韓國面板廠的兩次關鍵佈局,從LCD彎道超車到稱霸OLED時代

韓國面板廠的兩次關鍵佈局,從LCD彎道超車到稱霸OLED時代

回顧全球面板產業的發展史,自20世紀60年代在美國起源後,歷經了日本發展、韓國趕超、台灣崛起、中國加入的過程,韓國都在這一過程中作出了不可抹滅的貢獻。甚至,韓國僅用10年時間,把曾經是面板產業霸主的日本擠下了寶座,無論是在LCD時代實現彎道超車,還是後來稱霸OLED時代,都值得記上一筆。

LCD時代韓國如何彎道超車?

時間倒退至1968年,液晶顯示面板(LCD)在美國誕生,但最終沒能在當地實現產業化。在RCA、摩托羅拉、惠普等美企放棄LCD研發之際,日本須羽精工、夏普等公司入局,並從微型LCD入手成就了日後的輝煌。

1994年,日本在全球面板產業的市佔率已高達94%。韓國在眼見日本面板產業大獲成功後便盯上了這一領域,以三星電子、LG電子和現代集團為代表的韓國企業,在1990年之前便開始了TFT-LCD研發和試產。

其中,三星電子起步最早,1984年,李健熙在接管三星後,在其它領域接連受挫,於是下定決心讓公司走「技術為先」的路線,由此便設立了TFT-LCD研究小組;1991年,三星設立TFT-LCD事業部,建成試生產線;次年,生產出2片10.4英吋液晶顯示器;1993年,開建TFT-LCD 2代生產線,1995年2月建成投產,這也是韓國的第一條液晶面板生產線。

韓國面板廠的兩次關鍵佈局,從LCD彎道超車到稱霸OLED時代

LG電子則從1987年開始研發液晶顯示器,兩年後展示了首款產品,並於1990年成立了專門的研發中心,1995年開始在P1工廠大規模生產TFT-LCD;現代集團也於1988年成立了LCD事業部。

起初,這些韓國廠商涉足面板領域發展得並不順利,三星電子和LG電子分別陷入了連續七年(1990年至1997年)和八年(1987年至1994年)的虧損。一直到1997年前後,終於迎來了脫胎換骨的機會。

當時,日本企業在亞洲金融危機、面板產業低谷以及美國「打壓」等多重打擊下迎來了黑暗時刻。三星、LG等韓企,則採取反週期的投資策略,不顧眼前的虧損,果斷大幅投資擴建生產線,如此在面板行業回暖時蠶食了日企的大部分市佔率。

1999年對於韓國面板產業來說是一個關鍵的時間點,這一年三星以18.8%的市佔率位居全球平板顯示器市場榜首,LG達到16.2%,名列第二,一舉超過曾連續霸榜多年的夏普。同時,各大企業也開始轉而與韓企合作。

1999年5月,飛利浦以16億美元換取LG面板業務50%的股權;7月,蘋果向三星面板業務投資1億美元;10月三星接獲戴爾價值85億美元的TFT-LCD大訂單的契約;11月,現代集團與IBM,康柏和Gateway簽訂了五年80億美元的筆電面板供貨契約。

在韓國面板產業三家先驅中,只有現代集團面板產業在後期的發展中受財務危機的拖累逐漸沒落,三星、LG則連續多年領跑LCD市場,研發最前沿的技術以及建設最新的產線,並造就了多項「第一」。

三星於2005年啟動了全球第一條第7代LCD生產線;次年研發出全球首台120Hz 70英吋的全高解析LCD面板;2011年,量產全球首款22英吋透明LCD投入量產;2013年,三星研發出世界首款55英吋曲面LCD。從LG的發展軌跡來看,2000年和2002年分別啟動全球最早的第4代產線和第5代產線;2006年,LG位於韓國坡州全球規模最大的顯示器園區竣工,開始正式生產大型TV用LCD。

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在OLED時代續寫傳奇

現在業界熟知的兩家韓國面板公司──三星顯示(Samsung Display)和LG Display的由來,前者是在2012年三星電子負責大型LCD事業的LCD事業部及負責中小型OLED事業的三星移動顯示部門合併而來;後者的前身則是1999年LG電子和飛利浦合作成立的LG.Philips LCD,直到2008年飛利浦撤資,公司名稱才變更為LG Display。

韓國面板廠的兩次關鍵佈局,從LCD彎道超車到稱霸OLED時代

韓國面板產業在連續多年稱霸LCD市場後,便先後迎來了台灣和中國兩個勁敵,這也為三星和LG後來決定關閉LCD產線埋下了伏筆。

2020年初開始,業界便不斷傳出三星顯示和LG Display要關閉LCD產線的消息,業界分析稱韓企退出LCD的原因一方面在於2019年面板下行週期致使兩家公司的LCD業務虧損,另一方面則在於韓企被中國不斷開通的LCD產線擠壓,先發優勢所剩的紅利無幾,轉而將重心放在了OLED面板上。

OLED給韓國面板產業帶來第二次變革的技術,這項技術本是日本率先發展,但當時技術不成熟難以量產,並未受到重視。三星和LG看中了OLED面板自發光、對比度高、色彩渲染力強等優勢,大量投入資金進行研發。

三星投入OLED研發的歷史可追溯至2001年,中間經歷了無數次失敗,終於在2009年成功研發出全球超大尺寸的6.5英吋柔性OLED面板;2014年將OLED面板應用在顯示器及穿戴式設備上;2017年量產全螢幕OLED並研發出9.1英吋彈性OLED面板,同年蘋果iPhone X全面採用三星OLED面板讓OLED逐漸成為智慧手機螢幕的主流,這一年三星佔據了全球手機OLED面板逾95%的市佔率。時至今日,三星顯示也牢牢把握手機OLED面板市場。

LG則在稱霸OLED 電視市場,其在2012年量產球首款55英吋OLED面板後一鳴驚人,目前其大尺寸面板仍是眾多 OLED 電視廠商的首選。可以說,韓國面板產業在三星顯示和LG Display的帶領下已經站在OLED面板行業最領先的位置,在量產、良率、成本方面都有著更多經驗。

 

 

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