Intel  Light Peak 換換名, Thunderbolt 是啥米?

昨晚Apple商店更新,連帶也讓Intel的新外接介面Light Peak浮出了檯面。對Apple來說,多了一項更有前瞻性的外接介面,對Intel來說,也是自家技術推展的一大步。不管是叫做Light Peak還是Thunderbolt,很多人想知道,這到底有什麼幫助?

新介面Thunderbolt的名稱很酷。筆者想起先前的IEEE1394的別稱「FireWire」。對於表達迅捷威猛的外接介面來說,取名與「火焰」「雷電」相關,會給人強而有力的印象。(Mozilla基金會表示:我們也有Firefox跟Thunderbird…)

Intel  Light Peak 換換名, Thunderbolt 是啥米?

▲還沒包裝前的Light Peak接頭工程樣品。

Apple Thunderbolt的根源就是Intel的Light Peak,這點毋庸置疑。Light Peak在問世之前就有過不少傳聞,有人認為,他是USB終結者。但USB 3.0推出也過了一陣子,Light Peak仍未出山,僅只於技術展示階段,仍然閉關靜靜的磨著他的刀。前文Intel Light Peak 有真相,PCI-E 3.0 雙倍快當中有提到,Intel計畫要做的事情是把純資料傳輸跟影音傳輸的端子統統整進來,直接可以向下相容其他介面的端子,統一江湖。

Intel  Light Peak 換換名, Thunderbolt 是啥米?

▲Intel公佈的Light Peak架構圖,控制器會吃下PCI-E x4的通道。

端子都整合有什麼好處?看HDMI就知道了。影音端子本來都是各走各的,統合之後只剩一條線,佈線的時候就不會看到東纏一團西繞一圈,同樣的東西當然還有漸漸闖出氣候的DisplayPort,名稱不同,但目的是一樣的。Apple Thunderbolt則是再藉著Intel的技術,一口氣把DisplayPort跟資料傳輸介面整合起來。在新的MBP上面就可以看到這樣的應用。這對Intel來說,Light Peak除了是新的介面,也會是未來的趨勢。(更重要的是智慧財,有專利就等於收入穩定了一大半)

Intel  Light Peak 換換名, Thunderbolt 是啥米?

▲Thunderbolt控制器是直接吃下PCI-E與DisplayPort訊號,透過特別的纜線一起傳輸。

新介面的傳輸線規範目前是最長3公尺。有心默算一下,距離大約是成年男子的兩到三個步伐。或相當於兩個身高150~155cm的人雙手張開的長度,理論值據說是10公尺。控制器能相容使用PCI-E 2.0傳輸協定的裝置,做轉接器的廠商應該會覺得看到新時代的曙光。因為這意味著Light Peak的產品能夠有彈性的相容其他規格。例如Light Peak轉HDMI、Light Peak 轉FireWire 800,想像力更豐富一點的話,也許Light Peak也可以轉 USB 3.0。

另外還有一點也很重要,Light Peak規範供電的部份是10W。能推動的東西比起電流不高的USB還有更多可能性。從Light Peak的技術而來的Thunderbolt,理論速度是10Gbps,號稱HD高畫質電影可以在30秒內傳輸完畢,看起來會是比USB 3.0或GbE區域網路還兇猛的東西。從Intel 公佈的資料中看起來,Thunderbolt控制器只用到四條PCI-E通道,筆者試算了一下,如果依照PCI-E 1.x的規範,每條通道速度是250MB/s,四條的話就是1GB/s,換成是PCI-E 2.0去算就是2GB/s。光看數字難以體會效能的成長,但是說不定實機有更嚇人的表現,數字什麼的只能當作參考。

照理說Light Peak可以做成不同的「頭」,Apple的版本用的就是mini DisplayPort,按照原廠設計的規範,Thunderbolt可以用daisy-chain的方式去串接延伸,就像顯示卡上的串聯設計一樣(例如 AMD CrossFireX的雙橋接器接頭)。

打個比方,若A產品的連接端子同時有兩組的時候。一組連接主機端,另一組連接不同的Thunderbolt接頭的B產品(或是mini DisplayPort的螢幕),主機端是可以同時抓到這兩個裝置,而傳輸長度也加倍到6公尺。但主機端只需要連接A產品,就可以同時抓到與A產品相連的B產品。而不用去考慮到多鋪線材或是添購集線器(Hub)。

Intel  Light Peak 換換名, Thunderbolt 是啥米?

