軟體和服務,人們可以通過 iTunes 來備份和傳輸數據,並最終啟發了 App Store 的出現,允許下載和購買 App。

 21 年後,我們已經不需要 iPod 了

蘋果用一個小磚塊撼動了傳統唱片行業的話語權,並且也通過這個小磚塊催化出了 iPhone、Apple Music 等改變消費電子行業的產品。2005 年,蘋果已經售出了 2250 萬台 iPod,後續的 iPod touch 更是每年有著 600至800 萬台的可觀銷量。

 21 年後,我們已經不需要 iPod 了

但賈伯斯並沒有躺著吃老本,而是主動向 iPod 動手,最終 iPod 被 iPhone 取代,iTunes 被 Apple Music 取代。從某種意義上來說,iPod + iTunes 這套蘋果聽歌的黃金組合併沒有消失,而是變成了 iPhone + Apple Music。

iPod 不是時代的眼淚

「惋惜」可以說是 iPod 停產後很多人的感受,但對於消費電子行業來說,這些被時代淘汰的舊產品來說,它本應就封存在歷史的功勞簿中,而非「苟延殘喘」的更新。

夢里的 iPod Max。

在 iPhone 發佈之後,曾經與蘋果合作的音樂數位版權管理公司 Intertrust Technologies 的首席執行長 Talal Shamoon 曾表示,「他們向世界展示了他們有一顆原子彈,幾年之後他們有了核武庫。在這之後,蘋果將會擁有全世界。」

iPod 的發布無疑像是傳統唱片行業扔下了一顆原子彈,而 iPhone 和後續一系列的服務(App Store、Apple Music)則就是「核武庫」。

 21 年後,我們已經不需要 iPod 了

最終憑藉一系列的硬體和服務所構成的生態,牢牢掌控了相當多的使用者。

蘋果公司的收入也漸漸不再倚靠純硬體,上個季度(2022Q2)蘋果相應服務收入達到 198.2 億美元,超過了除 iPhone 以外其他所有硬體的收入,而使用蘋果服務的使用者也達到 8.25 億新高。

時下,即使 Apple Music 開啟了無損、空間音訊等等專業級功能,但單純的音樂播放器已經徹底淪為小眾產品,很難再去通過創新的單一功能去獲取使用者,對業務增長也不再有著促進作用。

Android 手機也能聽 Apple Music。圖片來自:iMore

另外,Apple Music 實則也在逐步擺脫 iPhone、iPad、Mac 這些蘋果硬體的捆綁,而面向了 Android、Windows 平台。

與還在發展時期的蘋果採取壁壘政策不同,作為電子行業巨頭,Apple Music 服務開始更加包容,面向更多平台,獲取更多潛在使用者,畢竟它本身的訂閱制和強大的曲庫本身就是一種壁壘。

其實在 iPhone 發佈之後,iPod 就不可避免的停更,彼時它可能還是一台較為平價的 iOS 設備,以低門檻的姿態成為一個廣泛的內容分發平台。

 21 年後,我們已經不需要 iPod 了

現在,隨著 iPhone 產品線的擴充,產品所覆蓋的價位也擠佔了 iPod 存在的空間。逐步擺脫硬體捆綁的 Apple Music 等服務,讓 iPod 也沒有了繼續更新的意義。

這就像蘋果自己所暗示的,永存的是 Apple Music,而 iPod 就封存在美好的回憶裡吧!

 

 

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