智慧眼鏡還沒買,智慧隱形眼鏡就要來了

智慧眼鏡還沒買,智慧隱形眼鏡就要來了

如果你想看見未來,最好的地方應該是各國的專利局。Google最近發佈了一款智慧隱形眼鏡的專利全文,可以監測血糖和自動注射胰島素;而三星也在短短幾個星期前,就擁有了有納入鏡頭的隱形眼鏡專利。

接下來的技術革新浪潮將會是可穿戴裝置將更「貼」近人體:隱形眼鏡。作為世界上最大線上眼鏡公司的CEO,Roy Hessel表示,隱形眼鏡即將迎來一次戲劇性的大發展,將引領我們走向傳說中的「智慧」隱形時代。

 

將鏡片技術提升到新的高度

隱形眼鏡主要在1970年代首先投入大規模生產,主要的改進還是在採用更薄、更軟、更便宜鏡片材料上,其中最引人注目的還是「水凝膠」,允許更多的氧氣到達角膜,使得鏡片更輕透。是的,現在的隱形眼鏡比以往的舒適多了,但他們的實際功能並沒有多少改變。

傳統製造商在很多方面都滿足於現有形勢,堅守原有的高利潤率的業務,儘管像Lasik(雷射視力矯正技術)和其他技術已經開始影響他們的市場,但傳統公司並沒有著手改進。當然,隱形眼鏡這一塊的業務每年收入超過100億美元,在全球有超過一億的用戶。

而且,由於材料科學的進步,隱形眼鏡業務還將大幅度上升。第一個主要的創新,是在目前的作品中,有一種能將用戶安全又舒適地佩戴隱形眼鏡的時間增加30%的材料。這意味著我們在短期內有更好更有用的鏡片,也給了我們信心來想像未來長期可能出現的更加精彩的功能。

例如,軍方已經對生產供特種部隊使用的夜視隱形眼鏡表示感興趣。這類眼鏡由相當高資格的科學技術支持,使用石墨烯來檢測光進入紅外光譜,並將傳統的大型檢測器裝入一個微小的隱形眼鏡。當然,他們目前能提供的實際光量放大量還想當低,但是這已經暗示了未來的潛力。

Alphabet公司(準確來說,應該是Alphabet的生命科學子公司Verily)考慮的當然不僅限於隱形眼鏡材料,因為它已經生產了用於醫療電子隱形眼鏡的有效測試裝置。以前被稱為Google X的團隊現在成功生產了一種隱形眼鏡,可以控制嵌入血糖儀。它可以無線發送和接收數據以及電源,並可以自動觸發胰島素的釋放。這種與人體親密接觸的裝置,還可以讓電子透鏡檢測常見的眼鏡健康問題,比如說黃斑性病變。

 

眼皮之下的顯示器

但是,隱形眼鏡真正的長期發展潛力,也是大公司們熱烈追求的技術聖盃,就在於把它作為一個顯示器。這種顯示器能夠追蹤人眼球的運動,將圖像疊加在人的視覺上,提供一種比Google Glass還要真切的、毫無破綻的體驗。

功能完備的隱形眼鏡顯示器已經存在了很多年。事實上,這裡就有一個在2009年就開始運用的隱形眼鏡顯示器。它能夠控制64像素的可見陣列,這些像素是「主動的」,意味著它們會投射光。但是更有效的方法是使用「被動」像素,就是改變了已經從環境進入的光。這可以節省功率,並減少眼睛可能承受的負擔。

VR和早期的智慧眼鏡已經向我們展示了一些我們可以用這些做的事情。實際上,隨著AR和隱形眼鏡技術的成熟,我們將會迎來更加令人著迷的可能性。比如,使用內置的相機和顯示器,隱形眼鏡也許最後就變成了終極AR展示平台,比現在的智慧VR眼鏡技術有更多功能,體驗更加真實有沉浸感。有趣的是,主要的大公司已經在開發能與隱形眼鏡相容的iOS應用,這也暗示了未來智慧隱形眼鏡可能的發展潛力。

智慧眼鏡還沒買,智慧隱形眼鏡就要來了

據Roy Hessel觀察,光學市場正在將發展焦點轉向開發可實現的產品以供商業發佈。傳統的光學行業進展相當緩慢,而像Google和三星這類的公司正在為隱形眼鏡的改進提供一個急需的推動。許多所需的技術已經存在或者正在發展,消費者對可穿戴裝置(例如智慧眼鏡)的需求正在增長。目前可以清楚知道的是:在不久之後,帶有螢幕、相機、甚至可以跑應用程式的隱形眼鏡,就不再僅僅存在科幻小說裡了。

 

 

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