▲假設有這樣的一個狀況,Mac只有一組接頭,要連接兩個裝置

Intel  Light Peak 換換名, Thunderbolt 是啥米?

▲這樣的串接法就是daisy-chain,圖畫得很醜,請Mac粉絲不要拿臭蛋丟我(縮)

做為一個新的外接介面規格,不管是Light Peak或是Apple Thunderbolt,都只是一個新的開始。或許有的人覺得,選擇Apple出發或許不是相當聰明的主意。但Intel的願景其實很實際,可以用一條線解決的事情,就不要把線材搞得更複雜,但外接規格還有一個後台實力堅強的USB論壇,影音規格也有個八大影業支持的HDMI。要直接說Thunderbolt只是個「雷」,也未免過早下定論。消費者要如何接受他們的新玩具,也要等推行起來之後才有辦法繼續討論下去。

做為領頭羊,Apple Thunderbolt並不是一個人端著新接頭就冒出來宣傳,另外還有 Promise Pegasus RAID 與LaCie Little Big Disk 這兩樣產品也支援Thunderbolt,未來可能還會有更多廠商投入。等到普及,也許又是一兩年的光陰慢慢流過了。

Intel  Light Peak 換換名, Thunderbolt 是啥米?

▲Intel的野望是逐步把外接介面納入自己掌心,眼前還有許多考驗。

使用 Facebook 留言

Jellyfish
1人給推

21.  Jellyfish (發表於 2011年2月26日 01:07)
不是硬體做出來就沒事了,還要看終端裝置的控制晶片、驅動程式、作業系統支援等面向,再觀察一下吧。USB 3.0推一年半了都還在半調子,這東西觀望觀望就好。
3c9a33970f62532240b007383f1d20af?size=48&default=wavatar
22.  yyc (發表於 2011年2月26日 01:19)
1.接頭得耐用,不然插拔一下就掛了,死更慘...╮(╯_╰)╭
2.速度越高,線材得越高級,否則usb 3.0實際用約3倍2.0的窘境就會重現,不過這也代表Light Peak會讓$$出走更兇...〒ˍ〒
3.供電10W???那筆電電源得變大顆了...囧rz
E4b2adbc8d02e2b7ef8c31b70c2db1d7?size=48&default=wavatar
23.  toppy368 (發表於 2011年2月26日 12:45)
所以Thunderbolt就相當於訊號橋接晶片&影像資料傳輸端了?這樣如果能普及的話,這玩意兒也許能同時接螢幕及支援此協議的隨身碟了(隨身硬碟搞不好也因此不須外接電源),不過加了影像輸出功能,線路及晶片應該要更強才能支撐這樣的訊號

但是還是希望其他硬體廠支援此系統(包含端子及驅動),讓PC及其他平台也比較容易看到這傳輸介面
A4c97c75bb75d4591f7045d038daff49?size=48&default=wavatar
25.  Lazygaga (發表於 2011年2月26日 23:47)
還是用光纖嗎?還是轉用銅芯!現在光纖是不是可以90度摺彎了?
如果推這個規格,使用上還要注意不要扭轉到線材,那才真是大問題!
要是能讓線材扁平化跟可以彎摺整線那就非常理想!
Raphael Chang
26.  Raphael Chang (發表於 2011年3月02日 13:06)
用雷霆不是更好聽嗎??
速度上超快 但是用在傳統硬碟上好像沒什麼用處吧
還是要給SSD才有辦法快啊
5ae1ba2ad791a5517f418dcd0afc0c2a?size=48&default=wavatar
27.  Chris (發表於 2011年11月01日 16:18)
請問有誰可以提供(製造) thunderbolt connector. 有客戶要買.....

發表回應

謹慎發言,尊重彼此。按此展開留言規則