從中國影視盜版時代撐到變成中國第一大付費影視網站,愛奇藝上線七年、收入仍難打平支出

愛奇藝成立於 2010 年,到近日剛好滿 7 年。在此之前,隨著中國網路的發展,影片網站也受到關注,不過,資料顯示,04 年到 09 年,中國影片網站獲得風險投資的就有幾十家,但由於盜版、行業成本高、燒錢等原因,短短幾年間,不少影片網站沒有存活下來。

愛奇藝可以說是幸運的。因為在它成立前,中國影片網站的版權意識有了第一次覺醒。盜版問題得到重視,影片業的發展開始變得健康。而在愛奇藝發展過程裡,行業開始看重影片質量,會員和付費行為開始出現和網路自製劇的爆紅,也帶給愛奇藝和其他影片網站新的可能性。

從中國影視盜版時代撐到變成中國第一大付費影視網站,愛奇藝上線七年、收入仍難打平支出

經過七年的發展,人們觀看網路影片的方式早已改變,而中國影片業也從各方混戰變成 BAT 的遊戲:騰訊影片背靠騰訊,優酷土豆被阿里收購,愛奇藝則有百度撐腰。

 

盜版成為過去,但購買正版又帶來新的燒錢大戰

09 年時,中國各家影片網站掀起了版權大戰,先是搜狐指責優酷、迅雷盜版,再是優酷反訴搜狐影片盜版,2010 年時,中國廣電總局開始正式整治影片的盜版問題,隨後優酷、土豆、搜狐影片等紛紛響應,表示將投入資金支援正版內容建設。

盜版作品有著法律風險,影片觀影效果多數也不佳,這些原因都影響著廣告主的投放決策。但同時,如果僅少數影片網站堅持用正版,他們的利益也將受損,因為正版意味著高額的版權投入,但這些買來的內容卻又會被其他人輕易盜走。

愛奇藝成立時,恰是中國影片盜版問題得到重視的時期。正版之路有了商業前景,愛奇藝在上線時承諾提供免費正版影片內容這個發展方向,也有了生存的空間。

但正版之路並沒有那麼容易走。

2014 年時,愛奇藝起訴優酷違規上線了《爸爸去哪兒》第二季的正片、片段等侵權內容,之後,優酷反訴愛奇藝侵權,案件涉及多部中國國內熱播劇,索賠金額達 1570 萬元(人民幣),這也是截至 2014 年中國影片業最大規模的一起訴訟。

同時,購買正版影片內容所需的高昂費用也讓這個盈利模式尚未清晰的行業再次遇上麻煩。以愛奇藝為例,雖然營收不斷上漲,但它的虧損不斷擴大,從 2013 年到現在,虧損金額分別是 7.34、11.10、23.80、27.65 億元(人民幣)。

 

付費與會員,變成部分人的能接受的日常

正版內容帶來了更多優質內容的體驗,也消耗了影片網站不少資金,但拿下了版權,特別是一些好的內容,也給了影片網站其他賺錢機會,比如付費和會員服務。

早在 2010 年時,樂視、PPS、酷 6、迅雷、優酷都相繼開通付費業務,到了 2011 年,愛奇藝和搜狐影片也開始嘗試影片付費。但早期的會員費用都較高,且網上支付條件也不像現在這麼完善。而且,付費內容以好萊塢大片為主,輔以少量國產新片,內容不夠豐富,此外,會員福利也比較單一。這一期間,中國影片網站的付費用戶增長緩慢。

之後,隨著各家影片網站斥資購買版權和大量地自製網劇和電影後,網路影片付費片庫開始擴大。其中,熱播大劇是吸引用戶購買會員的主要內容。比如愛奇藝最開始嘗試會員付費的《盜墓筆記》,VIP 搶先看開通後,用戶可提前看到該劇的全部內容,非會員用戶每週只能收看一集。《盜墓筆記》上線 5 分鐘播放量達 1.6 億次,吸引會員達 260 萬,伺服器一度宕機的表現,也讓愛奇藝及市場看到了付費模式的潛力。

不過,用熱播劇逼著用戶買會員不是一個持久的生意,因為用戶忠誠度不夠高。他並不是忠實於影片網站,而是影片內容。一旦競爭對手買下更優質的內容,用戶很快便會流失。

於是,影片網站的會員服務體系開始重新構建,目前,多數影片網站的會員除了可以搶先看熱播內容,還能享受免費片庫、院線新片、去廣告、高速通道、高清畫質等福利。

2016 年 6 月,愛奇藝宣佈會員數已經到達 2000 萬,11 月時,騰訊影片也宣佈付費會員數已經突破 2000 萬,一年內增長近 300%。12 月 8 日,阿里巴巴宣佈優酷會員數突破 3000 萬。

會員增長的迅猛情況也開始改變影片網站的收入結構。資料顯示,多年來廣告收入一直是影片網站收入的主要來源,佔據 50% 左右的份額,但近幾年廣告收入的佔比逐漸下滑,而會員付費等增值收入,表現出強勁的增長趨勢。

從中國影視盜版時代撐到變成中國第一大付費影視網站,愛奇藝上線七年、收入仍難打平支出

不過,中國的影片付費會員發展還有很長的路走。近日,美國影片網站 Netflix 宣佈,該公司的付費訂閱用戶數在 2017 年 1 季度已經達到 9436 萬人。這個數字比愛奇藝、騰訊影片、優酷土豆三家影片網站會員數總和還多。

 

盈利?還需要時間

砸錢才能做影片網站不是什麼新聞。不論是買版權、自製劇,還是為用戶提供更好的觀影效果,哪一樣都是個耗錢的做法。如今,影片已經是 BAT 三家公司的燒錢遊戲:優酷土豆背後有阿里巴巴、騰訊影片有騰訊。愛奇藝有百度,但由於前者的虧損影響了百度的財報,業內對於百度想擺脫愛奇藝這個「包袱」的傳聞也從未停過。

愛奇藝可以說是中國影片網站嘗試各類商業模式最積極的一家,從傳統的廣告收入,到買版權,再到在自制劇上獲得不少成績和做付費會員福利,愛奇藝還賣過電視盒子,做起 VR,但這麼多的嘗試,這些收入還是無法支援它越來越高的內容投入。

愛奇藝只是中國影片網站發展的一個縮影。做影片生意的,不論優酷土豆,還是騰訊影片,還都是積極地和競爭對手打戰,或燒錢,或另闢蹊徑,但發展至今,這個靠百度、阿里巴巴和騰訊燒錢供給的市場還看不到任何賺錢的跡象。

雖然今年愛奇藝公佈的最新資料顯示,雖然虧損還在增加,但相比愛奇藝的營收增長,其運營虧損的增幅已經不算大了。很明顯地,價格戰之下,各家影片網站的盈利還需要時間。

 

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