面對HTC Vive、Oculus Rift、PS VR,英特爾推出的VR裝置 Project Alloy 會不會太遲?

面對HTC Vive、Oculus Rift、PS VR,英特爾推出的VR裝置 Project Alloy 會不會太遲?

和其他科技公司一樣,英特爾也在今年位於舊金山的 IDF 大會中領著一眾開發者、媒體、合作廠商暢想未來。作為一家擁有數十年歷史的晶片公司,英特爾在 PC 發展逐漸放緩後走入了漫長的轉型期,在這樣的特殊時期之下,英特爾確實需要讓科技業人士對自己有更多的期待。

大家都喜歡 VR,英特爾卻交了白卷?

在 IDF 首日的主題演講中,英特爾 CEO 科再奇在上台後不久就發佈了一款基於英特爾酷睿 CPU 和 RealSense 鏡頭開發的 VR 裝置——Project Alloy。

面對HTC Vive、Oculus Rift、PS VR,英特爾推出的VR裝置 Project Alloy 會不會太遲?

雖然英特爾技術行銷工程師 Craig Raymond 的展示看起來並不那麼令人興奮,畫面與現實場景的融合也不夠好,響應稍有延遲,但脫離 PC、外接定位器和手把,又不是廉價手機塑料盒子的 VR 總歸能夠讓不少沒有大型游戲需求的開發者抱有期待。

面對HTC Vive、Oculus Rift、PS VR,英特爾推出的VR裝置 Project Alloy 會不會太遲?

事實證明,期待還是有的,但英特爾並未能夠滿足開發者。在主題演講結束後的 Project Alloy 媒體溝通會上,英特爾僅僅展示了一台 Project Alloy 的模型,因此我們無法親自體驗英特爾宣傳的「融合現實」(Merged Reality)。隨後,這台作為 IDF 頭條新聞登場的裝置也被隱藏在了 Showcase 展示中心一個封閉的玻璃櫃裡。

Project Alloy「猶抱琵琶半遮面」的狀態自然讓我們更有詳細瞭解的慾望。目前 VR、AR 的玩法非常豐富,率先實現量產的 HTC Vive、Oculus Rift 以及手機盒子專注於滿足游戲、影音娛樂的需求,讓人們沉浸在虛擬世界裡;售價高昂的微軟 Hololens 以及專注 Demo 影片製作的 Magic Leap 則是讓虛擬世界成為人們與現實世界交互的絕佳輔助。那麼,借助 RealSense 技術讓虛擬與現實對半分的 Project Alloy 究竟想讓用戶得到怎樣的體驗?

面對HTC Vive、Oculus Rift、PS VR,英特爾推出的VR裝置 Project Alloy 會不會太遲?

這個問題的答案,連英特爾自己都不知道。

(英特爾)希望聚焦於產品的平台定義,最終目標用戶的設定需要交給合作夥伴完成。

所以,Project Alloy 其實是英特爾展示給業界的展望,他們似乎只給尚處於早期發展階段的 Project Alloy 設定了兩個限制:

  • 必須是一體化的設計;
  • 要用到英特爾的 CPU 和 RealSense 技術;

如果 Project Alloy 發佈於 2014-2015 年,那英特爾此般做法並不出奇,畢竟當時還處於開發階段的 Oculus Rift 與 HTC Vive 都沒能明確地回答以下問題——究竟什麼裝置能夠有出色的 VR 體驗?除了電子游戲,VR 還能幹啥?

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Project Alloy 的疑雲來自於它沒能趕上 VR 第一波的發布。雖然對於大眾消費者而言 VR 仍然只是一個可望不可及的高成本玩具,或者是一個插上手機的廉價塑料盒子,但 VR 已經有了能滿足不少細分需求的產品:

  • 定位於「玩具」,採用萊卡面料和拉鏈式設計的小米 VR 玩具版
  • 能與三星手機深度互動的 Gear VR
  • 搭載驍龍 820 SoC 的 VR 眼鏡 Pico neo
  • 與高性能 PC、游戲主機和外接傳感器搭配的高階機種 HTC Vive、Oculus Rift、PlayStation VR;

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除了平台可以滿足的需求,Project Alloy 的硬體基礎也是個待填補的大洞。由於採用了一體化設計,Project Alloy 可以脫離外接電源使用,但基於酷睿 CPU 的要求又提高了 Project Alloy 終端散熱和保證理想續航時間的難度。

另外,英特爾在 GPU 上的短處很可能會制約 Project Alloy 的圖形處理能力,畢竟 Project Alloy 還要整合英特爾 RealSense 技術,將外界圖像即時嵌入到 VR 的「虛擬世界」裡。雖然收購了 Altera 後的英特爾很看重 CPU+FPGA 的組合,但在體型嬌小的 Project Alloy 中塞入如此高能耗且不一定有理想效果的配置,並非是一個被看好的做法。

Moor Insights and Strategy 首席分析師 Patrick Moorhead 認為, 如果英特爾像 AMD 和NV一樣擁有高性能 GPU,那他們在 VR 和 AR 領域將會有更高的參與度。英特爾曾經擁有代號為 Larrabee 的 GPU 開發計劃,但在 2010 年 5 月因為研發進度不及預期、性能不佳、功耗過高等因素被迫取消,造成了英特爾沒有 GPU 的窘況。

留給 Project Alloy 的時間和資源都是有限的,英特爾「融合現實」的夢想能否成立,還得看開發者是不是真能利用好那無窮無盡的「想像空間」。

 

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