回顧 Maxis 的《模擬》系列,地球生命螞蟻直升機包羅萬象

模擬小鎮

從遊戲名稱就能知道這回的任務是建設小鎮。藉由建設建築和鋪設道路,將人煙罕至的地區經營成生機盎然的城鎮。遊戲的玩法和模擬城市系列大同小異,不過在微觀的部分有著細膩演出,連紅磚人行道和草皮都可以鋪設。遊戲風格充滿卡通喜感,鎮上每位小人都有自己的屬性(職業嗜好心情等等),輕鬆的取向相當討喜。

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▲鎮民在屋子裡面的生活情景。

模擬音調

模擬音調是款低年齡取向的遊戲,畫面採用點陣風格,玩家的任務是安排四個音蟲(會和蟲一樣爬行的樂器,有點噁)在以音樂節點購成的圖案上爬行,並設定音蟲的起始方向和速度。音蟲會隨機爬行,根據種類和踩的音樂節點,發出不同的聲響。

這種玩法挺有創意的,但是卻很無聊,看著音蟲爬行的蠢樣完全high不起來;而且音蟲發出的音色和PC喇叭同等級,聽起來的感覺像是用鐵絲摳耳朵。要不是頂著Maxis的商標,筆者根本不會碰這玩意。

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▲點陣風格的畫風。

模擬高爾夫

Maxis也來搞高爾夫?玩家在本作中並非拿著球桿打小白球,而是設計出讓選手打得愉快的高爾夫球場,以及設計選手培訓課程,甚至是用滑鼠安排揮杆的動作。玩家可以看著選手小人在球場上練習揮杆,將小白球打往遠處的模樣。

遊戲主旨聽起來有模有樣,問題來了:這有什麼好玩的?老實說筆者也不知道。和Maxis的其他遊戲相比,模擬高爾夫無論是深度還是遊戲性都談不上及格,很快就被時代的洪流給掩沒,真可惜。

遊戲巨匠席德梅爾於2002年開發一款與本作同名的遊戲,個人認為比Maxis版好玩多了。

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▲準備揮擊小白球。

模擬公園

嘗試了音調和高爾夫以後,Maxis把心思放回自己擅長的經營領域,這回的任務是經營公園。本作和模擬小鎮一樣採用可愛風格,遊戲難度和深度明顯降低,看得出是為了迎合稚齡玩家所做的改變。玩家得考慮生態系對公園的影響,比如說種植花草以吸引蜜蜂,蜜蜂會在採蜜的同時進行授粉,讓植物得以順利生長。其實筆者覺得這不像是經營公園,反倒像是野生動物園。

1998年,Maxis以本作為基礎,推出了類似的作品《模擬野生動物園》。

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▲茂密的公園充滿生機。

模擬直升機

經過一連串的錯誤嘗試和舊瓶裝新酒後,模擬直升機以精勘的表現一掃Maxis近期的陰霾。玩家扮演直升機駕駛員,進行各種特殊任務,舉凡疏導交通、灌救火災、危難救援、運送要人等等。

遊戲的內容非常豐富,逼真的音效和動聽的電台古典音樂是種享受,精美的畫面和儀表板令人眼睛一亮(當年的標準),更別提那些隨機發生的有趣任務,連模擬城市的幽浮都會在這邊亮相喔。種種高水準演出讓模擬直升機獲得空前迴響,成為Maxis早期的重要代表作。

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▲駕駛直升機灌救火災。

某位程式設計師偷偷在本作中加入惡搞畫面,讓男性在大樓屋頂裸裎相擁喇舌。雖然玩家覺得很好笑,不過Maxis可笑不出來,因為他們因此被愛滋聯盟給猛烈砲轟。惱羞的Maxis隨即將這名程式設計師給炒魷魚,更添本作的話題性。

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▲那兩個傢伙在幹嘛!

後記

看過這些遊戲之後,我們可以明顯感受到Maxis求新求異,以及各種嘗試的企圖心。即使某些作品以失敗收場,仍舊具有獨特的創意及靈感;少數如模擬地球或是模擬生命不符大眾口味,卻具備嘆為觀止的深度內涵,即使拿到現在來玩還是能感受到其魅力。Maxis能夠成為早期模擬領域的代表,的確其來有自。

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▲模擬野生動物園推出後,Maxis就被EA併購了。

可惜自從Maxis於1998年被EA併購之後,創意的表現就不復從前。在EA的保守開發政策下,Maxis只能專注於模擬城市和模擬市民這兩個系列,失去過去那種充滿拓荒者精神的開發態度,昔日的風光也因此慢慢悄然逝去。過去的創新者如今流落到這般田地,令玩家們感到無比的遺憾。

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