三星煽風、蘋果點火: OLED 曲面螢幕為何成為手機廠商的新寵兒?

三星煽風、蘋果點火: OLED 曲面螢幕為何成為手機廠商的新寵兒?

OLED技術並不是什麼新概念,不過最近這兩年特別紅。自去年就開始傳出,Apple的下一代 iPhone8 將採用OLED曲面螢幕,而推廣OLED曲面螢幕,三星Galaxy S8以及S8 Plus分別為5.8吋和6.2吋,手機螢幕的占比設計更達83.3%及83.9%。無論實用與否,這一新奇概念依舊引來華為、小米等手機產商跟風。

智慧手機開始廣泛採用OLED面板是有理由的。市場普遍認為,OLED顯示螢幕會是下一代主導的顯示螢幕,因為這種小分子材料解析度更高,容易彩色化而能耗更低。

不過那些想要搶著搭上OLED曲面螢幕列車的手機廠商,可能也會面臨一個問題:沒有面板可用。因為市場對於高解析度智慧手機螢幕的需求越來越大,但OLED(有機發光二極管)面板的供應,目前統計在2019年之前都處於緊張狀態。

 

OLED面板上游產能不足將成大問題

據美國市場調查機構 Display Supply Chain Consultants 預計,今年全球對OLED面板的需求將增長44%,達到5.3億塊。但同期面板供應量卻僅提升了5%,OLED產能供不應求。

原因主要是當下OLED產業鏈不夠成熟,尤其是上游部分產能不足。目前OLED生產中最關鍵的主要是核心裝置——蒸鍍機,以及核心材料——發光材料。

但目前全球擁有大規模量產實際業績的蒸鍍裝置僅有日本佳能旗下的 Canon dokki一家。而在2016年年初,Canon dokki直到2017年的近九成產能已經被三星簽約,可以說OLED的資源已經幾乎被三星所獨佔。

這樣的結果,導致其他廠商只能採用生產實際業績並不豐富的韓廠裝置,如LGD就採用了Sunic system和Yaso。中國OLED廠商的選擇更是捉襟見肘,像是中國的光電公司信利,就為此斥資519億韓元採購SFA的蒸鍍裝置,但生產實績尚未可知。

而在發光材料這方面,也多被主要的幾家大廠商壟斷。OLED三原色中R的發光材料超過60%由美國陶氏化學供應,G的發光材料的6成由三星旗下的 SDI供應,B的發光材料7成由日本的出光高山提供,其餘也被韓日美歐其他廠商瓜分。

當然,得益於有「消費電子風向指標」之稱的蘋果來介入,OLED 產業鏈也將隨之出現變化,可預見的是OLED滲透率將會快速提升,一旦供求關係發生變化,勢必也會影響OLED的價格。

事實上,根據IHS資料,AMOLED(OLED的一個分支)對LCD的價格替代拐點已經到來,預計今明兩年AMOLED螢幕幕將在部分旗艦機內使用,未來產能供應充足後,中端機型應用進一步打開。

 

短期內將制約VR眼鏡產能

不過短期內,由於OLED出貨量將會流向手機,勢必會在一定程度上制約另外一個科技產品:VR眼鏡。

VR裝置說到底,無非是利用顯示技術讓虛擬世界盡收眼底,因而顯示技術直接決定用戶使用體驗。目前的主流VR頭顯可拆解為四大件:外殼結構、光學透鏡、顯示系統、晶片及感測器。其中作為顯示端的OLED顯示螢幕的地位很是重要:因為OLED材料具有低功耗、低延遲(這可以有效降低VR裝置的眩暈感)和防藍光(能保護眼睛)等特點。

Oculus(和三星合作)和Valve都使用了AMOLED顯示螢幕,Sony則使用了自家的OLED顯示螢幕。國際巨頭們都十分看重AMOLED對提高螢幕響應速度的幫助。

但當出貨量大過VR眼鏡數倍的手機廠商去和VR眼鏡廠商爭搶本就不足的OLED面板時,自然手機廠商能夠帶來利潤以及需求遠高於VR眼鏡,這也就使得VR眼鏡的發展受限。就像SONY的PS VR至今還無法正常供貨,總是每次推出就被搶購一空,當手機再加入戰局,更是一種僧多粥少的狀況。

因為上游的產能供給都還不能滿足要求,下游VR廠商的產品價格自然遲遲降不下來,也就限制它還不太可能成為像手機這樣的消費產品。硬體銷量覆蓋有限的情況下,內容自然也沒法豐富起來。

不過,往另一個角度看,既然最終OLED產業鏈會逐漸成熟,那麼目前處在中游的面板製造商必須把握這個契機,往大中小OLED產線轉型升級。那麼,當手機帶動OLED成熟之後,下一波消費級VR產品也就可以收割了。

 

三星煽風、蘋果點火: OLED 曲面螢幕為何成為手機廠商的新寵兒?

 

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