相關文章

E8c5f75f6a3055deec829e58f6cb3cb8 「我現在寫的這份郵件想告訴大家,我將在未來 12 個月裡從微軟 CEO 的位置退休,在此期間,微軟將尋找新的 CEO。永遠沒有完美的時間點來進行這種過渡,但現在是正確的時刻。」

圖片來源

我對鮑爾默的印象和大多數人一樣:激情充沛而又活力四射。某次會展上,鮑爾默從會場後一直跳到台前,口中高呼 「Come On」 ,然後氣喘吁吁地一字一頓: I Love This Company,我對這段鏡頭印象深刻。很可惜,鮑爾默將在 12 個月後離開微軟,考慮到選擇繼任者和工作交接,鮑爾默留在微軟的時間實際已經不多了。

「他是微軟最棒的銷售員,幾乎從成立第一天開始」。ZDNet 作者 Andrew Nusca 評論道,「如果比爾·蓋茲是微軟的大腦,那麼史蒂夫·鮑爾默就是微軟的嘴巴……從他早期向沙發上的你大聲咆哮,到 CES 電子展上扮演老年銷售大叔,鮑爾默穿著他標誌性的沒有光澤的深紅色毛衣,試圖說服每一個玩世不恭的年輕群體,他依舊值得關注——儘管他沒辦法拿出 『Next Big Thing』。」

▲鮑爾默在1986年電視廣告上推銷Windows 1.0時的強大氣場 

 和  Andrew Nusca 一樣,我不懷疑鮑爾默的銷售能力和對微軟的感情,不過仍然無法否認鮑爾默 2000 年接管後,微軟變得越來越保守遲滯。為數不多的幾次創新嘗試,效果都很差。回顧微軟最近幾年的發展,這種形勢更明顯:

微軟狠心拋棄 Windows Mobile ,在 2010 年底推出全新的 Windows Phone,同時和Nokia共同推廣新系統。不過將近三年的發展仍沒讓 Windows Phone 成為主流,兩年前的評論——「系統不完善,缺乏優質app」,現在看也毫不過時。嘲笑 Windows Phone 更新緩慢成為科技部落格評論區裡的保留節目。

面對 iOS 的挑戰,微軟的應答——Windows 8 在 2012 年底才正式推出。但微軟在新系統上寄託的辦公和內容消費並存的想法完全不被用戶接受。Windows 8 終端上市後,部分 OEM 商為使用者提供降級服務。今年 8 月,華碩表示未來不開發 Windows RT 終端

微軟自行設計開發的 Surface 平板上市遇冷,三月時預計的總銷量為 150 萬台,Surface RT 銷量不到 40 萬。微軟一季度在 Surface RT 上的虧損高達 9 億美元Windows PC 的市場一年不如一年,智慧型手機的銷量已經超越 PC,平板電腦的銷量預計很快超過 PC

微軟衰退論盛行已久,《名利場》去年 7 月的長篇特寫曾批評微軟體制臃腫、管理模式僵化。微軟 7 月的 「One Microsoft」 重組計畫希望為公司帶來更多活力,可惜巨人轉身困難,鮑爾默沒能等到重組計畫生效就宣佈了自己的離開。


鮑爾默在任時過分主導銷量、忽視創新能力是微軟走下坡路的主要原因。《紐約客》作者 Nicholas Thompson 總結道

「哪裡出錯了?從一開始,鮑爾默就被證明是反史蒂夫·賈伯斯的,他錯過了科技界每個主要潮流。他的創新離人們很遠,他嘗試的新東西,比如 Windows Vista,人們寧願排隊繞道也不想買它。微軟還錯過了社群網路,完全錯判了 iPhone 和 iPad。當所有人轉向簡單設計時,它又開始擁抱複雜的產品設計。它進入增長型市場總是很慢,你上一次使用 Bing 是什麼時候?2000 年,微軟主要通過 Office 和 Windows 系統賺錢,今天,微軟還是通過這些賣錢。」

「微軟陷入了典型的創新困境。在桌面端,它能給為你帶來出色的軟體,但一旦轉向雲端和行動設備,微軟就變得遲緩。它在猶豫是否要擁抱雲端,猶豫是否開發 Windows 上無法使用的東西。2005 年,它找了傳奇程式設計師 Ray Ozzie 來解決這個問題,2010 年,Ray Ozzie 離開了微軟。微軟開發了技術上相當智慧型的遊戲系統,最近推出的 Xbox One 完全基於雲端,但它和過去為微軟帶來大把現金的項目幾乎完全獨立。」

得承認,「最好的銷售員」並不是最好的管理者,鮑爾默的保守和商人式的投機曾為微軟帶來大筆現金,但也是造成微軟目前的衰退下滑和暮氣沉沉的主要原因。在這點上,鮑爾默像極了急功近利的短視商人,在大把數錢的時候卻始終看不到前面的路正越走越窄。

可就算這樣,我還是無法討厭他,這個 57 歲的傢伙精力旺盛,我始終不能把他和將要退休的老人聯繫到一起。即便此刻,我還是感動於他對微軟傾注的心血和感情。在退休聲明中,鮑爾默寫道:

「微軟是個了不起的地方,我愛這家公司。我愛我們發明和普及電腦和 PC 的方式,我愛那些偉大、大膽的賭注。我愛我們的人以及他們的才能,愛我們願意接受和擁抱他們的各項能力,包括他們的怪癖。我愛我們擁抱和其他公司的共同合作,改變世界並且成功,我愛我們豐富多樣的用戶,從消費者到企業,到整個行業和國家,以及來自不同背景和年齡段的人們。」

 

下一頁:鮑爾默以「向前邁進」為題的辭職信

使用 Facebook 留言

發表回應

謹慎發言,尊重彼此。按此展開留言規則