2017年 CES 的最大贏家,可能是沒有攤位也沒有參展的 Amazon

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作為一場消費電子展,CES 2017 本來是各大硬體廠商們爭奇鬥豔的舞台,但是卻有這樣一家網路公司,與 CES 並沒有多深的淵源,沒有多少硬體方面的科技,也沒有自己的展位,卻在 CES 的多場發佈會上頻繁露面,刷足了存在感。這家網路公司,就是Amazon。

說的正確一點,讓Amazon出盡風頭的,是它旗下的人工智慧語音助手 Alexa。

在今年的 CES 上,有諸多硬體廠商與亞馬遜合作,推出內置 Alexa 的各種家庭智慧裝置。對此,福布斯在報導時表示:

亞馬遜的 Alexa 要主宰 CES。

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聯想的 Smart Assistant

1 月 3 日,在 CES 2017 正式開展之前,聯想就已經發佈了一系列硬體裝置;除了在 PC 產品線的例行更新之外,聯想還與亞馬遜合作推出了一款名為 Smart Assistant 的智慧音箱。

從外形上,這款智慧音箱與亞馬遜自家的 Echo 比較相似,都是較長的圓柱形,不過它有幾個比較淺明的顏色,更適用於家庭場景。

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由於內建了亞馬遜的 Alexa 語音助手,這款智慧音箱的使用方法也與 Echo 相類似;但在連接方式上,這款 Smart Assistant 要透過聯想自家提供的 app 才能正常運作,不過目前聯想方面還沒有告知以何種方式連接到 Alexa 服務。

聯想也為這款 Smart Assistant 提供了一個哈曼卡頓的版本,這個版本算是戳中了 Echo 和 Google Home 的軟肋:音質。這個版本的音質更好,當然也會更貴一點。

根據瞭解,Smart Assistant 標準版售價 129 美元,比亞馬遜 Echo 的 179 美元售價低了不少,哈曼卡頓版為 179 美元;預計在 2017 年 5 月開賣。

 

LG 智慧冰箱和 Hub 家庭機器人

今年的 CES,LG 帶來了一款智慧冰箱;這款冰箱不僅搭載了 LG 之前已經收購的 webOS 操作系統,還內置了亞馬遜 Alexa。不過這款智慧冰箱在支援語音互動的同時,還附帶了一塊 29 英吋的觸控螢幕幕。

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在聯網和設定之後,用戶可以透過 LG 智慧冰箱內置的 Alexa 來查看菜譜、查詢天氣、在線上購物,甚至可以查看冰箱內食物的過期時間,這對用戶來說還是比較實用的。當然有了觸控螢幕幕的加持,這款冰箱的反饋方式更加多樣化,也更加清晰直觀。

值得一提的是,LG 冰箱的觸控螢幕幕有一個名為 「Instaview」 的功能;此功能開啟時,整個螢幕幕面板會變成半透明,用戶能夠直接看到冰箱裡的東西。

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除了智慧冰箱,LG 在 CES 上還發佈了一個內建 Alexa 的家庭機器人,名為 LG Hub Robert。這款裝置比較小巧,擁有一個更加動態化的「臉」,透過它能夠控制家庭之中的 LG 品牌的其他電器。

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在家庭之外,LG 還為機場、酒店等公共場所開發出一個更大版本的機器人,這個機器人能夠四處移動、回答問題和指路等,靠的還是 Alexa 。

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福特汽車 SYNC 3 infortainment 系統

Alexa 不僅走進了家裡,也走進了汽車裡。福特在今年的 CES 展會上推出了一個以 Alexa 為技術支撐的車載訊息娛樂系統 SYNC 3 infotainment;透過這個系統,Alexa 把汽車和房子緊密地結合在一起。

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以具體的使用來說,透過這一系統,用戶在家裡可以用語音在指定的時間點發動汽車;而當用戶在開車過程中,可以透過車載的音響系統繼續用語音指令來喚醒 Alexa,比如說查詢路線和目的地、詢問天氣、購買東西、播放音樂和有聲書等;用戶甚至可以在車裡透過 Alexa 來控制家中的燈、車庫門等等。

這樣一來,Alexa 的語音互動方式就在駕駛過程中發揮出最大的優勢;而且,汽車與家庭之間也實現了有效的聯動。按照福特自己的說法,Alexa 的加入使得這一系統成為「有史以來最具理解力的車載系統」。福特方面還表示,車載 Alexa 將於今年夏天逐步到達用戶手中,而且會非常容易上手,大大減低用戶學習成本。

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實際上,在去年的 CES 上,福特就已經開始於亞馬遜合作推出了一系列的產品概念,然而到了今年,概念已經變成可以試用的產品本身。外媒 TechCrunch 在體驗過福特方面提供的 Demo 之後評價稱,整個車載系統的體驗可以用完美來形容。

另外,如果在家中已經購買了亞馬遜 Echo 音箱,也可以透過 Echo 來直接控制一批福特的車型,比如說Fusion Energy 和 C-MAX Energi 等。

 

無處不在的 Alexa

今年的 CES,與亞馬遜合作的廠商不止上述三家;同樣地,內置 Alexa 的產品種類也不止音箱、冰箱和汽車。實際上,不少外媒在報導 Alexa 在 CES 2017 的表現時,都用了「無處不在(Everywhere)」這樣的字眼。

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這些裝置都有各自不同的功能,但是由於 Alexa,它們又具有了一些共同的特徵:語音交互。實際上,它們幾乎都是在原有功能的基礎上,增加了對 Alexa 人工智慧語音助手的整合。而且由於這些裝置的使用場景又多在家庭空間內,語音交互的便利性也得以釋放出來。

當然,Alexa 之所以受到諸多硬體廠商的認可,還是因為亞馬遜語音技術的提升和 Alexa 作為一個平台的優勢。目前 Alexa 已經擁有 7000 項技能,亞馬遜 Echo 音箱的銷量也已經超過 500 萬台;這也可以說是 Alexa 的優勢所在。

CES 2017 不是終點

今年的 CES,亞馬遜負責 Echo、Alexa 和應用商店的副總裁 Mike George 來到拉斯維加斯,為 LG 的智慧冰箱發佈會站台。在會上,George 除了宣佈第三方開發者已經在 Alexa 上開發出超過 7000 項技能之外,還不無自信地表示:

在未來的幾個月裡,將會有多個內置 Alexa 的硬體產品種類與大家見面。

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看來,亞馬遜的野心不止於此;它想把 Alexa 打造成一個基於人工智慧和語音系統。因此,Alexa 已經不再只是一個內置於裝置之內的智慧語音助手;它已經成為亞馬遜在人工智慧和智慧家居領域的重大佈局。

實際上,正如亞馬遜 CEO 貝索斯在 2016 年 Code 大會上曾經表示的那樣:

Alexa 已經成為亞馬遜在電商業務、Prime 會員、AWS 雲服務之外的第四大業務支柱

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從這個角度來看,CES 2017 對於亞馬遜的 Alexa 而言,更像是一個華麗的起點

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