永續能源

從1971年以來,工業化與人口增加等因素促使全球能源使用量增長了70%,逐年呈現有增無減的趨勢,因此能源的生產、分配、管理及使用方面,也必須透過新的思維加以改進,才能符合現代及未來的需求。

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▲太陽能發電適合在陽光充足的地方,圖為美國德州某處社區。

能源議題所涵蓋的層面很廣,例如現今最受關注的可替代能源如太陽能、地熱發電、風力發電等等,但由於其受到自然天候與地理位置的影響甚鉅,因此並非任何一處皆能適用。在日本福島核災之後,越來越多國家意識到核能的危險,更積極尋求各種替代能源的可行性,像是德國便已承諾在2022年前淘汰核能發電,並發展海上風力發電,而UL也通過實驗,運用無線遙測技術,協助廠商透過對於風力發電機效率的檢測,改善再生能源的效能與技術。

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▲位於德國的海上風力發電站。

開源之外,當然也要節流,傳統電網作為從發電廠到家庭之間的電力傳輸管道,已經有相當長的時間了,這中間往往也產生許多電力的浪費,如果可以針對傳統電力網路進行智慧化的配送管理,讓電力傳輸依照使用情況分配,就能提高電力的運用效率,甚至可以達到節省31%的電力浪費。UL曾在美國德州的奧斯丁監控與分析500位居民的能源使用與消耗情況,關注了解社區型用電的安全性與及群聚性,以提供電力供應商進行電力管理的最佳化。

風險世代來臨!你不可不知的 4 項新科技發展▲智慧電錶,帶有顯示能源使用資料的顯示功能。

此外,新一代具備連網功能可與行動裝置連接的智慧家電,也是UL所關注的重點之一,尤其是其各種安全性的隱憂,促使UL加緊腳步制定最新安全標準來應對,這些安全問題包括控制功能、電子電路設計、網路資料安全以及抗電磁干擾與輻射等,不管是何種智慧家電,都必須要在確保安全無虞的狀況下,才能接收並執行來自使用者的遠端指令,而電動車與電器、行動電源所使用的鋰離子電池,也在UL的努力下,不斷更新業界規範,實現了智慧電表安全的標準化。

風險世代來臨!你不可不知的 4 項新科技發展▲智慧家庭觸控式螢幕面板,用於監測和控制能源。

未來,離我們很近世界運行的腳步如此之快,快到似乎連我們都快要跟不上了,那些存在於科幻小說中的事物,轉瞬間就從奇想變成了現實,其實未來離我們僅僅只有一步之遙,隨著科技進展,我們當然樂見世界變得的更加便利、友善,但也別忘了,新科技往往伴隨新的安全風險,無論是有形還是無形的,都不能加以輕忽,不過還好,有這麼一群人一直走在我們的前頭,為安全且進步的社會做出貢獻,所以我們倒也無須恐慌,既然生活在這個時代,那麼就以這個時代的方式一步步的邁向未來即可!

參考資料:UL New Science (原文資料);UL 新科學 (簡體版資料)

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